Errores que han hecho historia – El origen del mundo

James Ussher, teólogo irlandés (1591-1656), dijo: “El mundo fue creado el 22 de octubre del año 4004 a. de C. a las seis en punto de la tarde”.

Pero Ussher no fue el único que osó dar fecha al nacimiento de nuestro planeta.

Por ejemplo, el astrónomo alemán Johannes Keppler (1571-1630) propuso la del 27 de abril de 4977 a. de C.; y su compatriota Hevelius (1611-1645), el 24 de octubre de 3963 a. de C.

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La deriva europea – crisis moral, ideológica y de principios

La Europa nihilista

Esta concepción de la política como algo instrumental, acelera el progreso relativista: cuanto más aguda es la crisis europea, el pragmatismo político y el populismo agudizan el problema. Y ello porque el relativismo moral europeo no es un estado estable, sino una tendencia; tiene una lógica propia, que es la de la eliminación paulatina de cualquier tipo de valor objetivo o histórico; la herencia cultural e histórica deja así de considerarse digna, porque es una entre muchas sin valor especial.

Es así como desemboca, necesariamente, en nihilismo; eliminado cualquier referente objetivo, todo está permitido sin tener que dar razón de ello; incluso frente a cualquier pretensión de racionalidad. En Holanda un grupo pide que se legalice la pederastia; asociaciones islámicas europeas piden que se legalice la poligamia, se prohíbe a una azafata exhibir un crucifijo en el cuello. Sin ninguna referencia objetiva, todo está permitido, y cualquier cosa puede ser prohibida. Es el triunfo del irracionalismo.

Éste es el peor aspecto de la crisis de valores que vive Europa. El relativismo camino del nihilismo no sólo no reconoce los valores europeos, sino que tiende a destruir cualquier vestigio valorativo. Es así como en Europa la mofa y escarnio del cristianismo y de la historia cultural europea se realiza sin ningún sentido, y sin ninguna finalidad más allá de la audiencia, la polémica y la sensación inmediata. Hoy, la misma libertad de prensa vive en un momento de crisis sin precedentes; separada de su finalidad originaria; la búsqueda de la realidad por encima y contra los poderes públicos, la libertad de prensa

Este nihilismo moral e intelectual implica el fin de los grandes ideales. La Europa de hoy se agota en la instantaneidad, en el momento, en las sensaciones o los éxitos actuales, sin preocuparse de nada más allá. Este desprecio por la capacidad humana de proponer valores universales tiene una consecuencia radical: el desprecio de la conciencia humana, considerada un mero contenedor de sentimientos y opiniones de escaso valor. Cuando la conciencia humana es despreciada, se tiende a reducir al ser humano a simple materia consumidora de materia. De ahí la deriva de la cultura europea hacia el consumismo, la carnalidad y el hedonismo.

Europa es la región mundial con mayor bienestar económico y material. Pero más allá de eso, se encuentra enfangada en un malestar consigo misma que no existe en ninguna otra parte. Este odio irracional es social, cultural, político. Afecta a todos los problemas para los que es, paradójicamente, la sociedad mejor preparada para afrontarlos. Este malestar se traduce en tendencias cultural y políticamente suicidas, y no es ajeno al hecho de que Europa es ya incapaz de proponerse metas e ideales más allá del puro subjetivismo y del hedonismo. La incapacidad de la razón para dar solución a este malestar genera a su vez más malestar.

• Crisis de los valores, crisis de Europa. La crisis de unos valores intelectuales y morales no es ajena a la crisis política. En el ámbito de la política institucional y política interna, el rechazo al rigor, a la verdad y al bien se traduce en crisis política. En el ámbito de la política exterior europea, el relativismo y la búsqueda del acuerdo y el pacto con regímenes que representan lo contrario que Europa son la consecuencia y la muestra de una crisis política.

• Crisis social e institucional europea. En relación con la política interior, Europa reconoce y alienta el relativismo intelectual y moral. Como la verdad, lo que está bien y mal queda reducido a creencia personal e individual. Por primera vez en la historia de Europa, se afirma que el cristianismo debe quedar reducido al ámbito de lo privado, y cualquier manifestación exterior debe ser erradicada. La Constitución Europea ignoró explícitamente el componente cristiano de la civilización europea. En esta línea se encuentra la política laicista, abiertamente hostil contra lo moral y lo religioso, del gobierno de Rodríguez Zapatero, que no es única en Europa.

La concepción que Europa tiene del bien y del mal es una concepción judeocristiana; carácter sagrado de la persona y de su conciencia, búsqueda del buen comportamiento, necesidad del bien común. El ser humano no es troceable; la concepción de lo que es bueno para Europa parte de las concepciones más íntimas. Los padres de la unidad europea eran partidarios de la Unión democrática y plural porque desde su intimidad creían en el carácter sagrado de cada ser humano, de su libertad y de su derecho a poner en discusión pública sus valores; El espíritu democrático que me anima no es una concesión a las tendencias de hoy, sino fruto del cristianismo entendido socialmente, practicado dentro y fuera del hombre, en toda la vida pública (Alcide de Gasperi).

Encerrar la ética en la esfera individual de la persona tiene como consecuencia el vaciado de la discusión europea acerca del bien y del bien común. El pluralismo es concebido como “el respeto a las opiniones de los demás”. Ello exige que el ciudadano no tenga convicciones que puedan chocar con las del otro, puesto que ello crearía conflicto y tensión. Por eso, tener convicciones en Europa hoy, es sinónimo de intolerancia y dogmatismo. El relativismo se convierte así en una imposición colectiva que exige del ciudadano su pasividad ante lo público, en nombre del consenso y la paz social. Así, la defensa de los valores que constituyen la raíz de Europa es considerada antidemocrática, pese a que sea la que ha configurado el espíritu democrático europeo.

Tal pretensión es antieuropea. El espíritu democrático europeo ha consistido precisamente en que el ciudadano exprese en público su concepción de lo bueno y lo malo, sin miedo a ser reprimido. Las instituciones jurídicas y políticas europeas, herederas del derecho romano y del pensamiento griego, reconocen por encima de ellas una naturaleza del hombre, una verdad incuestionable de la que dependen. Las comunes convicciones son el sustento de la democracia, afirmaba Tocqueville.

El pluralismo y la democracia no son posibles por la reducción de las creencias al ámbito de lo privado, sino precisamente al revés: sólo puede hablarse de libertad cuando el ciudadano puede expresar libremente sus opiniones acerca del bien político, aquello situado más allá de las leyes y las normas coyunturales.

Crisis diplomática europea

La crisis de valores se expresa también en la relación de Europa con el resto del mundo. Ante la falta de legitimidad para considerar sus valores verdaderos y válidos para cualquier ser humano; los valores europeos no son exportables. Afirmar la existencia de unos valores universales es así una imposición, por lo que lo mejor es respetar las prácticas culturales y políticas de otras civilizaciones. Desde el respeto a todas las culturas, la práctica de vudú, la ablación del clítoris o la poligamia son tan respetables como las fiestas de Navidad, el juramento hipocrático o la igualdad entre hombre y mujer.

Pero ya se ha visto que el relativismo europeo no es simple pasividad, es también nihilismo; el rechazo violento e incondicional de los valores europeos. La siguiente consecuencia de ello es el odio a sí misma que experimenta Europa. La historia europea es concebida exclusivamente en términos de rechazo, y se pasa a denunciar y atacar los valores que constituyen su esencia ante los demás. Europa llega a verse a sí misma como la culpable de los males que afectan al mundo, desde el terrorismo a la pobreza o las dictaduras. Tras el 11 de septiembre, Europa se considera a sí misma y a su historia de las desgracias que afligen a la humanidad.

Este relativismo en los valores y el odio a sí misma que experimenta Europa se encarna políticamente en la Alianza de Civilizaciones de Rodríguez Zapatero, que desde este punto de vista se basa en los dos supuestos;

• Los valores europeos no presentan valor alguno que los haga dignos de ser adoptados por ningún país del mundo.

• De hecho, los valores europeos son disvalores, puesto que a lo largo de la Historia han sido responsables de calamidades sin precedentes.

Paradójicamente, estos supuestos de relativismo y culpabilidad son solamente admitidos en la cultura europea. Si la defensa de ideales en el interior es considerada dogmatismo y autoritarismo, en el exterior la convicción de que unos valores son superiores a otros conlleva necesariamente el enfrentamiento, y por tanto la posibilidad de guerra. La guerra, desde el relativismo europeo, carece de sentido, puesto que no hay valores ni bienes por los que luchar. La diplomacia del talante es la consecuencia de la renuncia a unos valores, primero, y su rechazo explícito después.

Fuente:

Óscar Elía es Analista del GEES en el Área de Pensamiento Político.

(Ponencia impartida en FAES, 16 de enero de 2007)

Las enfermedades mas mortales

18 de enero de 2007

30% de muertes en el mundo son causadas por enfermedades crónicas, como las cardiovasculares y el cáncer, que matan a más gente que el VIH y SIDA, la malaria y la tuberculosis.

Pero los esfuerzos de la comunidad internacional se han enfocado principalmente en el combate y prevención de esas enfermedades infecciosas.

Según la Revista de Medicina de Nueva Inglaterra, se necesita más ayuda de las organizaciones internacionales para prevenir y tratar las enfermedades crónicas no transmisibles en los países más pobres.

El profesor Gerard Anderson, de la Escuela de Salud Pública de la Universidad Johns Hopkins, el 30% de las muertes en el mundo son causadas por enfermedades cardiovasculares, 27% en los países más pobres. Según el experto, las tres “grandes” enfermedades infecciosas: SIDA y VIH, malaria y tuberculosis, han atraído en los últimos años una gran atención de los donantes internacionales. Y sin embargo, éstas son responsables de sólo 10% de las muertes en el mundo, 13% en los países pobres.

“En efecto, se está dando demasiado énfasis a las enfermedades infecciosas”, dijo a BBC Ciencia el doctor Daniel González Savioli, de la Fundación Cardiológica Argentina. “Ésta es una actitud mediática porque se sabe que las enfermedades cardiovasculares constituyen la primera causa de muerte y de morbilidad en gran parte del mundo”, agrega.

Más esfuerzos

Entre las enfermedades crónicas destacan las cardiopatías, los accidentes cerebrovasculares, el cáncer, las enfermedades respiratorias crónicas y la diabetes.

Según los expertos, es necesario expandir los esfuerzos de las organizaciones internacionales de salud, especialmente en los países más pobres, para prevenir y tratar las enfermedades crónicas.

“Debido a la gran atención que se da a las enfermedades infecciosas -dice el doctor Gonzáles- se ha dejado de lado a todos los trastornos que resultan de las enfermedades crónicas. Por ejemplo, en el trabajo de la gente que queda invalidada por los males cardiovasculares y neurovasculares, lo que significa una pérdida económica importante”.

Los expertos afirman que hay varios mitos que han contribuido a que las enfermedades crónicas queden relegadas a segundo plano; por ejemplo, la idea que esas enfermedades afectan sólo a los países ricos. O que son una amenaza más remota y menos grave que algunas enfermedades infecciosas.

Según los expertos, hay varias razones por las cuales la ayuda internacional se ha enfocado en el control de enfermedades infecciosas. En primer lugar —dicen— las infecciones suponen una amenaza internacional si se propagan sin control. En segundo lugar, muchos donantes buscan una solución permanente para las enfermedades, como una vacuna. Y esto —dice el profesor Anderson—, quizás no será posible con las enfermedades crónicas no transmisibles. Además, las condiciones crónicas rara vez son consideradas un problema urgente en los países pobres y por lo general no atraen la atención de las celebridades.

“Cuando una celebridad toma en brazos a un bebé con SIDA —dice Anderson— aparecen emotivas fotografías en todo el mundo que generan atención, compasión y donaciones. Una fotografía de un hombre de 40 años con hipertensión sería mucho menos convincente”, afirma.

Programas

El estudio destaca varias medidas que dice son efectivas y accesibles para tratar y prevenir las enfermedades crónicas. Por ejemplo, los programas comunitarios para mejorar la detección y control de la hipertensión.

Los tratamientos con medicamentos genéricos diuréticos y beta bloqueadores para reducir la frecuencia cardiaca en pacientes hipertensos cuestan sólo US$7,50 al año. Y resultan en una dramática reducción de las muertes por enfermedades cardiovasculares, afirman los expertos.

También se mencionan programas de “entrenamiento para los entrenadores” en los que trabajadores de salud enseñan a médicos familiares y enfermeras diversos temas clínicos sobre condiciones crónicas.

“Hay muchas intervenciones efectivas y accesibles”, dice el doctor González Savioli. “Éstas deben estar fundamentadas en los principales factores de riesgo a los cuales se les da muy poca atención, como el colesterol, la hipertensión, la diabetes, el sobrepeso y el tabaquismo. Lo importante es saber que las enfermedades crónicas deben ser organizadas desde el punto de vista preventivo más que curativo. Para eso es necesario tener más campañas masivas para la prevención primaria, fundamentadas en los factores de riesgo que hoy son muy poco conocidos”, afirma el cardiólogo.

BBC

Los cuatro desafíos que afronta la Iglesia Católica en Asia, según el cardenal Martino

26/01/2007

Defensa de los derechos humanos en el contexto asiático, promoción del desarrollo, integridad del medio ambiente y compromiso por la paz son los cuatro desafíos principales para la Iglesia Católica en Asia, según el presidente del Consejo Pontificio Justicia y Paz.

Para afrontarlos a la luz de la Doctrina Social de la Iglesia, el cardenal Renato Martino inauguró el Congreso Continental que acoge Bangkok (Tailandia) del 25 al 27 de enero.

Promueve esta iniciativa el citado dicasterio vaticano (www.justpax.it ), la Federación de las Conferencias Episcopales de Asia (FABC, www.fabc.org) y la Conferencia Episcopal Tailandesa.

Se trata del segundo congreso continental, esta vez en Asia, para presentar el «Compendio de la Doctrina Social de la Iglesia», un volumen descrito por Benedicto XVI como «el instrumento de referencia más autorizado para inspirar cristianamente la realización de un orden social justo».

Y es que una cita análoga tuvo lugar en noviembre de 2005, en Ciudad de México, para los pueblos del contiene americano.

Abuso de la persona y del entorno

Los retos más apremiantes para los pueblos asiáticos hay que afrontarlos, señaló el cardenal Martino el jueves en Bangkok, a la luz de los principios fundamentales de la Doctrina Social cristiana, esto es, de la intangible dignidad de la persona humana, del bien común, de la subsidiariedad y de la solidaridad.

La reflexión del purpurado, explica un comunicado del dicasterio, se detuvo en los millones de asiáticos que sufren discriminación, explotación, pobreza y marginación.

En tal contexto advierte de que es inevitable e irrenunciable para los cristianos la defensa de los derechos humanos, salvaguardando la primacía del derecho a la vida, base de los demás derechos, y del derecho a la libertad religiosa, fundamento trascendente de los derechos humanos mismos.

Teniendo en cuenta que en el continente se sitúan algunas de la naciones más pobres de la Tierra, la promoción del desarrollo se impone de manera especial —prosigue— a favor de los emigrantes, de las poblaciones indígenas y tribales, de la mujeres y los niños, dado que a menudo son víctimas de las peores formas de explotación.

Otra línea de acción que señaló el cardenal Martino es la promoción de una adecuada relación con la Naturaleza, la cual, siguiendo la Doctrina Social de la Iglesia, no hay que idolatrar, pero tampoco concebir como un terreno indiscriminado de ejercicio de la técnica.

Armamento y terrorismo

La promoción del derecho a la paz fue eje también de la intervención del cardenal Martino, pues en Asia se ejerce nueva violencia contra individuos y pueblos enteros, y la cultura de la muerte avanza en el injustificable recurso a la violencia para resolver las tensiones.

En particular, el purpurado denunció en el contexto asiático el fenómeno del terrorismo y el aumento en la producción y comercialización de las armas nucleares y convencionales.

«No puede existir tolerancia moral hacia doctrina militar alguna que apruebe el armamento nuclear», afirmó con vigor.

«Los enormes recursos financieros destinados anualmente a los armamentos hay que dirigirlos mucho más provechosamente a la educación y al desarrollo, y no a la guerra», alertó.

IBL News.

Estrés en el embarazo afecta al bebé

26 de enero de 2007

El estrés en la madre aumenta el riesgo de problemas mentales y de conducta en el niño.

Los niños cuyas madres padecieron estrés durante el embarazo son más vulnerables a sufrir enfermedades mentales o problemas de conducta como, por ejemplo, el Déficit de Atención con Hiperactividad (ADHD, por sus siglas en inglés), sugieren estudios científicos.

Una investigación llevada a cabo recientemente en el Reino Unido por la Profesora Vivette Glover del Imperial College de Londres, indicó que el estrés causado por las discusiones violentas o por la violencia por parte de un miembro de la pareja, son particularmente dañinas. Los expertos creen que esto se debe a que niveles elevados de la hormona cortisol atraviesan la placenta.

Glover sostiene que el alto grado de cortisol en el líquido amniótico que rodea al bebé dentro del útero es lo que provoca el daño. Los bebés expuestos a niveles elevados de cortisol durante su desarrollo tenían un coeficiente intelectual más bajos a los 18 meses de vida. Estos mismos niños también eran más proclives a padecer ansiedad y miedos, aseguró Glover en una conferencia en el Colegio Real de Psiquiatría.

“Investigamos cuáles formas de estrés eran las más dañinas, y descubrimos que si una mujer tenía una pareja que era emocionalmente cruel con ella durante el embarazo, esta actitud tenía un efecto realmente significativo en el futuro desarrollo del bebé. Esto muestra que la pareja juega un rol importante durante el embarazo”.

El trabajo sugiere que el estrés en la madre es un verdadero factor de riesgo. Sin embargo, Glover reconoce que los factores genéticos y el ambiente en la casa después del nacimiento también afectan el desarrollo del niño. Glover dijo por otra parte que la mayoría de los bebés crecen sin ser afectados por el estrés en el útero.

Impacto

Sin embargo, la investigadora añadió que el estrés materno aumenta el riesgo de que ocurran una serie de problemas. Por ejemplo, duplica las posibilidades de que el niño sufra del desorden conocido como Déficit de Atención con Hiperactividad (ADHD).

“Deberíamos identificar a las mujeres con estrés durante el embarazo e intervenir. Esto tiene grandes implicaciones para la salud pública. Alrededor de un millón de niños en el Reino Unido tienen problemas de desarrollo neurológico, como retrasos cognitivos, ADHD, ansiedad y otros. Un 15% de estos casos pueden estar relacionados con el estrés prenatal. Si podemos reducir el nivel de estrés de la madre durante el embarazo, tendremos la capacidad de mejorar potencialmente la vida de 150.000 niños”, afirmó Glover.

Casos extremos

El doctor David Coghill, especialista en psicología infantil y adolescente de la Universidad de Dundee, Escocia, dijo que las mujeres embarazadas no deben preocuparse excesivamente por los resultados de la investigación.

“A lo que nos estamos refiriendo aquí, es a los niveles extremos de estrés. El estrés es un factor normal en la vida diaria y es algo a lo que el cuerpo responde muy bien. Sin embargo, esto es una advertencia para las personas que pueden verse afectadas por niveles de estrés más severos, y para aquéllas cercanos a mujeres embarazadas. Aumentar los niveles de estrés por encima de lo normal no es bueno durante el embarazo”.

BBC.

El computador hace peligrar las relaciones de pareja

29/01/2007
New  York. (EFE).- El computador se ha convertido en el centro vital de miles de estadounidenses, que dedican más tiempo a navegar por Internet que a sus parejas, lo que hace peligrar cada vez más relaciones sentimentales.

El 65% de los estadounidenses presta a diario mayor atención a la pantalla de su computador que a las necesidades de sus seres queridos, según ha revelado una encuesta realizada por la firma Kelton Research.

Este factor comienza a destacar como una importante fuente de riñas familiares y rupturas sentimentales. “Te aleja de los demás sin que te des cuenta. Tiene efectos muy negativos si descuidas los sentimientos de tu pareja. Puede intoxicar una relación”, advirtió en un comunicado el doctor Robi Ludwig, psicoterapeuta de pareja y presentador del programa de TV “Una semana para salvar un matrimonio”. “Los computadores se están convirtiendo en un elemento cada vez más persuasivo y sugestivo en nuestras vidas. Nuestra relación con ellos parece que empieza a equipararse en importancia con la que tenemos con nuestros allegados”, añadió.

Lo cierto es que la investigación muestra que el 84% de los estadounidenses ha desarrollado en los últimos tres años una dependencia cada vez mayor de sus computadoras domésticas. Los expertos apuntan que esta creciente dependencia, unida al sentimiento de frustración que se produce cuando aparecen averías en el computador, puede generar en los usuarios un estrés emocional similar al que aparece en las discusiones conyugales.

De hecho, el estadounidense medio se pasa cerca de doce horas al mes tratando de solucionar los problemas de su equipo informático, y más de la mitad reconoce que su relación con el aparato esta dominada por “la ira, la tristeza y la alienación”. Sin embargo, no todo es negativo en la relación del hombre y el chip: los computadores han abierto nuevas posibilidades sentimentales a los más de 90 millones de solteros de EE.UU. gracias a las páginas de citas en Internet.

En el país existen más de 850 sitios de Internet dedicados en exclusiva a la búsqueda de pareja, lo que convierte a EEUU “en el mayor mercado del mundo” para ese tipo de relaciones, afirma John LaRosa, director de la compañía Marketdata, en su informe sobre la situación del sector en 2006. Las citas online son un gran negocio en el que más de tres millones de estadounidenses, de toda edad y condición, pagan una cuota mensual para hacer de páginas como Yahoo Personals, Match.com, American Singles o eHarmony su ‘cupido” digital.

Este mercado representa casi 500 millones de dólares al año y ha incrementando su popularidad de manera exponencial desde 2001. “Internet revolucionó este negocio, y lo ha hecho más cercano y cómodo para las masas”, asegura LaRosa en su escrito. El proceso ha propiciado una fragmentación del mercado, ya que los grandes sitios pierden cuota respecto a otros enfocados a reunir a personas con afinidades comunes como la religión, la raza, la ideología política, e incluso la preferencia por una u otra mascota.

Paralelamente, existen otras cerca de 100 páginas web gratuitas de encuentros, destinadas a aquéllos a los que no les convence la idea de pagar una cuota por conseguir una cita o iniciar una relación romántica. El fenómeno tiene, no obstante, su lado negativo, y tras la explosión sentimental online de hace unos años, ahora empiezan a aparecer las consecuencias.

Cada vez se airean más casos de clientes insatisfechos con los servicios prestados por estas empresas, y de divorcios de parejas unidas por Internet, lo que hace que muchos se replanteen su manera de afrontar las relaciones y vuelvan a confiar en el factor humano, es decir, el cara a cara.

La Vanguardia.

Las víctimas de los suicidios en España superan a los muertos en carretera

30.01.07

(PD/Agencias).- El número de defunciones por suicidio en España durante el año 2005 fue superior al de los fallecidos en accidentes mortales en la carretera en ese mismo periodo, según se desprende de los datos facilitados este lunes por el Instituto Nacional de Estadística (INE).

Los muertos por suicidio fueron 3.381, con una tendencia por primera vez descendente desde el año 2001, mientras que los fallecidos en accidentes en la carretera (hasta 24 horas después de haber sufrido el accidente) fueron 3.332.

El INE avaló ayer esta comparativa ya que las cifras que ellos manejan de accidentes de tráfico incluyen también los sucedidos en vías urbanas y los fallecidos con posterioridad al accidente aunque más allá de las 24 horas, que son una mínima parte del total, según especificó Estadística.

Más de veinte mil personas se han quitado la vida en nuestro país en los últimos seis años, con un crecimiento sostenido entre 2001 y 2004, y siempre por encima de los 3.000 fallecimientos.

En el caso de 2005, llama la atención que más de una cuarta parte de los casos se produjeron entre personas de 70 y más años, que los meses más trágicos fueron abril, junio y julio, que el mayor número se produce entre los 40-44 años, y que de cada cuatro suicidios, tres son llevados a cabo por hombres.

Periodista Digital.

FUENTE:

http://www.padronel.net/index.php?m=200701

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