El Evangelismo y la Soberanía de Dios parte 3.

2. La Orden Predeterminada. Dios designó a Sus elegidos para la vida eterna desde antes de la fundación del mundo. Cada uno de Sus escogidos sin duda alguna creerá y serán salvados:
Los gentiles, oyendo esto, se regocijaban y glorificaban la palabra del Señor, y creyeron todos los que estaban ordenados para vida eterna. –Hechos 13:48
Cuando Pablo predicó el evangelio, él supo que la verdad de la elección divina no fue un obstáculo para su alcance. En lugar de eso, él vio la gracia soberana como una garantía de su éxito. Como la Palabra de Dios fue hablada por Pablo, “y creyeron todos los que estaban ordenados para vida eterna”. Bruce escribe, “ordenados es usado en algunos documentos antiguos en el sentido de ‘ ara apuntar ‘ o ‘enrolar.’” [7] En Otras Palabras, aquellos que creen han sido enrolados por Dios entre Sus elegidos. Ordenados está en la voz pasiva, indicando que los elegidos son pasivos en este acto, siendo solo Dios el agente activo. Además, ordenados está en el tiempo perfecto, la cual especifica una acción en el pasado con relevancia continua en el futuro. Todos los que creen, lo hacen porque fueron soberanamente ordenados por Dios para la vida eterna en la eternidad pasada. A. W.Pink escribe: “Aquí aprendemos cuatro cosas: Primero, que el creyente es la consecuencia y no la causa del decreto de Dios. En segundo lugar, que solamente un número limitado es solamente ordenado ‘para la vida eterna,’ pues si todos los hombres sin excepción fuesen ordenados así por Dios, entonces las palabras ‘todos’ sería una cualidad sin sentido. En tercer lugar, que esta ‘ordenación’ de Dios no es por los meros privilegios externos sino para ‘vida eterna,’ no para servicio sino para la salvación misma. En cuarto lugar, que “todos” – ni uno menos – los que son así ordenados por Dios para la vida eterna ciertamente creerán.[8]
Añadiendo un entendimiento profundo, Juan Calvino escribe: “Este verso enseña que la fe depende de la elección de Dios. Puesto que toda la raza humana es ciega y testaruda, estas fallas permanecen constantes en nuestra naturaleza hasta sean corregidas gracias al Espíritu, y esto proviene sólo de la elección. Dos personas pueden escuchar la misma enseñanza juntos; pero uno está dispuesto a aprender, y el otro continúa en su obstinación. No difieren en naturaleza, pero Dios ilumina uno y no al otro. . . .Él no comienza a escogernos después de que creemos, sino por el regalo de fe él sella la adopción que estaba escondida en nuestros corazones y le hace manifiesta y segura”.9
3. Un Pueblo Predeterminado. Dios escogió a un pueblo para El mismo mucho antes de la Creación de mundo. Esta divina elección marcó a estos individuos como el pueblo de Dios antes de que realmente creyeran en el tiempo:
“Y por medio de una visión durante la noche, el Señor dijo a Pablo: No temas, sigue hablando y no calles; porque yo estoy contigo, y nadie te atacará para hacerte daño, porque yo tengo mucho pueblo en esta ciudad.”. –Hechos 18:9–10
Al poco tiempo de que Pablo comenzó a ministrar en Corinto, él perdió el entusiasmo por la gran oposición y los muchos obstáculos que él afrontó. Lleno de desesperación, el apóstol estaba listo a mudarse a otra ciudad que podría ser más receptiva al evangelio. Pero Dios se apareció ante Pablo en una visión y le dijo que él tenía mucho pueblo en Corinto – una referencia a Sus escogidos, aquellos que creerían una vez que la verdad les fuese predicada. Esta verdad de la elección divina le dio al apóstol un gran ánimo para mantenerse firme. La salvación de estos individuos escogidos fue tan cierta, que Dios los consideró como Su pueblo antes de que fuesen incluso aún salvadas. Leon Morris escribe, “Ellas aún no habían hecho nada para ser salvos; muchos de ellos aun no habían oído el evangelio. Pero eran de Dios. Claramente es El quien los traería a la salvación a su debido momento”.10 Hablando para la certeza de elección previa de Dios, James Montgomery Boice escribe, “Si Dios dijese, tengo a muchas personas en esta ciudad, ha debido haber sido por causa de Dios, quien solo El puede ver el futuro y determinarlo, miraba a futuro, diciendo que por la predicación de la Palabra a través del ministerio de Pablo que él traería a muchas personas a la fe en Jesucristo. Eran su pueblo y ellos se mantendrían unidos como una iglesia y llevarían testimonio a esta ciudad de la más corrupta”.[11] La verdad de la elección divina garantiza el éxito del alcance de la iglesia.
La Expiación Definitiva
En el mismo corazón del evangelismo esta la predicación de la cruz de Jesucristo. Lucas registró que la muerte substitutoria de Cristo era por el beneficio de un grupo de personas muy definido. Trabajando en armonía perfecta con el propósito eterno y plan del Padre, Jesús murió para salvar a aquellos que Dios había escogido. Él no murió por algún grupo diferente, tal como el mundo entero. En lugar de eso, Cristo dio su vida por todos los que le habían sido dados por el Padre – los elegidos. Cuando Jesús murió, él compró la iglesia con Su sangre. Él dio Su vida por todos los que creerían:
“Tened cuidado de vosotros y de toda la grey, en medio de la cual el Espíritu Santo os ha hecho obispos para pastorear la iglesia de Dios, la cual El compró con su propia sangre.” –Hechos 20:28
Este versículo es notable en lo referente a que enseña que Jesucristo compró “la iglesia” con Su sangre – la misma sangre de Dios. MacArthur nota, “Pablo creyó firmemente en la unidad del Padre Eterno y el Señor Jesucristo de que él podría hablar de la muerte de Cristo como derramando la sangre de Dios – quien no tiene cuerpo (Juan 4:24; cf. Lucas 24:39) y por lo tanto sin sangre”.[12] Esta unidad cercana entre el Padre y el Hijo de Dios son exhibidas aquí en el cumplimiento de Su propósito salvador. El Padre escogió a Sus elegidos, y Cristo luego hizo una expiación definitiva por ellos. La obra de Cristo es ilustrada aquí como perfectamente consistente con la intención del Padre. Jesús murió por el mismo grupo escogido por el Padre – Su prometida elegida, la iglesia, que está compuesta de todos los creyentes. Pablo no dijo que Jesús hiciese a la iglesia redimible. Más bien, Jesús redimió la iglesia. En la cruz, una transaccióndefinitiva ocurrió entre el Padre y el Hijo de Dios en nombre de la iglesia verdadera de los elegidos de Dios.
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El Evangelismo y la Soberanía de Dios parte 2.

Doctrina Enfocada:
La Depravación Radical
En medio del alcance evangelístico en el libro de Hechos, la depravación radical del corazón humano es lúcidamente ilustrada. Aquí hay una prueba positiva de la necesidad desesperada del hombre por la gracia soberana. Más que enseñar sobre declaraciones teológicas precisas, la corrupción interna de la naturaleza humana es claramente demostrada en las narraciones de este libro. En estos relatos, se hacen declaraciones ocasionales acerca de grupos o individuos que son ciertas en todos los hombres no regenerados espiritualmente. Hechos muestra que cada parte de la persona no salva – el corazón, el alma, y la mente – está manchada por el pecado.
1. La Indiferencia Espiritual. Los no regenerados espiritualmente en cada generación son “duros de cerviz”. Como consecuencia, siempre resisten al Espíritu Santo cada vez que la Palabra de Dios se los da a conocer:
“!Duros de cerviz, e incircuncisos de corazón y de oídos! Vosotros resistís siempre al Espíritu Santo; como vuestros padres, así también vosotros”. –Hechos 7:51
En Hechos 7, Esteban se ocupó del sanedrín y dio un panorama brillante del Antiguo Testamento. Él afirmó que toda la historia redentora señalaba la llegada del Mesías de Israel: Jesucristo. Pero los líderes espirituales de Israel le habían crucificado. Cuando oyeron estas verdades por parte de Esteban, los líderes judíos permanecieron “duros de cerviz”. La imagen que Esteban tuvo en mente fue la de un buey que se rehúsa a someterse a la yunta de su amo. Él estaba diciendo que los líderes de Israel fueron insumisos al señorío de Cristo. Siempre resistían al Espíritu de Dios. Pero Esteban hizo la acusación de que esta rebelión no fue cierta solamente de sus oidores, sino de todas las generaciones. F. F. Bruce escribe, “que la nación fuese obstinada, ‘duros de cerviz,’ fue una queja tan antigua como los peligros del desierto – una queja hecha por Dios mismo (Ex. 33:5)”.2 Por otro lado, los líderes eran “incircuncisos de corazón,” queriendo decir sucios e impuros. Simon Kistemaker indica, “Con estos términos del Antiguo Testamento, Esteban da fe de que sus oyentes estaban fuera del pacto porque rehusaron escuchar la Palabra de Dios de que habían quebrantado sus obligaciones. Tenían la señal externa en sus cuerpos físicos, pero les faltaba la señal interna – un corazón obediente y regenerado por el Espíritu Santo” (Rom. 2:28–30).[3]
2. La Incapacidad Espiritual. Todos los incrédulos están en un estado de ceguera espiritual para la verdad de Dios. Observan la verdad con sus ojos físicos, pero no la ven con ojos espirituales:
Y como no estuviesen de acuerdo entre sí, al retirarse, les dijo Pablo esta palabra: “Bien habló el Espíritu Santo por medio del profeta Isaías a nuestros padres, diciendo: Ve a este pueblo, y diles: De oído oiréis, y no entenderéis; Y viendo veréis, y no percibiréis; Porque el corazón de este pueblo se ha engrosado, Y con los oídos oyeron pesadamente, Y sus ojos han cerrado, Para que no vean con los ojos, Y oigan con los oídos, Y entiendan de corazón, Y se conviertan, Y yo los sane. Sabed, pues, que a los gentiles es enviada esta salvación de Dios; y ellos oirán”. –Hechos 28:25–28
El libro de los Hechos culmina con esta declaración inconfundible de la incapacidad total del corazón inconverso para comprender las cosas de Dios. Citando las Palabras de Dios a Isaías, Pablo manifestó que los ojos y oídos espirituales de su generación estaban cerrados a fin de que no pudieran ver, oír, y comprender la verdad. En otras palabras, sus corazones estaban cerrados hacia Dios. C. K. Barrett escribe, “El profeta es enviado a su pueblo con el mensaje de que no hay posibilidad de que comprendiesen lo que estaban escuchando o viendo. El fracaso propio del mensaje es el contenido del mismo”.4 Esta incapacidad moral que Pablo describía es verdad en todos los incrédulos – y Dios algunas veces endurece más sus corazones. John MacArthur nota: “Ese pasaje fue también citado por el Señor Jesucristo como una reprensión por el rechazo del evangelio por el corazón endurecido de Israel. El acto deliberado del rechazo de Israel fue soberanamente confirmado por Dios; por su incredulidad continua, se volvió incapaz de creer”.[5]
La Elección Soberana
A lo largo de su fuerte énfasis en el evangelismo, Lucas también claramente enseñó la doctrina de la elección en el libro de Hechos. Los versículos de debajo afirman la elección soberana de Dios en la salvación. Antes de que el tiempo comenzase, Dios escogió por Sí mismo una vasta multitud de pecadores perdidos para ser los objetos de Su gracia salvadora. En Hechos, Lucas utiliza un lenguaje franco y sincero al escribir sobre este tema profundo. Es imposible interpretar estos versículos en alguna otra forma aparte de su significado simple. No son difíciles de entender, sólo difíciles de aceptar.
1. Instrumentos Predeterminados. Dios seleccionó a algunos individuos para ser salvos y convertirse en personas que le sirven. Él los escogió fuera del mundo para llevar Su nombre hacia el mundo:
“El Señor le dijo: Ve, porque instrumento escogido me es éste, para llevar mi nombre en presencia de los gentiles, y de reyes, y de los hijos de Israel”. –Hechos 9:15
Dios había escogido a Pablo para la salvación y para el gran propósito de esparcir al extranjero el nombre del Señor. Él fue literalmente una “vasija de elección,” divinamente seleccionada para llevar el evangelio de Cristo tanto a gentiles como a los judíos. Si acaso alguna vez una experiencia de conversión fue un testimonio de la elección soberana, esa fue la de Saulo de Tarso. Fue tan sobrenatural que puede correctamente ser comprendida sólo a través de los lentes de la gracia soberana de Dios. Barrett escribe, “’Escogido’ se refiere a la acción benevolente de Dios en determinar la salvación de aquellos a quienes él llama. . . .Saulo, a pesar de su pasado, no obstante es uno a quien Dios llamó para ser un cristiano; él es uno de los elegidos”.[6] Asimismo, todo los elegidos son escogidos no sólo para la salvación, sino para esparcir el conocimiento de Cristo hasta los confines de la tierra.
Continuará…

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El Evangelismo y La Soberanía Divina parte 1

El Evangelismo y La Soberanía Divina parte 1
by Pedro Camino
El Evangelismo y La Soberanía Divina
El Médico Lucas: Hechos
Dos de los libros más evangelísticos de la Biblia son Hechos y Hebreos. Con este fin, el libro de Hechos registra el celo ganador de almas de los primeros discípulos por cumplir la Gran Comisión. Predicando de Cristo y de este crucificado de una manera atrevida, anunciaron al mundo que no hay salvación en ningún otro nombre (4:12). Llenaron a Jerusalén y las regiones circundantes de su testimonio de Cristo, hasta Roma, y echaron al mundo de cabeza con el evangelio. No menos orientado en alcance, el libro de Hebreos contiene algunas de las súplicas imaginables más fervientes del evangelio. Intercalado a través de Hebreos son cinco pasajes preventivos que proveen súplicas repetidas hacia los lectores no convertidos, instándoles a salvarse. No hay invitaciones del evangelio en cualquier parte de las Escrituras que puedan compararse con las súplicas apasionadas de estas advertencias en Hebreos.
Aún a pesar de este tenor ferviente evangelístico, estos dos libros están saturados a fondo de las doctrinas de la gracia. De principio a fin, el registro inspirado de la iglesia temprana da testimonio de la gracia soberana de Dios en la salvación. Hechos registra las conversiones de miles de pecadores perdidos, pero al mismo tiempo está profundamente arraigado en la tierra fértil de la soberanía divina. Las verdades gemelas de la responsabilidad del hombre en el evangelismo y la soberanía de Dios en la salvación no congenian; por el contrario, son perfectamente complementarias, las dos caras de la misma moneda. Al ser predicado el evangelio, Dios se complace en llevar a Sus elegidos a Sí Mismo. Estas mismas verdades compatibles – el evangelismo y la soberanía de Dios – pueden verse lúcidamente en el libro de Hebreos. En medio de sus 467 advertencias evangelísticas, esta epístola anónima contiene enseñanza teológicamente precisa sobre la gracia soberana de Dios.
En lugar de ser un impedimento para el evangelismo, las doctrinas de gracia son una motivación explosiva para ser testigos de Jesucristo. Correctamente entendidas, estas verdades bíblicasgarantizan el éxito del evangelismo. Dios tiene personas elegidas, seleccionadas antes de que el tiempo comenzase, a quienes El salvará. ¡Qué verdad tan liberadora! A la luz de esta certeza, todos los creyentes son invitados a participar con Dios en el trabajo más grande sobre la tierra, esa misión noble de esparcir el mensaje de salvación para reunir a los elegidos. El éxito de esta misión ha sido la esperanza confiada de la iglesia a través de los siglos. Y lo puede ser de nuevo en esta hora.
Al investigar ahora las doctrinas de la gracia en los libros de Hechos y Hebreos, debería notarse que las palabras de Pedro en Hechos fueron cubiertas en el Capítulo 11. Este capítulo enfocará primordialmente la atención sobre el comentario de Lucas y las palabras de otros en Hechos – ya sea las palabras dichas por Dios Mismo, Esteban o Pablo.
Lucas el Médico
“El Historiador de Citas Divinas”
Lucas, conocido cariñosamente como “el médico amado” (Col. 4:14), fue un amigo íntimo del apóstol Pablo. Él fue uno de los asistentes de Pablo en su segundo y los tercer viajes misioneros, y en su viaje hacia Roma. Esto el hecho es verificado por su uso de las palabras nosotros en el libro de los Hechos, señalando que Lucas, el autor, estaba presente con Pablo en estas ocasiones en particular (16:10–17; 20:5–21:18; 27:1 – 28:16). Lucas estaba también con Pablo durante el período de los dos años de su primer encarcelamiento romano (Col. 4:10–17; Filemón 23–24). Fue probablemente en esta ocasión en Roma que Lucas escribió Hechos, confirmando los hechos de la conversión de Pablo, tres viajes misioneros, el arresto, y el viaje hacia Roma. Se cree que siendo un líder espiritual excelente, Lucas se encargó de la obra de la iglesia en Filipos alrededor de seis años más durante su vida. Él escribió dos libros de la inspirada Escritura, el evangelio que lleva su nombre y el libro de los Hechos, que sirve para extender el relato de lo que Jesús comenzó a hacer durante Su ministerio terrenal.
El Libro de los Hechos:
“Dios: Edificador de Su Iglesia”
El libro de los Hechos es el registro inspirado del esparcimiento del cristianismo, a partir del nacimiento de la iglesia en el día de Pentecostés y concluyendo con la llegada de Pablo a Roma para ir a juicio y predicar el evangelio. Cubriendo un período de treinta años, Hechos registra el triunfo glorioso del cristianismo sobre la religión muerta del judaísmo y la fuerza imperial de Roma. Documenta que la soberanía de Dios y el poder del evangelio son mayores que la oposición del hombre. Aquí vemos a Jesús edificando Su iglesia, y llevándolo a cabo sobre las doctrinas de gracia. También vemos que la soberanía de Dios en la salvación fue un fuerte énfasis de la iglesia primitiva. En Hechos, Lucas demostró que la libre oferta de Cristo a todos no estánunca en confrontación con la doctrina de la elección soberana. Lo dos son mutuamente inclusivos, nunca exclusivos. Dios se agrada de salvar a Sus elegidos a través de la predicación de la Palabra.
Continuará…

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“La evangelización masiva aún funciona”: Luís Palau

“La evangelización masiva aún funciona”: Luís Palau
Viernes, 10 de Septiembre de 2010 17:39

Luis Palau, predicador argentino de 75 años de edad, continúa la tradición de la evangelización de masas que tomó del gran evangelista Billy Graham. Y al igual que Graham, ha tenido que hacer frente los críticos que dudan de su método de predicación.

“Recuerdo cuando Billy Graham, estaba empezando, yo estuve presente en una conferencia que dio en Londres. Y alguien dijo: el evangelismo masivo no funciona. Y él (Graham) hizo la cabeza hacia atrás y se rió, dijo que eso se ha dicho desde el comienzo de la historia que no funciona”, recuerda Palau, cuando empezaba a ser un predicador.
Sin embargo, muchos jóvenes después que aceptan se les confrontan su fe, y allí deben actuar las iglesias. Según Palau, “muchos jóvenes se desvían de la fe cristiana cuando los profesores les cuestionan sobre la creación y la evolución”, dice el evangelista.

Palau, recuerda cuando tenía 12 años, “era un buen seguidor de Cristo, después de haber sido criado en la iglesia. Estaba enamorado de Jesucristo, la iglesia y las oraciones, pero fue hasta que se me preguntó intencionadamente: “¿Si mueres hoy vas al cielo o al infierno?”.

Palau, ha predicado a millones de jóvenes, cree que hay demasiados jóvenes que desertan de la iglesia, “dudó en ir por las estadísticas que son popularmente citadas por pastores y medios de comunicación donde citan que un 4% de los jóvenes estadounidenses creen en la Biblia”, expresó Palau.

El predicador internacional y doctor, Luís Palau, estará en Nicaragua para la realización del festival de la familia en el 2011, durante 3 días, con más de doscientas mil personas cada día, para presentarles a Jesús y un extraordinario programa musical.

Fuente: Noticia Cristiana

Tanzania: Tribu Masai se convierte al cristianismo

Tanzania: Tribu Masai se convierte al cristianismo

By George Thomas
CBN News Sr. Reporter
Friday, September 10, 2010

Tanzania, alberga una de las joyas que coronan el África, la majestuosa montaña del Kilimanjaro. Elevándose a unos 19 mil pies, el Kilimanjaro es la montaña más alta del continente Africano. Pero aquí al pie del Kilimanjaro, hay algo mucho más majestuoso que se está levantando. Es el sonido de las voces tribales antiguas que alaban a Dios.

Tanzania es hogar de miles de nativos de la tribu Masai. Altos, delgados y atléticos, esta gente pastoral pintoresca durante siglos ha recorrido los extensos espacios abiertos a lo largo de la costa este del África. Viven casi de la misma manera que sus antecesores, desde hace muchos siglos. El ganado es su medio de vida. La espada y el arado son herramientas esenciales para su supervivencia.

La cultura Masai, en la costa este del África, es conocida por sus cantos, sus tradiciones militares y su legendaria cacería de leones. Pero cuando se enfrentaron a la epidemia del sida, sus lanzas y sus escudos no bastaron para defenderlos. Aunque receintemente algo está cambiando…. muchos de ellos han aceptado a Jesús como su Salvador.

Resistiéndose a Dios

Antes que se resistían al Evangelio Cristiano, ahora los Masai están experimentando una renovación.

Michael Lomayan, un vaquero del lugar comenta: ¡He sido salvado, he nacido de nuevo! Las cadenas del cautiverio han sido desatadas.

Durante siglos, esas cadenas atraparon a los Masai en diferentes prácticas religiosas y tradiciones peligrosas. La poligamia, la promiscuidad, el adulterio, la brujería y la circuncisión de hombres y mujeres, han sido parte de la vida Masai.

A medida que la comunidad Masai ha venido aceptando a Cristo Jesús, muchas de sus antiguas tradiciones han sido abandonadas. Luka Lykela uno de los aldeanos de los Massai dice: “Yo acostumbraba a tener 3 esposas. Ahora solo tengo una. Tener a Jesús en mi vida significa que debo abandonar esas prácticas.”

Mary Engala, otra aldeana comenta: “Nosotros adoramos a muchos dioses en la cultura Masai. Pero debido a Cristo, ahora hemos parado de adorar a esos dioses”.

Recogiendo malos frutos

Pero todavía los Masai están recogiendo los frutos de algunas de sus prácticas tradicionales. El SIDA ha cortado muchas vidas de los Masai. Una de las principales para que el virus se extienda ha sido el baile Esoto.

Los Masai con frecuencia hacían estos bailes para celebrar la edad adulta y la fertilidad. Sin embargo, el Esoto los ha llevado a compartir esposas y eventualmente diseminar el virus mortal entre la comunidad.

“Hay mucha gente que se está muriendo, y en su mayoría son gente joven” dice una Jovencita Masai.

Visión Mundial, un grupo humanitario cristiano, se asoció con los Masai para enseñarles la importancia que tiene la abstinencia y el amor de Cristo, cuando se confrontaron directamente con su estilo de vida.

El Jefe Masai dice: “Las relaciones sexuales son un problema muy grande en nuestra comunidad. Eran muchas cosas malas que hicimos en nuestra comunidad de las que no puedo hablar pero la verdad es que esas tradiciones se han detenido”.

Muchos, como Paulina Lysa, cree que estas reuniones y la influencia de la iglesia ha ayudado para que tomen mayor conciencia y para reducir la tasa de mortalidad: “Las cifras se están reduciendo. Visitamos lugares públicos, visitamos las iglesias, cualquier lugar en donde se reúne la gente y les hablamos del SIDA. También les llevamos un mensaje de esperanza.”

Debido al aumento en la educación del SIDA y la toma de conciencia, hoy el baile Esoto se hace solamente en dos de las siete ciudades Masai alrededor de Mererani. Hoy esta misma gente que antes estuvo atada a tradiciones oscuras y rituales como el baile Esoto hoy saltan con alegría, cantando alabanzas al compás de un tambor diferente.

T.D. Jakes a la conquista de Hollywood

T.D. Jakes a la conquista de Hollywood

By Christian Post / Entrecristianos / Mundo Cristiano
Sunday, August 22, 2010

T.D. Jakes quiere convertir a la “máquina de Hollywood” – considerada por muchos cristianos como una herramienta del mal. Jakes quiere utilizar esta plataforma para alcanzar a millones con mensajes cristianos.

Para ello ha fundado una empresa llamada T.D. Jakes Enterprises que está terminando de rodar “Jumping the Broom” el conflicto que viven dos familias de distintos transfonos durante una boda.

Jakes en declaraciones al Christian Post indicó que le gustó el guión de esta película porque en el mismo se reunen una gran cantidad de personas con distintos transfondos y por lo tanto puede alcanzar a mucha gente. Considera que producir películas es una buena oportuniad para los cristinos.

“Hay millones de personas que van al cine que no pisarían una iglesia, tenemos una oportunidad para romper esquemas y cambiar la forma como la mayoría de las personas nos ven, señaló Jakes. “Podemos ir allí y llevar nuestro mensaje.”

Jakes quiere enviar el mensaje a través del cine, pero no dejando la diversión sana y lograr buenas carcajadas en la audiencia.

En la película participan la actriz Angela Basset (ya nominada a un Oscar) junto a Loretta Devine, Mike Epps, Paula Patton, Miller Romeo y el propio T.D. Jakes.

El estreno en los Estados Unidos está previsto para el esta previsto para el día de las madres del año 2011

Ascienden a más de 23 millones de cristianos en China, revela una encuesta oficial

Ascienden a más de 23 millones de cristianos en China, revela una encuesta oficial
La Academia de China analizó de más de 60.000 cuestionarios realizados en más de 300 condados de toda China. Entre los resultados, un 69% de los cristianos entrevistados, dijeron que se habían convertido al cristianismo porque ellos o sus familiares se habían enfermado.
China | Viernes 13 de Agosto, 2010 | Por Nínro Ruíz Peña

(NoticiaCristiana.com).


Los cristianos en China ahora son más de 23 millones, según los resultados de la primera encuesta oficial del país comunista. Aunque esta cifra asciende a sólo el 1,8% de la población total, que representa el 73% de la población religiosa de China.
Las cifras fueron publicadas en el Libro Azul sobre las religiones de China, compilada por la Academia China de Ciencias Sociales, la cual es una unidad académica bajo el control del gobierno chino, según revela China Daily.

La Academia de China analizó de más de 60.000 cuestionarios realizados en más de 300 condados de toda China. Entre los resultados, un 69% de los cristianos entrevistados, dijeron que se habían convertido al cristianismo porque ellos o sus familiares se habían enfermado. Un sorprendente 70% de los que describen a sí mismos como cristianos eran mujeres y el 67% de todos los cristianos encuestados dijeron que habían sido bautizados.
Según la Academia esta atribuyó el crecimiento a la reforma social en los últimos tres decenios, con un 73% de los cristianos chinos que habían unido a la iglesia después de 1993, y sólo el 18% tras la incorporación de la iglesia entre 1982 y 1992.
Los estudiosos observaron un cambio en la demografía de la iglesia, con mayor número de jóvenes, intelectuales y profesionales que se han unido a la iglesia en los últimos años aunque las comunidades cristianas están siendo marginados por la sociedad.
En su página web la Academia China de Ciencias Sociales publicó que el cristianismo atrae principalmente a personas con baja condición social, incluidos los pobres, las mujeres y las personas mayores.
Existen diferentes estimaciones sobre el número total de cristianos en China, cuando la asistencia a las iglesias no registradas se tiene en cuenta, con cifras que van 40 millones a 130 millones.
F: Christian Post

Atlas del Cristianismo revela ascenso del cristianismo e islamismo para el 2050

Atlas del Cristianismo revela ascenso del cristianismo e islamismo para el 2050
El Atlas, muestra que el cristianismo lo representan católicos, evangélicos y ortodoxos, ejercido hoy por el 32% de la población mundial, situándolo en el primer lugar entre las demás religiones.
| Lunes 26 de Julio, 2010 | Por Nínro Ruíz Peña

(NoticiaCristiana.com).


El Atlas del Cristianismo Global después de haber hecho un monumental trabajo de investigación promovido por la Conferencia Misionera Mundial de Edimburgo en Escocia, encontró que para el año 2050 los cristianos en el mundo serán 3.200 millones y los musulmanes crecerán hasta los 2.500 millones mientras que el ateísmo caerá en un 3%.
La edición del Atlas del Cristianismo Global, fue publicado por la Edinburgh University Press.
El documento contiene unas 340 páginas de mapas, gráficos, tablas y ensayos, el cual refleja el trabajo de investigadores dirigidos por Todd Johnson, -sociólogo americano- y por el teólogo escocés Kenneth Ross.
El Atlas, muestra que el cristianismo lo representan católicos, evangélicos y ortodoxos, ejercido hoy por el 32% de la población mundial, situándolo en el primer lugar entre las demás religiones.
Lo curioso es que este porcentaje se aproxima mucho al que arrojaba el año 1910 y lo aún más raro es que exactamente como hace un siglo– dos tercios de la humanidad siguen siendo no cristianos.
Las demás religiones, como los musulmanes son el 22,4% de la población mundial (en 1910 eran el 12,6%), los hindúes el 13,7%, los agnósticos el 9,3%, los budistas el 6,8%, los fieles de las religiones tradicionales chinas eran el 6,6% y los judíos apenas el 0,2%.
Sin embargo el verdadero avance será para el islamismo para el 2050, que con casi 2.500 millones de fieles obtendrá el 27 % de la población mundial.
Otra proyección interesante es la caída del agnosticismo, que pasaría del 9,3 al 6,1 por ciento, con una caída de no creyentes también en valor absoluto que confirma que el siglo XXI será el “siglo de las religiones”.
Entre los cristianos, el catolicismo sigue siendo el grupo mayoritario. Entre los movimientos cristianos, el que más crece es el de los Pentecostales (protestantes) que ya cuenta con 614 millones de fieles, es decir, un cristiano de cada cuatro.
F: Protestante Digital

Pedaleando por más de 28 países encontró a Dios

Pedaleando por más de 28 países encontró a Dios

By Peter Wooding
Londres, Inglaterra
Sunday, July 25, 2010

Pedalear hasta su casa desde Siberia fue la aventura de la vida para Rob Lilwall. Arriesgó todo, hasta su vida, para emprender el gran viaje. El recorrido de 48 mil kilómetros, por 28 países, le tomó más de tres años.

En 2004 Rob dejó su trabajo como profesor de geografía y la comodidad de su hogar en Londres para volar a Siberia sólo con artículos de primera necesidad y su bicicleta. Tuvo que enfrentar de inmediato el amenazador desafío de pedalear durante el rudo invierno ruso con temperaturas de menos 40 grados.

Rob explicó por qué decidió tomar el riesgo.“Quise desafiarme a mí mismo y hacer algo que me llevara al extremo y quería saber más del mundo. Creo que andar en bicicleta es una manera increíble de explorar el mundo porque uno está al nivel de los demás y conoce mucha gente”.

Tras sobrevivir el invierno siberiano, Rob pedaleó por algunos de los lugares más dramáticos del mundo como los pasos nevados del Tíbet y los valles destruídos por las guerras en Cush, Afganistán.

“Me encantan los colores, hay grises, cafés, verde claro… esto es impresionante”, comentó Lilwall.

Aunque disfrutó los increíbles paisajes, Rob dice que pasar por Afganistán fue un desafío emocional.“Pedaleaba muy rápido y oraba mucho y salió bien. Fue bastante aterrador, aunque casi todos los que conocí en el camino fueron muy amables”.

Rob recuerda que el viaje fue una experiencia espiritual que enriqueció su fe cristiana, en especial, al descubrir la fragilidad de su propia mortalidad, ya que él vivió al límite por tres años y la probabilidad de morir fue muy tangible. “Eso me hizo a pensar en mi propia mortalidad. Me hizo orar mucho y buscar más a Dios”.

Su fe fue fortalecida por la amable hospitalidad de los cristianos de diferentes trasfondos, para él fue una gran experiencia ver a cristianos, algunos eran misioneros sirviendo en lugares extremos y viviendo al límite.

“Fue maravilloso aprender de esa gente. Su hospitalidad fue increíble, gente que ni me conocía. Cuando tocaba la puerta de una iglesia en medio de un país lejano, me daban la bienvenida, me alimentaban, cuidaban, oraban por mi y luego me iba el día siguiente”, recordó este deportista.

Ahora Rob escribe y da charlas a nivel global sobre sus experiencias. Espera inspirar a muchos a emprender aventuras parecidas. “Quiero usar la historia de mi viaje para motivar a otros a enfrentar sus propios desafíos y a no evitar hacer algo sólo por temor”.

Con su nuevo libro llamado “Pedaleando a casa desde Siberia” y una serie televisiva sobre su viaje, parece que las aventuras de Rob aún no han llegado a su fin.

La Biblia llega a los indígenas Kuna de Panamá

La Biblia llega a los indígenas Kuna de Panamá

Sunday, July 25, 2010

Según los traductores bíblicos del Instituto Linguístico de Verano o Wycliffe, todavía hay más de 2.200 pueblos que no tienen la Biblia en su propio idioma. Esta organización se está aliando con grupos en todo el mundo para asegurar que toda persona tenga la Palabra de Dios en su lengua materna.

Para lograr este objetivo actualmente se realizan muchas traducciones bíblicas y Wycliffe espera iniciar la última de ellas en el año 2025.

La traducción de los Kuna

Keith Forster, un misionero británico, llegó en canoa a Panamá  hace casi cuarenta años. Forster arribó a un lugar remoto con una pregunta para el jefe de aquella tribu: ¿Le permitirían a él y a su familia a vivir  entre ellos para aprender su idioma y contarles acerca de una persona llamada Jesús?

La respuesta fue negativa. “Me senté en nuestra canoa que estaba a la orilla del río, y lloré ante el Señor. Había abandonado mi hogar, mi país, mi carrera, todo”, recuerda Forster. Tras años de capacitación y muchos obstáculos, su misión de repente había terminado.

Al despedirse, Forster entregó al jefe una foto de su familia y le dijo: “fuimos enviados por Dios para traer su carta y traducirla para que ustedes también la puedan entender. Así que en el futuro cuando sus hijos le pregunten, ¿Cómo es Dios?, les tendrán que decir, ‘no sé’.”

El jefe cambió de opinión y Forster y su esposa fueron a vivir entre los Kuna, aprendieron su idioma, y más de veinte años después, entregaron a la tribu el Nuevo Testamento en su idioma.

Durante la traducción de la Palabra de Dios a su idioma, muchos Kunas decidieron seguir a Cristo. Aunque muchos de ellos, siendo panameños, también hablan español, la Biblia Kuna es la que habla a sus corazones.

“Como dijo Nelson Mandela, ‘habla a la gente en el idioma que entienden y eso irá a la cabeza. Pero háblales en su propio idioma, y la palabra irá al corazón’”, dice Lino Smith, uno de los traductores de la lengua Kuna.

Otro líder cristiano Kuna, con problemas de visión, aprecia mucho su copia en letra grande de la Biblia traducida.

“Cuando me siento débil me da fuerzas.  Me siento amado, y puedo seguir adelante. Yo uso la Biblia Kuna porque así entienden mejor”, reconoce el misionero Kuna, John Kennedy Morales, quien trabaja en un pueblo llamado Tabardi.

El equipo de  Wycliffe está revisando la traducción del Antiguo Testamento, cumpliendo así un proyecto más en la tarea de proveer a toda tribu y nación la¨Palabra de Dios en su propio idioma.

Colportores bíblicos

«El 7 de marzo de 1804, en el lugar histórico de la calle Bishopgate 123, en London Tavern, quedó constituida la Sociedad Bíblica Británica y Extranjera (SBBE). Es el lazo común de todos los cristianos, cualquiera sea su pabellón eclesiástico, con tal que deseen servir a Dios y trabajar por el progreso de su reino, esparciendo, cual angélicos sembradores, la Santa Palabra por el mundo entero. Esta es la primera Sociedad Bíblica en formarse con el propósito de que la palabra de Dios esté disponible en el idioma que la gente pueda entender y a un precio accesible. » [1]

«Los principales actores en la difusión de la Biblia en Latinoamérica en el siglo XIX fueron los llamados “colportores”. Estos viajeros jugarán un papel muy importante como difusores de la literatura bíblica, y con ella, de la lectura popular al poner libros a bajo costo en las manos de los pocos lectores que había en el siglo XIX. Con la difusión de la Biblia, los colportores también difundían otra forma de ver la fe cristiana que entraba en oposición a las formas tradicionales que el pueblo conocía. Así lo comenta Émile G. Léonard en 1967 en su monumental obra sobre la Historia general del protestantismo:

“Debemos observar que si pudo propagarse la Biblia, es porque podía ser leída y comprendida; lo podía,gracias a la enseñanza cristiana que había logrado sembrar el catolicismo, pero que no había logrado desarrollar. Por otra parte, con frecuencia ha bastado la Biblia para que aparecieran personalidades protestantes.

No es un caso único la historia que cuentan algunos misioneros: de gira por una región agrícola, les detienen unos agricultores; les explican que han leído una “Biblia protestante”, que la han comparado con una “Biblia católica”, que no todo lo han entendido claramente, que varios puntos continúan oscuros; entonces el misionero explica, comenta, les hace cantar himnos, reza. Antes de partir bautiza a los que lo desean: quedan colocados los fundamentos de una ‘congregación’. ¿No es esto ya una Iglesia? Unos años después vuelve el misionero: la congregación sigue en pie, con nuevos prosélitos. Ya sabemos que el papel de los “buhoneros” en tiempos de la Reforma consistió, sobre todo, en dejar una Biblia allí por donde pasaron”.

Efectivamente, la difusión de la Biblia jugó un papel fundamental para el surgimiento de las primeras Iglesias protestantes en Latinoamérica. Y no es raro enterarse que ahí
donde se fundaba una congregación y se establecía un templo protestante había llegado antes un ejemplar de la Biblia, muchas veces llevado por estos olvidados promotores llamados colportores. No es posible dar cuenta en este espacio de los muchos casos en los que así surgieron grupos cristianos no católicos por toda Latinoamérica, que después se convertirían en Iglesias organizadas que tomarían el nombre de alguna de las ramas del protestantismo. » [2]

1 http://groups.msn.com/MENSAJESDEESPERANZA/labiblia.msn
2 http://www.cenpromex.org.mx/revista_ftl/ftl/textos/carlos_mondragon.htm

¿Porqué esforzarnos por explicar bien el evangelio?

¿Porqué esforzarnos por explicar bien el evangelio?

Quiero recordar tres lecciones que considero importantes para el que quiere evangelizar correctamente:

1. La explicación de la ley moral y del pecado personal.
La Biblia nos muestra cómo Dios nos da la ley moral para que la persona orgullosa (que se considera buena) comprenda que es mala. Igual lo hizo Jesús en Marcos 10:17-31 con el joven rico que aseguraba que nunca había mentido, robado, adulterado ni deshonrado a sus padres.

2. Razonamos acerca del justo juicio de Dios, y de cómo las buenas obras humanas no quitan la culpa por los pecados ya cometidos. Seguimos el ejemplo de Pablo de razonar acerca de la justicia y juicio, como en Hechos 24.

25 “Pero al disertar Pablo acerca de la justicia, del dominio propio y del juicio venidero, Félix se espantó, y dijo: Ahora vete; pero cuando tenga oportunidad te llamaré.”

En ese razonar, también apelamos a la conciencia de las personas y a su conocimiento inherente de lo que es la justicia (Romanos 2.15). Razonamos con las personas porque Dios les manda que deben tomar una decisión. Si ellas no entienden el mensaje, entonces no tendrán la información necesaria para decidir convertirse de su mal camino y volverse a Cristo.

Esta decisión no depende de Dios, ya que Dios les da la fe necesaria a las personas luego de que les predicamos el evangelio (Romanos 10:17). Depende de la persona de evaluar su condición, escuchando a su conciencia y a nuestra predicación. Luego de que Pablo razonara con él en Hechos 26, el rey Agripa decidió y dijo:

  • 28 Entonces Agripa dijo a Pablo: Por poco me persuades a ser cristiano.

Esto es lo que buscamos hacer cada vez que testificamos: persuadir a los hombres, con franqueza.

  • “Así que, teniendo tal esperanza, usamos de mucha franqueza;” 2 Corintios 3:12
  • “Conociendo, pues, el temor del Señor, persuadimos a los hombres; pero a Dios le es manifiesto lo que somos; y espero que también lo sea a vuestras conciencias.” 2 Corintios 5:11

El día de salvación para cualquier hombre es hoy mismo. Esa es la voluntad de Dios:

  • “El Señor no retarda su promesa, según algunos la tienen por tardanza, sino que es paciente para con nosotros, no queriendo que ninguno perezca, sino que todos procedan al arrepentimiento.” 2 Pedro 3:9

3. La explicación del sacrificio sustituto (propiciación) de Cristo por la persona a la que le testificamos.

Finalmente, a las personas que les preocupa su condición, les explicamos las buenas noticias del evangelio de Cristo, que Dios quiere salvarles de Su ira. Además, explicamos el mandato de arrepentirse y poner su fe en Cristo (conversión). Aquí, buscamos que las personas comprendan muy bien que necesitan que alguien pague por sus crímenes y sólo Cristo puede salvarles de Dios, el Juez justo.

No hacemos una oración con ellas ya que no existe en la Biblia como un patrón para nosotros, y es algo personal de las personas con Dios. Una oración no salva, sino que Dios es el que salva al que oye y cree el evangelio (Efesios 1.13-14).

La urgencia: Si no les explicamos bien el evangelio a las personas, éstas no podrán decidir convertirse de su mal camino, y no rogarán misericordia a Dios, quien les quiere salvar. El da gracia al humilde, no al soberbio (Santiago 4:6).

http://www.evangelismobiblico.com/2010/07/porque-esforzarnos-por-explicar-bien-el-evangelio/

Robert Morrison y la obra misionera en la China

Robert Morrison y  la obra misionera en la China

Robert Morrison fue el primer misionero evangélico a la China

«Robert Morrison nació en Escocia, en 1782, en una familia muy piadosa, miembros de la Iglesia Presbiteriana. Eran muy pobres y su padre trabajaba fabricando hormas de zapato. Robert tuvo que dejar la escuela siendo muy chico para poder ayudarle, pero como le gustaba aprender, siguió estudiando en su casa. A los quince años comprendió lo que es más importante comprender: que él era un pecador, un hombre perdido, y que para salvarse debía aceptar a Jesús como su Salvador. Él lo hizo y, después de ello, comprendió que era su deber llevar a otros la historia de ese salvador para que todo el mundo pudiera librarse de sus pecados. Después de trabajar un tiempo en las Iglesias de Inglaterra, Morrison se enroló en la Sociedad Misionera de Londres con la idea de convertirse en un misionero a la China. Para ese tiempo ya dominaba el latín, el griego y el hebreo. Por ese entonces, no había ningún misionero protestante en la China, pero Morrison se propuso ir y ser el primero. Como el principal trabajo que le habían encomendado era el de traducir toda la Biblia al chino, se puso a estudiarlo, mientras se preparaba en Medicina y Astronomía. En una biblioteca encontró un manuscrito que contenía la traducción de algunas partes de la Biblia y lo copió y lo estudió detalladamente, con la ayuda de un chino que se ofreció para ayudarle. Ese esfuerzo le fue muy útil, porque le permitió ahorrar un tiempo precioso cuando estuvo en la China. Para llegar allí tuvo que realizar un viaje de cinco meses. El 4 de septiembre de 1807 llegó a la ciudad de Cantón, al sur del país, enfrente de otra ciudad llamada Macao, una colonia portuguesa. Allí estuvo durante un tiempo. Conoció a Mary Morton, con quien se casó en febrero de 1809. Morrison no se dio cuenta de lo grande que eran las dificultades que tenía que vencer para llegar allí. Lo que sabía del idioma no le permitía ponerse a traducir la Biblia, pero cuando buscó a alguien que le enseñara, no pudo encontrarlo, porque existía una ley que condenaba a muerte a cualquiera que le enseñara el chino a un extranjero.» (1)

«Cuando navegaba hacia allí, el capitán del barco le preguntó si creía que podía hacer una impresión en los millones de habitantes de ese país respuesta fue: “No, señor, pero creo que Dios si» (2)

«Morrison tenía pocos años de edad cuando Carey lanzó su empresa misionera en 1792. Morrison era un hombre apasionado por el estudio. Su viuda cuenta lo siguiente en cuanto a su avidez por el estudio: “Con el propósito de tener más tiempo ininterrumpido para los estudios, colocó su cama en su taller, donde frecuentemente seguía los estudios hasta la una o dos de la mañana, Aún cuando trabajaba, tenía abierta delante de sí la Biblia o algún otro libro, para poder ganar nuevos conocimientos o fomentar las santas aspiraciones de la devoción espiritual mientras sus manos se ocupaban activamente en las tareas de la vida.” Morrison se preparó en el estudio de hebreo, latín y teología. Poco tiempo después sintió una carga por la obra misionera y se presentó como candidato a la Sociedad Misionera de Londres. En la escuela misionera de esa sociedad estudió el chino con un residente de Londres que había venido de la China. En 1807 partió para esa lejana tierra. Como bien se sabe, Morrison trabajó por siete años antes de ganar su primer convertido chino. Pero mientras tanto no estuvo ocioso. Por el año 1814 ya tenía hecha una traducción de todo el Nuevo Testamento en chino, lista ya para la prensa. Otro misionero había llegado en 1813 y tal vez ayudó a Morrison a terminar el Nuevo Testamento. Sea como fuera, trabajaron juntos en la traducción del Antiguo Testamento y la completaron en 1819.»(3)

«China, con una población poco mayor que la de la India, se volvió campo misionero protestante en 1807 cuando Roberto Morrison entró a Cantón. Los católicos romanos habían trabajado China desde los días de Francisco Javier en el s. XVI. La guerra del opio de 1841 abrió cinco importantes puertos al comercio extranjero, y en estas ciudades se vaciaron los misioneros cristianos. Sin embargo le costó a Inglaterra dos guerras mas a mediados del siglo IXI para convencer a los chinos de lo que les convenía mas.» (4)

«Aunque una élite de misioneros intrépidos, tal como Roberto Morrison, Guillermo Milne, Karl Gutslaff y Pedro Parker habían tocado las costas de la China, el año 1842 marca la entrada de los bautistas. En aquel año se firmó el tratado de Nanking, que dio acceso a los misioneros a cinco puertos: Cantón, Amoy, Fuchow, Ningpo y Shangai. Aprovechando la puerta abierta, misioneros bautistas de la Convención Trienal de Estados Unidos, fundada en 1814, fueron a China. Entre ellos los mas conocidos J.L.Shuk, Isachar Roberts y Samuel Clopton.»(5)

En la India se hablan 200 idiomas y aproximadamente 800 dialectos. Aunque la situación en la China no es tan difícil por eso, había varios dialectos a los que era necesario traducir las Escrituras. La historia de una de estas traducciones ilustrará la extrema dedicación de los traductores a su tarea, y mostrará también el poder de la Palabra de Dios. En la costa de Malabar en la India un erudito judío negro había traducido el Nuevo Testamento al hebreo con el propósito de refutar el cristianismo.Más de un siglo después un judío de la Lituania Rusa apellidado Schereschewsky encontró un Nuevo Testamento en hebreo basado en esa traducción. Lo leyó y se convirtió. Emigrando a Nueva York, se matriculó en el Seminario Teológico General.Era un lingüista tan brillante que le ofrecieron un profesorado allí. Pero él lo rehusó, diciendo que Dios le había llamado a la China para traducir la Biblia. En vista de que el Nuevo Testamento ya se había publicado en el mandarín del norte de China, Schereschewsky comenzó la traducción del Antiguo Testamento, terminándola en cuatro años. Pero sufrió una insolación que le provocó una enfermedad de la espina dorsal que lo dejó completamente inválido por el resto de su vida. ¿Completamente inválido? Así diría cualquiera, porque solamente tenía el uso de un dedo en cada mano. Pero cada mañana lo sentaban en su silla, y así, trabajó por 25 años sin desistir. Con sus dos dedos útiles escribió en letras romanas, en la máquina de escribir, la traducción completa de la Biblia, y sus colegas chinos la escribieron en letras chinas. De esa misma manera terminó el Antiguo Testamento en otro dialecto chino, en el que ya estaba traducido el Nuevo Testamento. Y así, la Biblia completa estuvo por fin al alcance de millones de personas en su propia lengua.«El evangelio en su manifestación protestante llegó a Corea a través de la China. En 1832, Kart Gustlaff, un hermano de Prusia y graduado de la universidad de Halle, famoso centro de pietismo alemán, trajo la traducción China de la Biblia hecha por el primer misionero a la China, Roberto Morrison» (6)

«Cuenta una historia que al llegar al versículo que dice que “seremos semejantes a el”, el secretario chino se detuvo y dijo:” Oh, dr. Morrison, mi gente no creerá esto. No diga que seremos semejantes a él. En vez de eso déjeme escribir : Los chinos pueden besar sus pies“. El dr. Morrison saltó en su asiento y dijo: “¡No, ponga por escrito las palabras que digan los chinos serán semejantes a el, porque le verán como él es!”» (7)

Lorenzo Triplett, autor de la nota titulada “El poder de la página impresa“, comenta que «Roberto Morrison se trasladó a la China, en donde pasó 16 años difíciles, consultando 10.000 libros, en cumplimiento de una de las empresas de más amplios alcances que se conoce.» Lorenzo en la nota se pregunta «¿qué habrán pensado sus compatriotas cuando descubrieron que su proyecto misionero consistía en la redacción de un diccionario chino-inglés? No obstante, les proporcionó a centenares de misioneros una obra de consulta que le permitió al pueblo chino usar el alfabeto. ¡Gracias a Dios por Roberto Morrison! »(8)

Notas:

http://biografas.blogspot.com/2007/03/robert-morrison.html

2 Preston Taylor, 99 mensajes bíblicos, Pág.12-13, Ed. Mundo Hispano, 1993

3 Breve Biografía de Robert Morrison, publicado en el portal Biografías, en el artículo titulado Robert Morrison – El primer misionero protestante en China, 04 marzo, 2007http://biografas.blogspot.com/2007/03/robertmorrison.html

4 Robert Andrew Baker, Compendio de la historia cristiana, Pág. 360, Edit. Mundo Hispano, 2003

5 Justo C. Anderson, Historia de los bautistas, Pág. 512, Edit. Mundo Hispano, 1990

6 Dorothy de Bullón, Hacia una teología del avivamiento, Pág. 53, Edit. Clie, 1998

7 Preston A. Taylor, 66 mensajes bíblicos, Pág. 147, Edit. Mundo Hispano, 1997

8 Artículo publicado en un Portal de las Asambleas de Dios, “conozca.org”, titulado Comunicación Dinámica, redactado por Haroldo Calkins (Año: 2006 – Num.: 1) , http://www.conozca.org/imprimir.cfm?art_id=1142

Michael Green – La Evangelización en La Iglesia Primitiva

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Introduciendo el Evangelio en una Sociedad Racionalista y Descreida.

Tito 2:7,11.

Tito fue de amor ferviente, devoto y de sana sabiduría.

I. Tres Cosas Indispensables del Mensaje Evangelistico
1. El plan de salvación: sería imperdonable olvidar cuatro cosas.
Convicción de pecado.-  Hch. 2:37.
Arrepentimiento.  Hch. 2:38-41.
Conversión.-  Hch. 2:42.
Confesión.-  Hch. 2:43-47.

2. Fundamento de la salvación: seguro y firme en Hechos 4:12.

3. Propósito de la salvación: no sólo ser librados del infierno, sino seguros del cielo. Ti. 2:14. He aquí el propósito. (Efesios 1:3 ; 2:10).

II. El Tiempo Oportuno de Predicar el Evangelio.
Grandes movimientos, conversiones, consagraciones, ¿se acabó? ¿se termino? ¿que pasa?
Eso se ajusta a lo que dijo Pablo (2 Timoteo 4:2). “Ahora es… ” (2 Corintios 6:2).

III. Algunos Metodos para Evangelizar.
La Biblia habla de tres métodos: masas, familias e individuos.
No todo evangelista es pastor, pero cada pastor es un evangelista.
Nadie puede escapar del loable trabajo de evangelizar a otros. 2 Co. 5:18-20.

Jesús usó los tres métodos, en el monte, en la familia y personal.
Así Pedro: (Hch. 2:14; 10:33; 3:6, 7.), y Pablo: (Hch 17:22; 16:34; y 31).

De estos tres métodos el más eficaz es el personal. Observar Jn. 1:40-51.

Veamos las ventajas:
1. Todos pueden hacerlo; 2. En todo lugar; 3. En todo tiempo. 4. A todo rango;5. Da en el blanco y 6. Satisface.

¡Tal vez Dios permite el cierre de templos para que hagamos obra personal. No se, tal vez…!

IV. Algunos Medios de Evangelizar
Usar todos los métodos legítimos, esto es, aprobados por Dios.
Cómo enseña Pablo (1 Corintios 9:22). Hacerse todo a todos, vida ejemplar.
(cuidado se adaptaba a los prejuicios, a los escrúpulos, pero nunca a los pecados.)

Aprovechar toda oportunidad legítima. Hch. 17:28.
Participar de las experiencias de otros. Hch. 4:8.
Aceptar invitaciones, orar por los perdidos, y amarlos mucho. Jn. 2:1-12.
Que cada uno pueda decir: “Pues si anuncio el…” (1 Corintios 9:16).

Volvamos al testimonio Personal
Observemos: Hch. 8:26-40.
A. El llamado a testificar Vs. 26-29.
a. dispuesto por Dios.
b. dirigidos por el Espíritu.
B. La labor de testificar. Vs. 30-35.
a. obediencia inmediata.
b. un acercamiento prudente
c. La buena noticia sobre Jesús.
C. El resultado del Testimonio. Vs. 36-40.
a. la fe expresada
b. el gran gozo
c. el testimonio continúo.

Aprovechar una mente racionalista y calculadora.

1. Trabajemos con las armas de ellos.

Discurso de Pablo en Atenas
Hch. 17:16–34.

En el tiempo de Pablo la ciudad de Atenas carecía de importancia política, y aun comercialmente estaba muy postrada, pues ya no era capital de la provincia romana. Sin embargo, la ciudad conservaba aun vestigios de su antigua grandeza; había mantenido su lugar como la capital intelectual y artística del mundo. Por todas partes se encontraban monumentos, templos y estatuas, y era sede de las grandes escuelas filosóficas; y como la cuna de la cultura, Atenas atraía a extranjeros de todas parte del mundo de aquel entonces. Los romanos convirtieron a Grecia en territorio romano en 146 a. de J.C. Por deferencia a su glorioso pasado, Roma otorgó a Atenas el estado de ciudad libre y federal.

Al recorrer la ciudad, Pablo se sintió lleno de indignación al observar tantos ídolos. Siendo judío, representaban blasfemias contra el Dios verdadero; siendo cristiano, sabía de la inutilidad de acudir a los ídolos en momentos de necesidad. Para él, no eran mas que simples creaciones artísticas, como lo son hoy día.

Siguiendo su costumbre, Pablo comenzó su predicación en las sinagogas los sábados, antes que en ningún otro lugar. Parece que los resultados no fueron muy buenos, pues el texto no añade ningún dato. Los otros días aparentemente Pablo hablaba directamente con los paganos de la ciudad en la plaza mayor (v. 17). La plaza mayor significa mercado o plaza central en el corazón de la ciudad. Era un centro de actividad civil y comercial, y a la vez lugar para el intercambio informal de información, noticias del día, y también de ideas y pensamientos.

La pauta en Los Hechos llega a ser cada vez más clara: poco a poco los exponentes (Pablo y sus compañeros), los que proclaman un evangelio que hace provisiones de igualdad tanto para judíos como para gentiles en el reino de Dios, están siendo expulsados de las sinagogas. Y el fin de las cosas, más allá del período de Los Hechos pero acercándose rápidamente (durante la última mitad del primer siglo), era la separación de la sinagoga (judaísmo) y la iglesia (cristianismo) en dos movimientos distintos (que existen hasta hoy día), un precio terrible para la victoria indispensable de un evangelio sin impedimento.

Pablo, además de encontrarse con gente común en la plaza mayor, tuvo también un encuentro con algunos filósofos epicúreos y estoicos. En su famosa plaza mayor, ubicada a los pies del Areópago y próxima a la Acrópolis, se discutía de todo. Allí se encontraba el pórtico (galería), y la Estoa (que dio a los estoicos su nombre), que se usaban para intercambio o lugar de reuniones.

La escuela epicúrea fue fundada por Epicuro (342–270 a. de J.C.). Esta filosofía de una existencia material hacía imposible la inmortalidad del ser humano. Según este punto de vista la existencia estaba compuesta de átomos materiales que formaban nuevas combinaciones continuamente. Los átomos eran indestructibles en sí mismos, pero las combinaciones se estaban cambiando permanentemente. En vista de que el alma humana estaba compuesta de un arreglo de átomos materiales que se disipaban en el momento de la muerte, el alma (quiere decir, la persona o personalidad) cesaba de existir en la muerte, aun cuando los átomos individuales seguían existiendo.

Por tanto, la existencia humana con significado se limitaba a esta vida. Según Epicuro, la meta para cada vida era la felicidad o la satisfacción inmediatas (¿no se parece ésto al pensamiento que se encuentra en la filosofía humana y popular en muchas sociedades de hoy día?) Weldon Viertel opina que la felicidad epicúrea se definía como la ausencia de dolor. El dolor nunca puede sentirse si la mente se abstrae de él. El placer, que es el principal bien de la vida, puede ser obtenido por quienes lo buscan. Los epicúreos no defendían el placer sensual, pero podían dar una interpretación sensual al dicho popular: “Come, bebe y alégrate, porque mañana puedes morir.” La obvia denuncia contra Epicuro es que era egocéntrico.

La escuela estoica fue fundada por Zenón (aprox. 336–264 a. de J.C.), un nativo de Chipre, quien estableció la costumbre de usar la antigua Galería Pintada de Atenas como el lugar para sus enseñanzas. Sus discípulos se conocían como los estoicos, por su asociación con la stoa o galería. Los estoicos creían que el significado de la vida residía en el deber, la obediencia a la ley y la virtud. El hombre maduro y virtuoso no tenía nada que ver con las emociones o pasiones, sino que vivía una vida de autocontrol y autosuficiencia. Ellos creían que un espíritu o poder universal guiado por la razón llenaba el universo (panteísmo) y el alma del hombre participaba de la inmortalidad del espíritu universal. Los espíritus humanos eran continuamente reabsorbidos dentro de una razón o espíritu universal.

En su punto de vista materialista y panteísta de la existencia, creían que el espíritu era simplemente materia refinada (es decir, vida). Así, el fin del hombre era vivir en armonía con la naturaleza, de la cual él era una parte. Esta meta se alcanzaba mediante una vida de deber, virtud y disciplina. Se ve fácilmente que igual como el epicúreo, el estoico era también egocéntrico. En realidad todos somos egocéntricamente orientados; pero lo que el cristiano reconoce con vergüenza (el autoegotismo) como el corazón de nuestra depravación, es lo que el estoico y el epicúreo glorifican orgullosamente como una virtud.

Debido a su orgullo intelectual, los filósofos atenienses dieron poca importancia a la filosofía cristiana (el punto de vista de una vida con significado eterno y espiritual) expuesta por Pablo. Se le designó con el despectivo nombre de charlatán (este palabrero, v. 18), con el cual parecen querer dar a entender que, aunque bien provisto de palabras, carecía de verdadero pensamiento filosófico. Sobre todo, les sonaba a nuevo eso de Jesús y la resurrección (v. 18), de que hablaba Pablo. Por eso, para poder oírle mejor, libres del ruido de la multitud, le llevaron al Areópago (v. 19). El término Areópago puede ser entendido como lugar, posiblemente una colina al occidente de la Acrópolis, en la cual, desde tiempos más antiguos, tenía su sede el tribunal de este nombre. Hay algunos autores que entienden el término Areópago no en sentido topográfico (la colina), sino en sentido jurídico como el tribunal mismo (ver v. 34). Desde luego el texto puede interpretarse de las dos maneras. Lo que fuera no le quita nada de la importancia del discurso de Pablo. No parece que fueron muchos los oyentes, sino un pequeño grupo de filósofos epicúreos y estoicos que deseaban saber que quería decir con esas cosas extrañas que predicaba en la plaza mayor (vv. 18–20).

Discurso de Pablo en el Areópago
(Hch. 17:22–31).

Es notable este discurso de Pablo, tanto por la doctrina que contiene como por la habilidad con que la presenta. La conclusión a que procura llegar será la misma de siempre; la de que sus oyentes crean en el mensaje de salvación traído por Jesucristo (v. 31). Pero en esta ocasión, al contrario de sus discursos ante los judíos (13:16–41; 17:3), el camino no va a ser en base a citas del AT, sino de abrir los ojos ante el mundo que nos rodea, creado y ordenado maravillosamente por Dios.

El discurso se abrió con un elogio a los atenienses. Pablo comenzó su presentación observando que la gente era muy religiosa; por tanto, era comprensible que estuvieran interesados en sus enseñanzas extrañas. Mientras paseaba por la ciudad y visitaba los monumentos de Atenas se encontró con un altar cuya inscripción lo dejó profundamente impresionado y le pareció muy rica en simbolismo para mostrar lo que eran las ideas religiosas de la ciudad: AL DIOS NO CONOCIDO (v. 23). Esa misma inscripción le sirve también para entrar suavemente en la materia. El Dios desconocido que ya tenía un lugar en el panteón de Atenas, se haría conocer a través de las enseñanzas de Pablo: A aquel, pues, que vosotros honráis sin conocerle, a éste yo os anuncio (v. 23).

La presentación de Pablo se puede resumir en la siguiente manera: Dios, creador de todas las cosas y de los hombres, puede y debe ser conocido por estos (vs. 24–28); pero, de hecho, los hombres no le han conocido, adorando en cambio estatuas de oro, de plata y de piedra (v. 29). Son los tiempos de la ignorancia (v. 30). La idea fundamental que Pablo hace resaltar en esta primera parte del discurso es el conocimiento de Dios por la sola razón natural (un tema que se encuentra de nuevo claramente en su Carta a los Romanos (Ro. 1:19, 20).

Pero algo más impactante aun, es la capacidad intelectual que poseía Pablo, cuando mostró o mejor dicho demostró que somos descendientes de Dios, lo hace por medio de una cita tomada  del poema “Fenómenos” del poeta griego Arato del siglo III  antes de Cristo.

Discurso de Pedro en el Sanedrín (Hch.4:8-20)
Discurso de Pablo en Antioquia de Pisidia (Hch. 13:13-16 , 42-44)

2. Trabajemos con las armas de Dios.

Nota: Jn. 4:27-42; (esp. vs. 38)   Mt. 10:5-15;  Ro. 10:14-16; II Cor. 2:14-17)
Considerando el llamado negativamente. Jn. 20:19,26; 21:1-5.
Considerando el llamado positivamente. Hch. 2:14-40; 4:19-20, 31, 42.

¡Predicar, predicar y predicar… y cuando sean necesarias, utilzemos las palabras.

http://www.amen-amen.net/hectorleites/?p=23

Iglesias a la carta en Brasil

Iglesias a la carta en Brasil

EL MUNDO

Los templos evangélicos brasileños adaptan sus ritos y la interpretación de los textos a los públicos más diversos: desde surfistas o gays a estudiantes de inglés

En la iglesia Bola de Neve (Bola de Nieve) un pastor con pantalón vaquero y zapatillas deportivas usa un púlpito en forma de tabla de surf para predicar a una pequeña multitud de jóvenes. En el culto de la iglesia Caverna de Adulão (Cueva de Adulam) los creyentes, que se visten de negro y llevan tatuajes y piercings por todo el cuerpo, cantan himnos religiosos a ritmo de heavy metal. En la iglesia Para Todos, decorada con una bandera del arco iris, los fieles escuchan que ser homosexual no es pecado.

Con tal de conquistar más seguidores, las incontables iglesias evangélicas de Brasil están tomando en cuenta la ley capitalista de la oferta y la demanda. Primero identifican su público objetivo. Luego buscan adaptar los ritos, las canciones, las predicaciones e incluso la interpretación de la Biblia al nuevo rebaño.

«En Brasil, la competencia religiosa es muy grande. Por una cuestión de supervivencia, las iglesias están creando planes de marketing y publicidad, realizando sus propios programas de televisión y especializándose en segmentos del mercado», explica el sociólogo Ricardo Mariano, profesor en la Pontificia Universidad Católica en Porto Alegre y autor del libro Sociología del Nuevo Pentecostalismo en Brasil. Este variopinto menú religioso es capaz de apetecer a casi todos los gustos. Los fieles pueden elegir iglesias evangélicas especializadas en ricos, hombres de negocios, jugadores de fútbol, luchadores de jiu-jitsu, artistas, presidiarios y estudiantes de inglés.

«Mucha gente que viene a mis cultos no es evangélica y está interesada tan sólo en practicar el inglés», asevera el pastor Robson Pereira, de la Iglesia Cristiana Evangélica de Brasil en la ciudad de São José dos Campos, quien arma un powerpoint en el altar para exhibir unas didácticas lecciones de cómo loar a Dios en inglés. En un culto reciente los alumnos tuvieron que repetir la frase «glory to the Lord» (gloria a Dios) hasta que la pronunciación estuviera impecable.

En la Bola de Neve, esa iglesia de São Paulo con la tabla de surf, los jóvenes se dicen atraídos por las canciones en ritmo de reggae, el lenguaje informal de los pastores y los temas predicados. «Nuestro pastor suele hablar del peligro de las drogas. Me gustan también los chistes que cuenta», dice el estudiante universitario Renato Silva.

La especialización religiosa es la segunda parte de un fenómeno que arrancó en los años 50, cuando los evangélicos se extendieron por el continental territorio brasileño. El país en ese momento se industrializaba y la gente dejaba el campo por la ciudad, donde hay menos control social y más libertad individual. La Iglesia católica, en cambio, comenzó a perder el monopolio. Hace 60 años un 93,5% de los brasileños eran católicos y solamente un 3,5% evangélicos. Hoy por hoy un 73,3% se declaran católicos y un 15,4% evangélicos.

Las principales iglesias evangélicas brasileñas son, lógicamente, congregaciones de masas. Buscan el mayor número posible de creyentes, sin concentrarse en públicos específicos. Las más influyentes son la Iglesia Universal del Reino de Dios -fundada en los años 70 en Rio de Janeiro y hoy en día presente en unos 170 países- y la Renacer en Cristo -creada en São Paulo en los años 80 y a la que pertenece el futbolista Kaká-.

Como un camaleón, las iglesias especializadas consiguen ajustarse con más facilidad a los cambios de la sociedad. Quien no se adapte a ningún otro lugar encuentra allí un punto de referencia. «Las iglesias tradicionales tienen dificultad para encarar a ese tío peludo y con ropa rasgada como un ser humano normal. Lo suelen ver como un adorador del diablo o algo por el estilo», asegura el pastor Saimon Dias, uno de los fundadores de la Caverna de Adulão, la iglesia de los rockeros, en Belo Horizonte.

«Me di cuenta de que jamás lograría asumir un ministerio de loa, ser un pastor o un diácono, si permaneciera en una iglesia que no acepta mi orientación sexual», explica José Rolnik, que realizó su sueño de pastor al ingresar a la iglesia Para Todos, una de las que cuida al rebaño gay de São Paulo. Martín Lutero, el padre de la reforma protestante del siglo XVI, se sorprendería.

Diez Preguntas que Deben Formularse para Dirigir una Conversación al Evangelio

Diez Preguntas que Deben Formularse para Dirigir una Conversación al Evangelio

Muchos cristianos sufren de temores innecesarios en compartir su fe. Una vez que finalmente consiguen una conversación dirigida hacia el tema del Evangelio, sin embargo, la mayoría de los creyentes descubren que son capaces de manejarlo bastante bien. La mayoría de las veces el mayor problema es el simple traslado de una conversación de una charla pequeña hacia una “gran” charla, el mayor objeto de todo: el Evangelio. Aquí está una lista de preguntas que pueden ayudar. Algunas de ellas no son originales mías, aunque no recuerdo donde las escuche hace años por primera vez las que tome. He descubierto que la última abre más puertas para el Evangelio en la más amplia variedad de situaciones.

  1. Cuando usted muera, si Dios le pregunta: “¿Por qué debo dejarte entrar al cielo?”, ¿Qué le diría? ¿Está interesado en lo que la Biblia dice acerca de su respuesta?
  2. Si fuera a morir esta noche, ¿dónde cree que pasaría la eternidad? ¿Por qué? ¿Está interesado en lo que la Biblia dice acerca de esto?
  3. ¿Piensa usted mucho acerca de las cosas espirituales?
  4. ¿Cómo esta Dios involucrado en su vida?
  5. ¿Qué tan importante es su fe para usted?
  6. ¿Cuál ha sido su experiencia espiritual más significativa?
  7. ¿Le parece que su patrimonio religioso contesta a sus preguntas acerca de la vida?
  8. ¿Tiene algún tipo de creencias espirituales? Si lo que usted cree no fuera cierto, ¿le gustaría saberlo? Bueno, la Biblia dice. . . . . . .
  9. Para usted, ¿quién es Jesús?
  10. A menudo me gusta orar por la gente que conozco, ¿cómo puedo orar por usted?

Copyright © 2002 S. Whitney Donald.

Traducido por: Armando Valdez

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¿Por qué Dios usó a D. L. Moody?

¿Por qué Dios usó a D. L. Moody?

CÓMO PREPARABA MOODY SUS SERMONES

Una vez que había resuelto cuál sería el tema de su predicación, tomaba un sobre grande, y escribía sobre él el título o la referencia: El Cielo, El Salmo3, etc.

En sobres de este tipo iba guardando extractos de sermones, recortes de diarios, pensamientos originales, todo lo que se relacionara con el tema. En su escritorio tenía centenares de estos sobres, algunos de ellos muy abultados.

Cuando quería predicar sobre un tema determinado, primero revisaba el sobre y elegía aquellas cosas que le parecían de utilidad. Luego hacía un bosquejo en el cual introducía estas cosas. Decía que este método de hacer sermones presenta grandes ventajas: El bosquejo permite que haya inspiración del momento, ya que el predicador no está atado a un manuscrito completo. Siempre decía que la iglesia prescisa “hombres que puedan pensar mientras están de pie.” “La gente dice que repito los mismos sermones. Naturalmente que lo hago. Si tienes un sermón que ha sido bendecido por Dios, no temas usarlo muchas veces”.

D.L. Moody

HAY DEMASIADOS ORADORES

Mis amigos, tenemos demasiados oradores. Estoy cansado de los “picos de oro”. Antes me lamentaba porque no podía llegar a ser orador. Pensaba que sería tan hermoso si yo pudiese hablar con un lenguaje bello que cautivara a mi auditorio. He escuchado a muchos grandes oradores. Venían, se iban, y su voz era como el aire: carecía de poder. Confiaban, no en el Señor, sino en sus bellos discursos. Era a esto que se refería San Pablo cuando dijo: “Ni mi palabra ni mi predicación fue con palabras persuasivas de humana sabiduría, más con demostración del Espiritu y de poder”.

A un testigo que frente a un juez trata de hacer oratoria, pronto lo harán callar. El hombre que dice la verdad en forma clara y sencilla es el que tiene mayor poder.

D.L. Moody

LA BIBLIA COMO UN ALBÚM DE FOTOGRAFÍAS

La Biblia es como un álbum de fotografías. Voy a la casa de un amigo, y mientras lo espero comienzo a hojear su álbum. Voy dando vuelta a las hojas y encuentro gente que conozco, y gente que se parece mucho a mis vecinos y amigos.

Si leemos la Biblia, encontraremos en ella nuestros retratos. Mi amigo, quizás seas un fariseo. Si es así, mira lo que dice el evangelio de Juan, capítulo 3. Pero tal vez no seas un fariseo. Quizás pienses que eres un pecador demasiado malo para llegar a Cristo. Lee lo que dice la Biblia acerca de la mujer de Samaria, y cree en las palabras que el Señor le dijo a ella.

D.L. Moody

MÉTELA EN TU CORAZÓN

“En mi corazón he guardado tus dichos, para no pecar contra ti.” Según un predicador escocés, guardar la palabra en el corazón es meter una cosa buena en un buen lugar para un buen fin. Muchos tienen la Bilbia en la cabeza, o en el bolsillo. Lo que necestian es tenerla en el corazón.

D.L. Moody
ALGO NUEVO

Muchos hombres creen que la Biblia es un libro atrasado que ya pasó a la historia. Dicen que estaba bien para los tiempos remotos, y que contiene algunas páginas históricas de interés, pero que no sirve para hoy; que vivimos en el siglo de las luces, y hemos adelantado tanto que los hombres pueden andar perfectamente bien sin la Biblia.

Lo mismo sería decir que el sol, que ha brillado tanto tiempo, es ya tan viejo que es una cosa atrasada; o que cuando un hombre construye una casa, ya no debe ponerle ventanas desde que hemos descubierto la luz eléctrica. Yo les aconsejo a quienes piensan que la Biblia es demasiado vieja y que está fuera de moda, que no pongan ventanas en sus casas, sino que alumbren a éstas con luz eléctrica, ya que lo que buscan es lo novedoso.

D.L. Moody
DIOS ES AMOR EN TODOS LOS VIENTOS

Spurgeon estuvo en cierta ocasión visitando a un amigo en el campo. Vio que sobre uno de los graneros había colocado una veleta con la inscripción “Dios es Amor”

Entonces le preguntó si con ese texto quería decir que el amor de Dios era tan cambiante como el viento. El hombre le respondió que no, que lo que quería decir era que Dios es Amor siempre, no importa de dónde soplen los vientos.

D.L. Moody
DOS MANERAS DE UNIRSE

Hay dos maneras en que es posible unir las cosas. Una, por medio de la congelación, la otra, por medio de la fusión por calor. Lo que precisamos los cristianos es estar unidos por el amor fraternal. Entonces sí que podemos esperar que haya poder.

D.L. Moody

EL CUMPLIMIENTO DEL DEBER

Me estoy cansando de esa palabra deber, deber. Todo el mundo habla de que es su deber hacer esto, o su deber de hacer aquello. Ha sido mi experiencia que cristianos de esta clase tienen muy poca bendición. ¿No podemos tener una ambición más alta que la del deber? ¿No podemos trabajar por Cristo porque le amamos?

D.L. Moody

EL ESPÍRITU DE DAVID LIVINGSTONE

El Profesor Drummond cuenta que en Africa conoció a algunos nativos que se acordaban de David Livingstone. No entendían una sola de sus palabras, pero reconocieron en el gran misionero el lenguaje universal del amor. Hacía muchos años que no tenían contacto alguno con los cristianos, pero recordaban la personalidad bondadosa de Livingstone.

Es este mismo mensaje universal del amor, amor divino, amor parecido al de Cristo, que debemos poseer si queremos que el Señor nos utilice. El mundo poco entiende de dogmas o de teología, pero entiende de simpatía y el amor. Una acción bondadosa puede ser más potente y tener mayor alcance que el más elocuente de los sermones.

D.L. Moody

FUNDADO SOBRE EL AMOR

Napoleón trató de establecer un reino por medio de la fuerza de sus ejércitos. Lo mismo hicieron Alejandro el Grande, Julio César y otros guerreros. Jesús fundó su reino sobre el amor, y su reino va a permanecer. Cuando llegamos a este plano, el del amor, todas las cosas egoístas e indignas desparecen, y entonces nuestra obra puede soportar el fuego de la prueba.

D.L. Moody

NO REGAÑAR

“El que caza almas es sabio.” ¿Quieres ganar almas? No regañes ni trates a tus semejantes con torpeza. No procures derribar todos sus prejuicios antes de haberlos llevado hacia la verdad. Algunos creen que tienen que voltear todo el andamiaje antes de que puedan comenzar a trabajar en el edificio. Un joven predicador fue a la iglesia de un anciano pastor, y durante todo el sermón no hizo más que reprender a la congregación. Cuando terminó, le preguntó al anciano qué tal le había parecido la predicación. Este le dijo: “En casa tengo una vaca. Cuando quiero leche, le doy de comer. Ni le grito ni le insulto.”

D.L. Moody

UN PROVERBIO VERAZ

Hay un proverbio árabe que reza así: “Al cuello, lo dobla la espada; pero al corazón, únicamente lo dobla otro corazón”. El amor es irresistible.

D.L. Moody

DEMASIADO TARDE

Yo estaba terminando una reunión en nuestra iglesia de Chicago, cuando un joven soldado se puso de pie y rogó a los presentes que aceptaran a Cristo. Nos contó que acababa de llegar de una escena muy triste. Un compañero de regimiento, hijo de cristianos, frente a los ruegos de su buen padre, siempre decía que aceptaría a Cristo cuando terminara la guerra. Por fin fue herido y llevado al hospital, en donde se vio que no había esperanzas de mejoría.

Unas cuantas horas antes de su muerte, le llegó una carta de su hermanita, pero ya no tenía fuerzas para leerla. ¡Era una carta tan solemne!

Un compañero se la leyó, pero no parecía entender, hasta que llegó a las últimas palabras que decían: “Oh mi querido hermano, te ruego que cuando recibas la presente, aceptes al Salvador de tu hermanita.”

El moribundo se sentó en la cama, y gritó “¿Qué dice?” Luego, cayendo pesadamente sobre la almohada exclamó: “Es demasiado tarde. Es demasiado tarde.”

Mis queridos amigos: Gracias a Dios que no es demasiado tarde para ustedes hoy. El Maestro todavía les está llamando. Que todos nosotros, jóvenes y viejos, ricos y pobres, vengamos a Cristo ahora mismo, y quitará todos nuestros pecados.

D. L. Moody

MOODY, EL CIGARRO, Y LA BIBLIA Le preguntaron al gran evangelista Moody si había en la Biblia algún versículo que prohibiera fumar. –No –dijo él–, pero conozco uno que ordena fumar. –¡Cómo! –exclamó el interrogador. Y repuso Moody –sí, en Apocalipsis 22:11: “El que es inmundo, sea inmundo todavía.”

http://www.perfildemujer.com/moodyescritos.htm

¿QUE SIGNIFICA PLANTAR UNA IGLESIA?

¿QUE SIGNIFICA PLANTAR UNA IGLESIA?

En la actualidad se están sembrando más iglesias en el mundo que en cualquier otra época de la historia del cristianismo. En reportes misioneros leemos datos sorprendentes de la expansión del evangelio y la plantación de iglesias en países como China, India e inclusive en áreas musulmanas. No obstante existen poblaciones en donde, el evangelio, no ha llegado. Sumado a esto, todavía hay cristianos que no comprenden el significado de “plantar iglesia”. Conviene una aclaración.

Describiendo iglesia
La falta de comprensión o interés sobre el tema es porque no se advierten el significado bíblico del término iglesia. Para muchos esta palabra indica un edificio. Por eso dicen, “vamos a la iglesia”, al referirse a ir al templo donde habitualmente se reúne la comunidad de fe. Por ello cuando se hable de “plantar iglesia” piensan que no tienen suficiente dinero para realizar un proyecto de construcción.
En Hechos leemos que iglesia es una comunidad de creyentes que han respondido al evangelio, bautizados, firmes en la doctrina de los apóstoles, comparten, oran, celebran la Cena del Señor, preservan la unidad, ministran a los necesitados, se reúnen para alabar a Dios y comparten el mensaje de salvación en Cristo. Hch. 2:40-47.

Razones bíblicas para plantar iglesias
1. Hacer discípulos eficazmente. Mejor manera de cumplir la Gran Comisión.
2. Contribuye al Reino de Dios. Oportunidad de mostrar el dominio de Dios en su vida, vivir como genuina cultura que cuestiona los antivalores y estilos de vida de la sociedad que la rodea.
3. Contribuye al Pueblo de Dios. Es oportuno para que no cristianos tengan la oportunidad de sumarse a la iglesia.
4. Proclama un mensaje relevante. Como están insertos en una realidad cultural específica, el mensaje de Cristo será mejor contextualizado a las necesidades de las personas.

Razones practicas para plantar iglesias
1. Crecimiento demográfico. Debe seguir el aumento de puntos de predicación. Si no cuidamos esto, perdemos presencia.
2. Estar cerca de los perdidos. Mayor posibilidad que las personas asistan a la iglesia si esta se reúne cerca.
3. Imposible que una sola iglesia alcance a todos. Comenzar nuevas congregaciones en lugares donde están las concentraciones humanas.
4. Desarrolla líderes rápidamente. Por las mismas necesidades procuran la formación del liderazgo.
5. Cercanía ayuda al discipulado. La cercanía posibilita reuniones semanales y los nuevos se verán involucrados.

Objeciones
1. “Tenemos muchos problemas. Tendrá más ocupado al pastor”. Esto es muy equivocado. Esta idea perezosa contradice a la enseñanza bíblica del sacerdocio de todos los creyentes. Juntos llevamos la obra.
2. “No podremos proteger la doctrina”. Esta preocupación es válida pero no nos debe parar en la tarea.
Debemos priorizar el discipulado.
3. “Crea competencia denominacional”. Es importante el respeto mutuo. Pero en ocasiones la ompetencia produce mejores resultados en ambas congregaciones comparado con el monopolio de una sola. Por otra parte, una puede estar orientada a cierto sector y la otra a otro. Diferencias culturales y lingüísticas pueden ser alcanzadas.

Conclusión
No cabe duda que hay otras razones por las cuales debemos comenzar nuevas congregaciones y otras objeciones que necesitan ser contestadas. Sin embargo, estas razones bíblicas y prácticas deben motivar a todas las iglesias a cumplir la Gran Comisión mediante la plantación de nuevas congregaciones.

Este artículo es un resumen del capítulo 1 del libro “Sembremos Iglesias Saludables” de  JUAN WAGENNVELD, Miami, (FLET – UNILIT).

Adquiere este y otros libros en: http://www.bibliotecapastoral.com

Balones llenos de esperanza

Balones llenos de esperanza

By Mundo Cristiano
Monday, June 14, 2010

El fútbol goza de enorme popularidad en Sudáfrica, y en Orange Farms, cerca de Johannesburgo, es un imán para los jóvenes.

“Me gusta el fútbol porque quiero ser un profesional algún día”, dice alegremente un niño.

Otro menor también muestra su entusiasmo “el fútbol es mi deporte favorito y estamos en el 2010”.

Pero este partido es un poco diferente. Todo tiene que ver con los balones multicolores que están usando los muchachos. Cada color significa algo y todos juntos cuentan una historia.

El primer niño añade; “el negro es por nuestros pecados, y es importante que lo respetemos. Rojo es por la sangre de Jesús que lava nuestros pecados. Blanco es nuestro Espíritu Santo y amarillo es la nueva creación”.

Estos balones fueron donados hace poco a una organización llamada Jóvenes del Rey. Los jóvenes aprenden valores bíblicos a través de la oración, la alabanza y de líderes consagrados.

“Antes de repartir los balones éramos unos 200, 250. Pero ahora siempre el lugar está colmado de jóvenes”, dice Peter Sekhonyani, miembro de Jóvenes del Rey.

Antes de que comience cualquier partido los niños deben explicar el significado de los colores a sus amigos.

“Cuando lo entienden bien, tienen la oportunidad de quedarse con el balón”, añade Sekhonyani.

Desde que se donaron estos balones, se duplicó el número de muchachos que venían. Peter y su equipo aprovechan este nuevo crecimiento para hablarles de Jesús.

“Antes de venir a Jóvenes del Rey estaba robando dinero y azúcar. Pero cuando vine a Jóvenes del Rey mi vida cambió, mejoró. No robo, no peleo”, dice el segundo niño entrevistado.

“Gracias a estos balones veinte de mis amigos han llegado a Jesús”, dice el otro menor.

Sekhonyani reconoce la importancia de compartir el mensaje de salvación. “El evangelismo se hace cada vez más fuerte entre los muchachos que patean los balones de fútbol”.

El ministerio Jóvenes del Rey comenzó en la iglesia de Avivamiento Maranata en Orange Farms. Ahora se reúnen todas las tardes y ha crecido a dieciocho centros en la región. Todos haciendo lo mismo y todos con crecimiento.

“En los 18 centros que tenemos, hay más de 5.300 niños. Ese es el crecimiento que hemos visto desde que llegaron los balones de fútbol. Que ellos vengan a la iglesia, que escuchen el evangelio, que sean llamados, que pasen al frente, eso les da mucha confianza”.

Aun antes que lleguen los maestros en la tarde, los jóvenes mismos inician las reuniones, orando, cantando, y testificando de la bondad de dios en sus vidas.

Sekhonyani comenta sobre el impacto que reciben los padres. “Después de dos o tres semanas los padres vienen también, porque los muchachos comienzan a evangelizar sus propios hogares, diciendo que aquí se les enseña como orar, se enseña como nuestros pecados son perdonados, se enseña como vivir una vida limpia, honrando a los padres. Y los padres se interesan cuando los niños dicen eso. No solo vemos a los niños venir a las iglesias, también vemos a los padres venir a las iglesias”.

Gracias a Jóvenes del Rey estos muchachos están escogiendo una vida diferente a la de muchos de sus compañeros.

“Durante los últimos dos meses tuvimos alborotos en Orange Farms. No participó ni uno de estos muchachos. Ninguno de los 18 centros participó porque los niños mismos me dijeron, somos demasiado inteligentes. Ahora entienden que este evangelio es un evangelio de paz, es un evangelio de amarse los unos a los otros, es un evangelio de honrarse unos a otros. Esto es el resultado que vemos de la vida de los jóvenes”, dice Sekhonyani.

Peter espera aprovechar el gran interés en la Copa Mundial más la donación de estos balones para alcanzar un objetivo mucho mayor. Quiere ver toda una generación de jóvenes transformados por el mensaje de Cristo.

“Cambiar una nación requiere toda una generación. Eso es lo que pretendemos hacer con Jóvenes del Rey. Estamos trabajando para tener Jóvenes del Rey en cada provincia, donde podrán juntarse, aprender las mismas cosas que aprenden aquí, donde podemos llevar el fútbol más allá de la Copa Mundial. Y como resultado esa generación tendrá que cambiar la nación”.

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