La física de partículas sugiere que podría haber vida en otros universos

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La Luna: objetivo para la astrobiología

La Luna: objetivo para la astrobiología

Posted: 14 Dec 2009 04:37 PM PST

Los científicos están buscando vida en el espacio. Sin embargo, hasta la fecha, no han encontrado vida más allá de la propia Tierra. Parece que estamos más cerca de descubrir vida en otra parte de nuestra propia sistema solar, Marte y algunas lunas de Júpiter y Saturno se consideran escondites probables para microbios.

Pero, ¿Podría haber vida más cerca de nuestro planeta? Probablemente no, pero vale la pena estudiar qué podría estar escondiéndose en la Luna.

Hemos descubierto pruebas de que las regiones polares de la Luna están entre los lugares naturales más fríos naturales del sistema solar. No es un tipo de ambiente que resulte hospitalario para a la vida. Todo lo que tratase de sobrevivir ciertamente se congelaría. Pero ¿qué podrían preservar estas condiciones? ¿Podría la Luna ser un almacén de productos químicos y estructuras que hayan desaparecido de otras regiones del sistema solar?

Mapa del polo sur lunar. Los principales cráteres aparecen rotulados. La misión LCROSS impactó hace unas semanas en el cráter Cabeus revelando la presencia de agua en forma de hielo

Parte de las razones por las cuales exploramos el espacio no es sólo para descubrir la vida, sino para encontrar los precursores de la vida. El espacio guarda los registros de lo que podrían haber sido las condiciones cuando la Tierra era joven, y la vida podría haber surgido en nuestro planeta.

Si ciertas regiones de la Luna han permanecido congeladas durante millones de años, la Luna podría ser una de las áreas más prometedoras para la investigación química prebiótica.

Este material podría haber sido depositado por cometas que impactaron en la Luna, o podría haberse desarrollado a nivel local a través de procesos químicos. Lo que encontraremos exactamente y cómo llegó allí, son misterios esperando a ser resueltos.

Las sustancias que esperan ser descubiertas podrían incluir moléculas orgánicas, aminoácidos, o incluso las membranas de lípidos en bruto que se asemejan a las paredes de las células vivas. Incluso conocer más de algo tan simple como el control de la quiralidad, la configuración de espacial “izquierda o derecha”, de los átomos de una molécula, podría ser significativo.

Algunas formas vida utilizan una forma de una molécula, pero no pueden emplear su “imagen espejo”, a pesar de que realmente es la misma sustancia químico.

Acceder a este material no será fácil. Se necesitará algo más que una simple pala o taladro para extraer las muestras y preservarlas. Vamos a necesitar sensores que puedan realizar los análisis in situ de los suelos y las sustancias volátiles que contienen (como el agua). Instrumentos similares ya han funcionado en la superficie de Marte.

Alguna muestra de material puede incluso necesitar ser transportada en un estado refrigeradodurante todo el camino de regreso a la Tierra, una tarea difícil para cualquier planificador de una misión. Mantener el material libre de contaminación también sería un aspecto importante.

Por el momento, la mayoría de la atención en las regiones polares se centra en la búsqueda de agua. La investigación astrobiológica no debe ser olvidada en futuras misiones.

Fuente original
Publicado en Odisea cósmica

http://www.odiseacosmica.com/2009/12/la-luna-objetivo-para-la-astrobiologia.html

La detección de exolunas ampliará el campo de busqueda de vida extraterrestre

La detección de exolunas ampliará el campo de busqueda de vida extraterrestre

Posted: 03 Dec 2009 02:16 PM PST

Hasta ahora, la búsqueda de vida inteligente extraterrestre más allá de nuestro sistema solar se ha enfocado en encontrar planetas tipo Tierra. Por supuesto el planeta son grandes, y ya conocemos uno de ellos que alberga vida. Sin embargo, David Kipping del Centro de Astrofísica Harvard-Smithsoniano cree que el campo de búsqueda podría ser demasiado estrecho. En un artículo, Kipping describe como la actual tecnología puede ser reorientada para buscar otro cuerpo celeste que pueda albergar vida: las lunas.

En nuestro sistema solar las lunas de los planetas son más interesantes para buscar vida que los propios planetas. Las técnicas actuales permiten ya la búsqueda de exolunas

Buscar vida extraterrestre en lunas no es nada nuevo. Después de todo, la búsqueda de vida alienígena en nuestro sistema solar se enfoca en la lunaEuropa de Júpiter un todo sin embargo, este la primera vez que alguien ha propuesto buscar lunas convidan fuera de nuestro sistema solar.

El método sugerido en el artículo implica medir los cambios en las órbitas de los grandes planetas provocados por la presencia de lunas. Una técnica similar, la detección de la oscilación de estrellas por la gravedad de los grandes planetas, llevó al descubrimiento de los primeros planetas fuera de nuestro sistema solar. Esta nueva técnica tan sólo supone refinar la técnica anterior para estos pequeños cuerpos. El artículo identifica 25000 estrellas lo suficientemente cercanas y visibles para garantizar una posterior inspección, con una meta de encontrar una luna de hasta un 20% de la masa de la Tierra.

Fuente original
Publicado en Odisea cósmica

Descubren un tipo de azúcar en el espacio, un posible indicio de vida extraterrestre

Descubren un tipo de azúcar en el espacio, un posible indicio de vida extraterrestre

Descubren un tipo de azúcar en el espacio, un posible indicio de vida extraterrestre   

Cadena de ADN en el Museo de las Artes y las Ciencias de Valencia.
Los astrónomos han detectado una molécula orgánica, en concreto un glúcido, directamente relacionado con el origen de la vida en una región de la Vía Láctea en la que podría existir un planeta habitable. El descubrimiento se ha hecho público hoy en la página web de la revista Astrophysical Journal.  

El equipo internacional de investigadores (que inclue astrónomos ingleses, franceses, italianos y españoles) detectó la molécula usando el radiotelescopio del Instituto de Radioastronomía Milimétrica en Francia, mientras obsverbaban una región de nuestra galaxia situada a 26.000 años/luz en la que hay gran actividad cósmica.

El profesor Serena Viti, uno de los autores del estudio, ha declarado que: “este es un descubimiento importante, ya que es la primera vez que se descubre glicoaldehido, un azúcar básico, en una región espacial donde se dan las condiciones para que exista la posibilidad de la vida”.