Reseña: Fundamentalismo y la cultura americana

Reseña: Fundamentalismo y la cultura americana

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Fundamentalism and American Culture, George M. Marsden, 2da edición, Oxford: Oxford University Press, 2006.

Desde su publicación en 1980 esta publicación ha sido la guía definitiva para entender el surgimiento del fundamentalismo en los Estados Unidos. Es un tema relevante para las iglesias latinoamericanas, porque muestra las raíces de muchas misiones y misioneros que se encuentran en América Latina.

Hoy hay confusión sobre el término fundamentalismo. Frecuentemente se usó en un sentido perjudicial, hablando de fanatismo o extremismo religioso al tipo de los fundamentalistas islámicas. Entonces un libro que provee un entendimiento mejor del término es bienvenido.

Por medio de la perspectiva cristiana la palabra fundamentalismo tiene su origen principalmente en 12 pequeños libros llamado The Fundamentals (Los Fundamentales), publicados en 1910-15. Sus propósitos eran contrarrestar el liberalismo teológico de su época. Sesenta y cuatro académicos y predicadores de los Estados Unidos y del Reino Unido colaboraron con el patrocinio de comerciantes cristianos; se publicaron aproximadamente 3 millones de ejemplares. The Fundamentals incluyeron artículos sobre la infalibilidad de la Biblia, el nacimiento virginal de Cristo y la creación. La batalla contra el teológico liberalismo y en la crítica bíblica ha seguido en las denominaciones principales y sigue hoy, aunque el liberalismo está incluido dentro del rango del modernismo y posmodernismo. Marsden dice que el concepto de fundamentalismo es en primera instancia una respuesta a la doctrina falsa

Pero el autor explica como el fundamentalismo ha cambiado. La mayoría de su libro trata del inicio y establecimiento del movimiento en la época 1870-1925. En esta segunda edición del libro Marsden incluye los tiempos hasta 1980.

Las primeras tres secciones del libro muestran el inicio de fundamentalismo en el período 1870-1917 y el impacto de la Primera Guerra Mundial, y después su efecto en el Juicio de Scopes sobre creación-evolución, y los debates en las denominaciones protestantes. Marsden menciona las contribuciones del evangelista D.L. Moody, de los teólogos B.B.Warfield, Charles Hodge y J. Gresham Machen y los movimientos de santidad y dispensacionalismo. En la última sección del libro se encuentra los cambios en el movimiento evangélico y la popularidad de la Mayoría Moral, el aborto y la derecha Cristiana en la arena política Estadounidense.

Lastimosamente la obra no incluye el movimiento postevangélico ni el crecimiento global de fundamentalismo. Por esa razón para lectores que poseen la primera edición, es dudable si vale la pena para comprar la segunda.

David E. C. Ford

Profesor del Nuevo Testamento, Fundación Universitaria Seminario Bíblico de Colombia, Medellín, Colombia

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