Mueren 50 personas al caer un avión sobre una vivienda en el estado de Nueva York

13/2/2009 22:18 h SINIESTRO AÉREO EN ESTADOS UNIDOS

Mueren 50 personas al caer un avión sobre una vivienda en el estado de Nueva York

  1. • Una de las víctimas perdió a su marido en los atentados terroristas del 11-S
AP / DAVID DUPREY
Restos del avión que se ha estrellado contra una casa. Foto: AP / DAVID DUPREY
EFE
NUEVA YORK | elperiodico.com

Un total de 50 personas han perdido la vida en el siniestro de un avión Bombardier Dash 8 Q400 con 49 ocupantes, de la compañía Continental Airlines, que se ha estrellado contra una casa cerca de Búfalo, en el estado de Nueva York, y cuyas causas por el momento se desconocen.

El avión operado por Colgan Air se ha precipitado sobre una zona residencial de la localidad de Clarence, a unos 16,5 kilómetros del aeropuerto de la capital del estado de Nueva York, y además de las 49 personas que iban a bordo ha perdido la vida uno de los residentes en el inmueble contra el que ha chocado, según fuentes oficiales. El impacto ha originado un gran incendio y 12 viviendas cercanas han sido desalojadas como medida preventiva. Dos personas han sido hospitalizadas.

Determinar las causas

“Un equipo de emergencia y autoridades de aviación están evaluando la situación y recogiendo toda la información posible” para determinar las causas del accidente, ha dicho en un comunicado de prensa el gobernador de Nueva York, David Paterson. Además, ya han sido recuperadas las dos cajas negras de la aeronave.

Paterson ha precisado que los fallecidos han sido 44 pasajeros, 4 tripulantes y una persona que estaba en la casa contra la que se ha estrellado el avión, que hacía el trayecto entre el aeropuerto internacional de Newark (Nueva Jersey) y el de Búfalo (Nueva York). Más tarde se ha sabido que a bordo del avión viajaba además un miembro de la tripulación que estaba fuera de servicio.

Medios estadounidenses han comenzado a difundir las identidades de algunas víctimas. Entre ellas se halla Beverly Eckert, quien quedó viuda durante los ataques terroristas del 11 de septiembre del 2001 en Estados Unidos.

Oración de Obama

Eckert, que regresaba a su casa para recordar el 58° cumpleaños de su esposo fallecido, se había convertido en una activista a favor de la seguridad de los estadounidenses y fue recibida la pasada semana en la Casa Blanca por el presidente Barack Obama junto con un grupo de familiares que perdieron seres queridos en aquellos atentados.

Obama ha recordado hoy a la viuda durante una intervención pública en la Casa Blanca. “Rezo para que su familia encuentre la paz y el consuelo en los duros días venideros”, ha añadido el presidente estadounidense.

El accidente ha ocurrido hacia las 4.20 horas (hora de España, 22.20 horas en Nueva York) y varios testigos, citados por los medios estadounidenses, han explicado que han visto que el avión, con capacidad para 74 personas, volaba bajo y que el ala izquierda iba algo desnivelada.

Conversación entre una piloto y la torre de control

La página de internet http://www.liveatc.net ha difundido una supuesta conversación radiofónica entre una de las pilotos del vuelo accidentado y la torre de control de Búfalo, en la que no se aprecia preocupación y la piloto recibe instrucciones para que vuele a una altura de 2.300 pies (700 metros). Un minuto después de esa comunicación el controlador de Búfalo intenta hablar de nuevo con la piloto, pero ya no hay respuesta, por lo que vuelve a intentarlo. Al no conseguirlo, el controlador –según esa conversación radiofónica difundida por esa página de internet– le dice al piloto de un avión de la compañía Delta que volaba cerca: “Mire a unas cinco millas a su derecha a un Dash 8 que vuela a 2.300 pies. ¿Ve algo por allí?”. A esa pregunta, la respuesta del piloto de Delta es: “Negativo”.

Continental, con base en Houston (Texas), ha emitido un comunicado en el que destaca su “profunda tristeza” por el accidente del vuelo 3407 operado por Colgan Air. El presidente y consejero delegado de Continental, Larry Kellner, ha destacado que la aerolínea ya está proporcionando “total asistencia a Colgan Air. Juntos intentaremos dar todo el apoyo posible a las personas afectadas”. Asimismo indicó que personal especializado de la compañía aérea viaja ya a Búfalo para trabajar con Colgan y ayudar a determinar las causas del accidente.

Dos personas, hospitalizadas

Las autoridades del Estado de Nueva York han informado de que dos personas han sido hospitalizadas, supuestamente vecinos del inmueble de Clarence contra el que se estrelló el avión, pero no han precisado el estado en el que se encuentran. Los servicios de emergencia y de bomberos han desalojado a los residentes de 12 viviendas próximas al incendio, con llamas de varios metros de altura. Este es el primer accidente aéreo de vuelos comerciales con víctimas mortales que se produce en Estados Unidos desde el 27 de agosto del 2006, cuando un avión de Comair, con 49 personas a bordo, se estrelló y murieron todos sus ocupantes al despegar del aeropuerto de Lexington (Kentucky).

El pasado 15 de enero el piloto de un Airbus-320 de la aerolínea US Airways, con 155 ocupantes, se vio obligado a realizar un amerizaje de emergencia en aguas del río Hudson. Su pericia evitó lo que pudo haber sido una catástrofe, pues el piloto, Chesly Sully Sullemberger logró que todos los ocupantes del vuelo que enlazaba el aeropuerto neoyorquino de LaGuardia con Charlotte (Carolina del Norte), resultaron ilesos, y solo algunos tuvieron que ser tratados de hipotermia por la baja temperatura del agua del río. 

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