La “Máquina de Dios” volvió a funcionar en su túnel circular

Ciencia
La “Máquina de Dios” volvió a funcionar en su túnel circular
“Es fantástico ver un haz que circula en el LHC de nuevo”, dijo Rolf Heuer, director general de la Organización Europea de Investigación Nuclear (CERN por sus siglas en inglés).
La primera vez que se puso en funcionamiento la “Máquina de Dios” fue el 10 de septiembre de 2008. El acelerador de partículas más grande del mundo, desarrollado por el Laboratorio Europeo de Física Nuclear (CERN), se encuentra de nuevo operativo y la expectativa es que en cuestión de
semanas se superen nuevas etapas clave para llegar al punto culminante de este experimento a principios de 2010.
Cuando esto suceda se espera que el Gran Colisionador de Hadrones (LHC, por sus siglas en ingles) produzca cientos de millones de choques frontales de partículas a una velocidad próxima a la luz, un momento crucial en el que la ciencia hará un viaje hacia lo desconocido.
Sin embargo, para llegar a esa fase decisiva, los científicos que trabajan en el acelerador todavía tendrán que superar varios desafíos en las próximas semanas y, sobre todo, asegurarse de que no se repitan problemas técnicos, como el que hace catorce meses causó una grave avería apenas nueve días después de iniciado el experimento.
Este gran invento, considerado una proeza de la ciencia, ha costado cerca de 4.000 millones de euros y su construcción ha requerido 12 años de trabajo y la colaboración de 7.000 científicos.

El agua lunar procede de antiguos impactos de cometas

El agua lunar procede de antiguos impactos de cometas


El misterio de donde procede el agua de la Luna podría pronto ser resuelto. La evidencia de la misión LCROSS de la NASA sugiere que gran parte se llegó de cometas en lugar de formarse en la superficie mediante la interacción con el viento solar.

En octubre la misión colisionó dos impactadores (una etapa de cohete vacía y unos minutos después, la propia sonda LCROSS) en un cráter cerca del polo Sur lunar. La sonda tomó imágenes y obtuvo espectros de la nube de polvo levantada por el impacto del cohete y descubrió signos claros de agua.

Las misiones anteriores habían encontrado indicios de agua, pero su origen no era un asunto claro. Una idea era que el agua se forma cuando los átomos de hidrógeno procedentes del viento solar son atrapados por átomos de oxígeno del suelo lunar, creando hidroxilo y agua.

Pero ahora la evidencia parece inclinarse en favor de una explicación alternativa: los impactos de cometas. Los datos están discutiéndose esta semana durante la reunión del Grupo de Análisis de Exploración Lunar, dónde se dan cita 160 científicos en Houston, Texas.

El impacto de cometas en zonas en sombras pudo preservar reservas de hielo durante miles de años

La primera linea de evidencia proviene de los compuestos que se vaporizan con facilidad llamados volátiles. LCROSS encontró signos espectrales de volátiles que contenían carbono y oxígeno, probablemente metano y etanol, al igual que otros como el amoníaco y el dióxido de carbono. “Parece que impactamos un área muy rica en volátiles”, explicó el científico principal de la misión Tony Colaprete durante la reunión.

Estos compuestos deberían haberse perdido en su mayor parte hace miles de millones de años atrás cuando la Luna se formó a partir del impacto sucedido entre la Tierra y un objeto grande del tamaño de Marte. El agua se formaría a través de la interacción con el viento solar y por tanto estaría relativamente pura.

Sin embargo, los cometas, que se cree que fueron responsables de un buen número de cráteres lunares, son “bolas de nieve sucias” y se sabe que contienen volátiles como el metano. “Si pudieramos arañar en la fuente de agua [de la Luna], esto nos diría mucho sobre la historia cometaria de la Luna durante los últimos 2000 millones de años”, añadió Larry Taylor de la Universidad de Tennessee.

La segunda línea de evidencia que señala a los cometas como el origen del agua lunar procede de la cantidad de agua detectada. Se espera que el viento solar forme pequeñas cantidades de agua, no mayores al 1% en el suelo lunar.

Los miembros del equipo LCROSS están todavía analizando los datos, pero los cálculos sugieren que la concentración de agua es mayor a eso. “Los datos son consistentes con un porcentaje del contenido total de hidrógeno en un rango del 1 a 10%” dice Colaprete.

Más allá de su vinculación con los cometas el descubrimiento de volátiles ha causado excitación durante la reunión debido a su valor para su uso como combustible para cohetes.

La posibilidad de encontrar compuestos como el etanol y el metano, que pueden utilizarse directamente como combustibles, hace el retorno de astronautas a la Luna un asunto todavía más fácil. “LCROSS nos ha dado nuestro boleto de vuelta a la Luna”, dice Noah Petro del Centro Espacial Goddard de la NASA en Greenbelt, Maryland.

Fuente original New Scientist
Publicado en Odisea cósmica

Los astronautas a bordo de la ISS no ganan para sustos

En el último mes, los astronautas a bordo de la Estación Espacial Internacional han pasado dos situaciones poco ordinarias. Sendas falsas alarmas han causado la preocupación de quien estaba a bordo.

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Afortunadamente, no ha habido que lamentar ningún daño (ni humano ni material), y los astronautaspueden seguir trabajando y descansando tranquilos en el laboratorio orbitante. Hace menos de un mes, los astronautas fueron despertados porque un trozo de chatarra espacial (ya sabéis que la basura provocada por restos de satélites que hemos estado mandando al espacio desde que comenzó la carrera espacial es abundante) iba a pasar muy cerca de la Estación. Ante un inminente peligro, los astronautas fueron conducidos a una nave Soyuz que está acoplada a la Estación Espacial Internacional para realizar un despegue de emergencia hacia la Tierra. Finalmente, el trozo de basura espacial no pasó tan cerca de la Estación y los astronautas pudieron descansar tranquilos.

En la madrugada del jueves al viernes en Europa, hubo otra falsa alarma. Esta vez había más gente a bordo de la Estación, puesto que también están los astronautas a bordo del Atlantis, en lo que es supenúltima misión. En total hay 12 astronautas en el laboratorio, y todos fueron advertidos de que la Estación estaba perdiendo presión, aunque poco después, tras estudiar la situación, desde la NASAconfirmaron de que no se estaba produciendo ninguna despresurización. En caso de que hubiera alguna fuga que conectara al laboratorio con el exterior, el aire reinante en la Estación se escaparía de los habitáculos, provocando una despresurización a una mayor velocidad que la que se daría en un avión.

Dicen los astronautas que no estuvo mal que se juntaran todos para decir: “¿Qué está pasando?”, que tuvo su toque divertido, aunque es seguro que si finalmente hubiera habido una fuga, no se habrían acordado de reírse.

El Atlantis volverá a la Tierra el día 27 de noviembre, después de terminar una misión de 11 días.

 

Ciencia en Espacio Ciencia

Juan José G. Cadenas: “Si el Big Bang del LHC te da en la cabeza, el impacto tiene la fuerza de un mosquito”

Juan José G. Cadenas: “Si el Big Bang del LHC te da en la cabeza, el impacto tiene la fuerza de un mosquito”

11.09.08

Miguel Pato y Christian Rubio (PD)-. La realidad supera la ficción. Hace unos meses el físico Juan José Gómez Cadenas publicaba el libro Materia Extraña. En sus páginas juega con la idea de que un gran acelerador podría generar partículas de materia propias de las estrellas que podrían en peligro la continuidad del planeta. Pero la realidad de los temores que algunos quieren infundir a la población sobre el acelerador de partículas más grande del mundo sito en las instalaciones del CERN son infundadas.

Así, este físico vinculado al Laboratorio Europeo de Física de Partículas (CERN) explica que toda esta historia contra el Gran Colisionador de Hadrones (LHC) viene de un señor de Hawia, Walter Wagner que se dedica a interponer demandas a estas instalaciones. Ya lo hizo en 1999 con el acelerador estadounidense de Rick y ahora contra el LHC del CERN.

“Los temores que circulan sobre los aceleradores de partículas y el fin del mundo son infundados. Es el “milenarismo” de siempre. Tres o cuatro veces al año se predice el fin del mundo”

Juanjo G. Cadenas explica tres razones por las que este acelerador de partículas es blanco también de la leyenda negra de un Apocalipsis.

“Primero porque la ciencia de partículas hace cosas muy arcanas. Segundo, porque se manejan máquinas muy grandes “que meten miedo”. Y tercero, porque el hecho de trabajar bajo tierra siempre añade misterio y temor a sus actividades.”

De ahí que este físico que hoy dirige proyectos en el Laboratorio Subterráneo de Canfranc subraye que es vital para los científicos explicar bien a la gente en qué consiste su trabajo.

“Algo a lo que estamos obligados porque nuestras investigaciones también se pagan con dinero del erario público”.

UN NUEVO BIG BANG

Uno de los experimentos de los que más se habla con relación al LHC es la recreación de un pequeño Big Bang (origen del Universo) en su interior. La clave de este ejercicio será, a escala minúscula, recrear las condiciones de energía que se dieron en aquel momento.

Para aquellos a los que pueda despertar cierto miedo este experimento, Juanjo G. Cadenas lo tiene claro.

“Si el Big Bang que se trata de crear en el LHC te da en al cabeza, el impacto es el mismo que el de un mosquito. Y no se trata de crear un Universo en pequeñito. Estamos recreando una energía que no ha habido desde entonces”.

El éxito de pruebas como ésta encierran uno de los Premios Nobel que de desde Einstein (que no lo consiguió) están pendientes. Se trata de unir en una sola, las cuatro fuerzas del Universo que son: La Electromagnético, la Energía Nuclear Fuerte, La Energía Nuclear Débil y la Gravitatoria.

“Hemos conseguido unir la primera y la segunda, sabemos cómo podríamos hacerlo con la Nuclear Débil pero la Gravitatoria nadie sabe muy bien cómo hacerlo”.

APLICACIONES PRÁCTICAS

Juanjo G. Cadenas explica que para entender el trabajo de un físico hay que imaginarse que “lo que hacemos es simplemente buscar señalar en medio de un gran ruido de fondo”. Tanto como el LHC como con otros medios más pequeños, los físicos de las partículas escudriñan el universo a la caza de nuevas formas de materia y de su energía.

Como aplicaciones prácticas para la vida real, le pedimos a este científico que nos mostrara al menos una. Nos dio dos.

Los rayos X. Se descubrieron en el siglo XIX cuando un investigador “jugaba” con los rayos catódicos. Al poner su mano, por accidente, a través de este haz de partículas descubrió fascinado una “proyección” de los huesos de su mano. Desde entonces millones de vidas se han salvado gracias a ellos.

Algo más actual tiene que ver con la demanda energética del ser humano. Cadenas explica que llegará un momento en que necesitemos otro modo de trasportar la ingente cantidad de energía que precisamos para evitar un colapso. Para ello habrá que utilizar superconductores. Esta tecnología es la que se ha desarrollado, precisamente, en los aceleradores de partículas.

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¿Provocará el fin del mundo la puesta en marcha del gran acelerador de partículas?

¿Provocará el fin del mundo la puesta en marcha del gran acelerador de partículas?

Ver Unos científicos recrearán la situación posterior al ‘big bang’ con un acelerador de partículas »

 

(PD).- El acelerador y colisionador de partículas que la Organización Europea para la Investigación Nuclear (CERN) piensa poner en funcionamiento completo este verano en sus gigantescas instalaciones de Suiza ilusiona a muchos, pero también preocupa a algunas personas preocupadas por sus efecto. 

Crean incluso que al funcionar podría acabar con nuestra existencia, pero los científicos afirman que es totalmente seguro.

Conocido como el Gran Colisionador de Halones o por sus siglas en inglés LHC, se trata del laboratorio de física de partículas más grande del mundo. Su nuevo acelerador usa un gran túnel de 27 kilómetros de circunferencia, por el que se hará circular las partículas para hacerlas colisionar a gran velocidad.

Los críticos con estos experimentos han llegado a asegurar que el LHC podría generar la destrucción de la Tierra e incluso del Universo por la creación accidental de un agujero negro y otros desastres, que según Wikipedia van desde “la activación de la transición a un estado de vacío cuántico” a “la creación de materia exótica supermasiva, tan estable como la materia ordinaria. Esta preocupación llevó a la presentación de una denuncia en la que se exigía el bloqueo de las operaciones del LHC.

Pero los científicos llevan trabajando desde 2003 en un informe sobre la seguridad del acelerador, que han hecho público ahora, pocos meses antes de su puesta en marcha.

Dicen que es absolutamente seguro y afirman que teniendo en cuenta las propiedades de la gravedad descritas por la teoría de la relatividad de Einstein, no existe posibilidad alguna de que se cree un mini agujero negro.

http://blogs.periodistadigital.com/ciencia.php/2008/06/24/cern-acelerador-particula-fin-mundo-9009

Newton y las profecías bíblicas (y III)

Newton y las profecías bíblicas (y III)

SERGIO PARRA
20 DE NOVIEMBRE DE 2009
La última retahíla de excentricidades de Newton las enumera Martin Gardner:

A Newton no le interesaban ni la música ni el arte, y en cierta ocasión describió despectivamente la poesía como “disparates ingeniosos”. Nunca hizo ejercicio, no tenía aficiones recreativas ni interés por los juegos, y estaba tan obsesionado con su trabajo que muchas veces se olvidaba de comer o comía de pie para ganar tiempo. Tenía pocos amigos, e incluso con ellos se mostraba con frecuencia pendenciero y rencoroso. En una de sus cartas a John Locke, su mejor amigo entre los filósofos británicos, le decía: “Siendo de la opinión de que siempre intentas embrollarme con tus lamentaciones y por otros medios, me sentía tan afectado por ello que cuando alguien me dijo que estabas enfermo y no vivirías, le respondí que mejor estarías muerto. Deseo que me perdones por esta falta de caridad.
Los manuscritos de Newton fueron adquiridos principalmente por el economista John Maynard Keynes en 1936 en una subasta de Sothesby´s.

Tras leerlos, pronunció una conferencia sobre Newton en 1947 en la que expresó que los conocimientos del científico en temas de alquimia le parecían “totalmente desprovistos de valor científico”. Los instintos más profundos de Newton eran “ocultistas, esotéricos, con un intenso rechazo del mundo”.

Visto lo visto, quizá Newton no fuera el primero y más grande de los científicos de la era moderna. Tal vez no era un racionalista que nos enseñara a pensar siguiendo las directrices de la razón fría y objetiva.

Quizás, Newton, en realidad, fue el último de los magos atrapado en la realidad sociocultural de los que empezaron a construir nuestro legado intelectual hace bastante menos de 10.000 años.

Vía | ¿Tenían ombligo Adán y Eva? de Martin Gardner

Teoría Unificada del Universo

Teoría Unificada del Universo

El hombre aún está lejos, de conocer una teoría del Universo

Stephen Hawking nos dice en su libro de divulgación científica “La Historia del Tiempo”, que para la ciencia actual todavía es difícil desarrollar una teoría unificada completa de todo el universo. Existen algunas teorías parciales que tratan de explicar algunos acontecimientos pero otros son omitidos, sin embargo se han logrado importantes progresos que intentan llegar a una comprensión científica total que dan la esperanza de descubrir finalmente una teoría unificada.

Einstein no lo logró aunque los últimos años de su vida los dedicó a concentrarse en esa búsqueda, pero aún faltaba conocer más sobre las fuerzas nucleares, y además se negaba a creer en la realidad de la mecánica cuántica.

Los científicos actuales sostienen que una teoría unificada necesitará tener en cuenta el principio de incertidumbre para ser posible.

Por lo tanto un primer paso esencial es llegar a combinar la relatividad general con el principio de incertidumbre.

La mayoría de los científicos creían que probablemente la supergravedad era la clave para lograr una teoría unificada del universo.

Sin embargo, en 1984 se produjo un cambio a favor de la teoría de las cuerdas en lugar del concepto de partículas, que comenzaron a elaborarse alrededor de los años sesenta.

Estas cuerdas pueden tener extremos o pueden ser cerradas en tanto que una partícula ocupa un punto del espacio en cada instante del tiempo.

La historia de la partícula se podría describir como una línea en el espacio tiempo en tanto que la historia de una cuerda es como una hoja. La hoja del mundo de una cuerda abierta es una cinta, la hoja del mundo de una cuerda cerrada es un cilindro o tubo.

En las teorías de cuerdas, lo que anteriormente se consideraban partículas, se describen ahora como ondas viajando por la cuerda.

Las teorías de cuerdas son consistentes sólo si el espacio tiempo tiene o diez o veintiséis dimensiones, en vez de las cuatro usuales que conocemos (longitud, superficie, volumen y tiempo).

¿Si existen tantas dimensiones por qué entonces no las vemos? Podría ser porque estas dimensiones están curvadas en un espacio muy pequeño imposible de ver y se puede presumir que en el universo primitivo todas las dimensiones habrían estado curvadas.

Parece ser que la vida, tal como la conocemos, es posible solamente en un espacio tiempo de cuatro dimensiones.

Existen tres posibilidades con respecto a la inquietud de los científicos:

Que exista efectivamente una teoría unificada completa que explique la realidad del universo; que no exista esta teoría unificada sino una cantidad de teorías infinitas cada vez más precisas o que los acontecimientos no puedan predecirse más allá de un límite humano porque ocurren por azar sin ninguna lógica.

La mecánica cuántica revela que los acontecimientos no se pueden predecir con total precisión y que siempre queda un cierto grado de incertidumbre.

El que lo desee puede atribuir esa aleatoriedad a la intervención divina aunque es difícil suponer a un Dios perfecto que actúe por azar.

En este momento la ciencia ha llegado al nivel de elaborar distintas teorías más precisas sobre la naturaleza del cosmos; no sería imposible que en pocos años estas teorías lleguen a un límite, a medida que se lleguen a manejar energías cada vez más altas, y se llegue a descubrir una teoría definitiva sobre el universo.

Si esta teoría fuese matemáticamente consistente y pudiera predecir acontecimientos que concordasen con las observaciones, se podría asegurar que se ha encontrado la teoría correcta.

Si se descubriera esta teoría sería cuestión de tiempo que todo el mundo la comprendiera, aunque de todos modos sería imposible predecir todos los acontecimientos porque sólo se podrán conocer los resultados probables de las situaciones complicadas y reales.

Se tiene aún poco éxito prediciendo el comportamiento humano a partir de cálculos matemáticos y una teoría unificada completa sólo será el primer paso para la comprensión del mundo y de nuestra existencia.

http://filosofia.laguia2000.com/ciencia-y-filosofia/teoria-unificada-del-universo

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