La evolución de las especies

La evolución de las especies

Para la ciencia es un hecho que la biodiversidad actual es producto de tas transformacio­nes que con el tiempo ocurrieron en formas de vida más primitivas, es decir, de la evolución biológica. Pero, para que la comunidad científica considerara la evolución como un hecho, fueron necesarias variadas pruebas o evidencias.

Pruebas o evidencias de la evolución biológica

EL REGISTRO FÓSIL    

Los fósiles constituyen una “ventana” a través de la cual se pueden “observar” organismos, comportamientos, ambientes y relaciones de un pasado muy lejano. La paleontología es la disciplina científica que se ocupa del estudio de la vida pasada, y tiene en los fósiles su principal objeto de análisis.

Los fósiles tienen un importante valor desde el punto de vista visual: no dejan de sorprender a quienes los observan en un museo. Mas allá de eso, son una de las más fuertes evidencias de la evolución biológica y geológica. Permiten estudiar formas de vida del pasado, las características del medio donde habitaban y determinar condiciones y cambios ambientales pretéritos.

Hace ya mucho tiempo que el hallazgo de fósiles o evidencias de formas vida que existieron en épocas pasadas ha despertado el interés de la humanidad y puesto en discusión el origen de la diversidad biológica. Sin embargo, los fósiles no siempre fueron considerados pruebas de la evolución. Para los antiguos griegos eran piedras con formas animales o vegetales “impresas*. Simplemente eran producto de caprichos o juegos de la naturaleza (ludus naturaé).

Durante el siglo XVIII, los científicos comenzaron a comprender que los fósiles pertenecían a gigantes, unicor­nios, cíclopes y dragones.

El gran salto conceptual sobre la procedencia de los fósiles lo dio George Cuvier (1769-1832), conocido como el “padre de la paleontología”. Entre sus estudios, analizó restos de un organismo encontrado en el actual territorio de la Argentina, específicamente en el río Arrecifes, en Buenos Aires, al que denominó Megatheríum y relacionó con los actuales perezosos.

Los fósiles son muy diferentes y variados. Generalmente, lo único que se conserva de los organismos son sus partes duras. Sin embargo, las partes blandas también pueden quedar “registradas” y constituir fósiles.

Los procesos que llevan a los organismos a su fosilización pueden ser de diferentes tipos: 

I conservación de la materia original: las partes blandas se descompusieron y queda-] ron solo las duras o calcáreas, como tos huesos, las valvas, el caparazón y los dientes;

I sustitución del material original: se descompusieron las partes blandas y las moléculas constituyentes de las partes duras fueron reemplazadas por moléculas de minerales del sedimento que cubre al organismo, como el sílice. Por ejemplo, los troncos “petrificados”;

I reemplazo de las moléculas de hidrógeno y de oxígeno por carbono: es común en  fósiles de vegetales y artrópodos;

I relleno de las partes porosas por un mineral: es la más común en los dinosaurios por la porosidad de sus huesos. En este caso, después de la descomposición de las partes oíjm das, los huesos fueron cubiertos por sedimentos y los poros se rellenaron con sus minerales; 

I fósiles incluidos en ámbar: en algunas ocasiones, la resina de las coniferas cajé, sobre insectos, arañas o pequeños anfibios y reptiles, que quedaron atrapados y presentados con sus partes blandas.

I disolución de restos orgánicos en un sedimento consolidado: por ejemplo, se descompusieron las partes de un mejillon y sus valvas, que caen en el fondo de un cuerpo de agua, se degradan y dejan una marca en el sedimento. También puede ocurrir que el lado interno de la valva se rellene de sedimentos y quede como molde.

I icnitas: son los rastros de la actividad de algún organismo, por ejemplo, las huellas de dinosaurios, anidaciones, túneles dejados por gusanos, coprolitos o materia fecal fosilizada, y los gastrolitos o piedras del estómago de algún animal, pulidas por los jugos gástricos.

Para reconstruir la historia de un ambiente a partir de los fósiles, es fundamental conocer la antigüedad del mismo. La datacíón, nombre que recibe la técnica, puede ser relativa o absoluta.

La datación relativa se calcula por la profundidad en que se encuentran los restos. Los fósiles de formas más antiguas se encuentran a mayor profundidad que los restos de las más recientes. A pesar de no ser muy rigurosa, los paleontólogos, usan frecuentemente esta técnica de datadón.

La datación absoluta es un procedimiento más complejo que brinda una información bastante precisa de la antigüedad del fósil. El más cono­cido y usado es el del

carbono-14 (14C), que sirve para estimar la antigüedad de restos orgánicos de hasta 50 000 años.

Prácticamente no hay regiones en nuestro país (Argentina) en la que no se hayan encontrado fósiles de gran interécientífico. Algunos de estos lugares son:

-Valle de los dinosaurios, Neuquén: se hallaron grandes dinosaurios del período Cretácico.

-Villa El Chocen, Neuquén: se encontraron restos del dinosaurio carnívoro más grande conocido hasta el momento, el GigantosauruscaroUnii, y huellas de otros representantes de este grupo de reptiles.

- Ischigualasto o Valle de la Luna, San Juan: se descubrieron fósiles de plantas y animales que vivieron antes de la aparición de los dinosaurios.

- Talampaya, La Rioja: se hallaron dinosaurios que datan de más de 250 millones de años.

- Sierra de las Quijadas, San Luis: se encontraron fósiles de plantas de más de 280 millones de años y uno muy particular de una araña gigante.

En 1947, el químico estadounidense Willard Frank Libby descubrió que una pequeña proporción del carbono de la atmósfera, contenido en las moléculas del gas dióxido de carbono (C02), es un isótopo radiactivo, el carbono-14 (14C). Con el tiempo, estos átomos se desintegran y se vuelven no radiactivos.

El C02 que las plantas utilizan para la síntesis de glucosa, también es incorporado por los organismos heterótrofos cuando se alimentan de ellas. Por lo tanto, todos los orga­nismos contienen una proporción de carbono radiactivo en su cuerpo.

Cuando un organismo muere, ya no hay incorporación de estos átomos y aquellos que constituyen su cuerpo, comienzan a desintegrarse.

En cualquier organismo, se estima que por cada 1015 átomos de carbono no radiactivos hay 1000 radiactivos. Entonces,si mediante técnicas específicas se establece que cierto fósil contiene 500 átomos radiactivos por cada 1015 no radiactivos, se calcula que su antigüedad es de 5700 años. Si, en cambio, la cantidad de átomos radiactivos es de 60 por cada 1015 entonces la edad del fósil es de 22 800 años.

Cuando la cantidad de átomos de carbono-14 en un fósil es inferior al 1%, el margen de error aumenta y ya no se considera fiable la técnica. Por esto la datación con 14C sirve para medir solo hasta 50 000 años de antigüedad.

Para edades superiores se usan técnicas de datación absoluta que también se basan en la desintegración de materiales radiactivos. Ciertos materiales radiactivos se transforman en otros en un período conoddo, al que se denomina vida media. Por ejemplo, el isótopo uranio-235 (235U) se transforma en plomo-207 (207Pb) en 713 millones de años. El potasio-40 (40K), en cambio, se transforma en argón-40 (40Ar) en 1300 millones de años.

Si se mide la cantidad de 235U o de 40K que tiene un fósil o una roca, es posible esti­mar su antigüedad.

Anatomia comparada

Pocas personas asegurarían que un delfín y una vaca son parientes cercanos. Sin embargo, al analizar los esqueletos de sus extremidades se observa que hay una cantidad de piezas óseas muy similares entre sí. Este dato permitiría inferir orígenes comunes en los seres vivos y determinar lejanías entre ellos.

La correspondencia entre las extremidades delanteras de los vertebrados, como tam­bién la de otros órganos, se denomina homología. Algunas estructuras pueden ser muy diferentes entre sí, como la pata de una vaca y la aleta de un delfín. Sin embargo, su origen es el mismo. Se denominan estructuras homologas aquellas que, aunque tienen los mismos orígenes, intervienen en actividades diferentes.

El plan estructural de las extremidades de los vertebrados se interpreta como una con menos durante cierto periodo de tiempo. Desde esta interpretación, las homologías son evidencias importantes a favor de una teoría del parentesco entre espedes.

Una golondrina y una mosca tienen alas, pero entre ellas no hay parentesco. Las alas de estos organismos tienen idéntica función, pero su origen y estructura son muy diferentes. Se denominan estructuras análogas las que participan en actividades similares, pero tie­nen orígenes distintos.

En ciertos organismos quedan restos de estructuras que en sus antecesores pudieron haber intervenido en alguna actividad, los órganos vestigiales. Por ejemplo, los científicos han encontrado restos de patas en las ballenas. Con este dato pudieron concluir que estos animales derivan de grandes organismos aeroterrestres con patas.

Embriologia comparada

Los resultados de los estudios comparativos entre las distintas formas de desarrollo embrionario de los vertebrados resultó otro aval para la teoría de la evolución.

Estos patrones comunes de desarrollo son prueba del parentesco de las especies. Es decir, la posibilidad de que diferentes especies hayan descendido de un antepasado común.

Pruebas bioquimicas

Otra evidencia de las relaciones entre las especies la aporta el análisis de sus constituyentes químicos. Todos los seres vivos están conformados y usan en su metabolismo los mismos tipos de sustancias químicas. Pero de todas ellas, la principal para determinar líneas de parentesco entre los organismos es el ADN. El hecho de que todos los organismos posean un ADN constituido por los mismos cuatro tipos de nucleótidos y que el código para su funcionamiento sea único, es un indicio convin­cente del origen común de la vida.

Los medios tecnológicos desarrollados en el siglo XX permitieron determinar las secuencias de los genomas de muchos seres vivos.

La comparación de esos estudios permitió preci­sar muchísimas relaciones de parentesco entre las especies.

Selección natural

Si bien desde tiempos muy remotos los pastores, agricultores y ganaderos realizaron cruzas intentando mejorar su producción, las técnicas no fueron siempre iguales.

Como los jardineros, en muchas ocasiones los científicos cruzaron plantas de parentesco cercano y obtuvieron híbridos vegetales, es decir, organismos que no pueden dejar descen­dencia. Lo asombroso es que en algunos de esos trabajos experimentales se usaron sustancias químicas que estimularon la duplicación de los cromosomas, de modo que fuera viable la reproducción de los híbridos. Entonces, los individuos de la segunda generación podían tener descendencia pero, como eran cromosómicamente incompatibles con sus “abuelos”, no podían cruzarse entre sí: se había formado una nueva especie.

Con esta evidencia los científicos interpretaron que puede aparecer una nueva especie a partir de otra preexistente.

Origen de nuevas especies

Los individuos de las especies Prímula vertiríllata y Prímula floribunda poseen 18 cromosomas en sus células. Los científicos cruzaron individuos de esas dos especies y se obtuvo Prímula kewensis, un híbrido polipioide de las anteriores (contiene 36 cromosomas en sus células) que puede dejar descendencia: una nueva especie. Prímula kewensis fue ia primera especie híbrida creada en laboratorio.

Esta técnica es muy usada hoy en día en agricultura y floricultura. Se estima que la mayor parte de las plantas con flor se originaron por procesos evolutivos naturales similares a este.

Fuente: Biologia ES.6,Gabriela Caro, La Plata:Direccion general de Cultura y educacion de la prov. de Buenos Aires. Programa textos Escolares para Todos Diagonal 73 Nº 1910,La Plata pcia. Bs.As. Argentina,1 ed. Julio del 2007 , ISBN 978-987-1417-07-0

Biología evolutiva del desarrollo

Biología evolutiva del desarrollo

De Apicultura Wiki

La biología evolutiva del desarrollo (o informalmente, en inglés, evo-devo) es un campo de la biología que compara el proceso de desarrollo de diferentes animales en un intento por determinar la relación ancestral entre los organismos y cómo evolucionaron los procesos de desarrollo. El descubrimiento de los genes que regulan el desarrollo en organismos modelo permitió hacer comparaciones entre genes y redes genéticas de organismos relacionados.
Introducción

Durante las décadas de los ochenta y los noventa se recopiló una gran cantidad de datos comparativos en torno a la secuencia molecular de diferentes tipos de organismos y empezó a comprenderse en detalle la base molecular de los mecanismos de desarrollo codificados por tales genes. La biología evolutiva del desarrollo comenzó a constituirse en disciplina gracias a la disponibilidad de tales datos.

Desarrollo y origen de la novedad

Entre los resultados más sorprendentes y, probablemente, más contraintuitivos de la investigación en biología evolutiva del desarrollo se encuentra el hecho de que la diversidad de los planes corporales y de lamorfología de los organismos a lo largo de muchos filo no aparecen necesariamente reflejados en una diversidad a nivel de las secuencias degenes implicadas en la regulación del desarrollo. De hecho, como señalan Gerhart y Kirschner (1997), nos encontramos con una aparente paradoja: “allí donde esperamos encontrar variación, encontramos conservación, una ausencia de cambio”.

Incluso dentro de una misma especie, la ocurrencia de nuevas formas dentro de una población no indica la preexistencia de variación genética suficiente para dar cuenta de la diversidad morfológica. Por ejemplo, aún cuando la variación genética es baja, encontramos una variación significativa en la morfología de las extremidades de las salamandras, así como en el número de segmentos de los centípedos.

Así, se plantea una cuestión fundamental para la investigación en el campo de la evo-devo: ¿De dónde procede la novedad? Si la novedad morfológica que observamos a nivel de los diferentes clados no se refleja siempre en el genoma, ¿de dónde viene, entonces?

La novedad puede surgir a través de varios medios, incluyendo la duplicación genética y los cambios en la regulación genética. La duplicación genética permite la fijación de una función celular o bioquímica particular en un locus, de modo que el locus duplicado queda libre para desempeñar una nueva función. Al contrario, los cambios en la regulación genética son efectos de “segundo-orden” que resultan de la interacción y del ritmo de actividad de las redes genéticas, propiedades distintas del funcionamiento de los genes individuales en la red.

El descubrimiento en la década de los ochenta de la familia homeótica de losHomeobox permitió que los investigadores en biología del desarrollo evaluaran empíricamente la importancia relativa de la duplicación y de la regulación genética en la evolución de la diversidad morfológica. Varios biólogos sugieren que los “cambios en los sistemas cis-regulatorios de genes” son más significativos que los “cambios en el número de genes o en la función de las proteínas” (Carroll 2000).

La evo-devo sostiene que la naturaleza combinatoria de la regulación de latranscripción genética proporciona un rico sustrato para la diversidad morfológica, dado que las variaciones en el nivel, en el patrón o en el ritmo de la expresión genética pueden proporcionar más variación para que laselección natural actúe sobre ellos que los cambios que se producen solamente en el producto génico.

Los cambios epigenéticos incluyen la modificación del material genético debida a metilación y otras alteraciones químicas reversibles (Jablonka y Lamb 1995) así como la remodelación no programada del organismo por efectos ambientales, debida a la inherente plasticidad fenotípica de los mecanismos de desarrollo (West-Eberhard 2003). Los biólogos Stuart A. Newman y Gerd B. Müller (Cfr. Müller y Newman, 2003) han sugerido que los primeros organismos en la historia de la vida multicelular eran más susceptibles a esta segunda categoría de la determinación epigenética que los organismos modernos.

Referencias

Para saber más

Enlaces externos

 Véase también

Biologia

Biologia

1. Origen de la vida: Teorías científicas a través del pensamiento científico.

Es probable que el cosmos, integrado por todo aquello que pertenece a la realidad, tuviera su origen hace unos 10,000 a 20,000 millones de años. La región específica del cosmos en la que se encuentra nuestro planeta es el universo denominado vía láctea. Por universo se entiende un conjunto formado por millones de estrellas, aunque el vulgo suele aplicar este nombre al cosmos entero. El sol es una estrella de medianas dimensiones situada aproximadamente a dos terceras partes de la distancia entre el centro y la periferia de la Vía láctea. El sol y sus satélites planetarios constituyen el sistema solar. La teoría más aceptada sobre el origen del cosmos establece que éste surgió hace muchos millones de años como resultado de una descomunal explosión de materia densamente condensada: teoría del big bang o de la gran explosión. Los vestigios de esa antiquísima explosión se han estudiado mediante poderosos telescopios que hoy día captan la luz emitida hace millones de años por estrellas muy lejanas.

Quizá nuestro sistema solar surgió como una nube giratoria de gases que acabaron por  condensarse formando el sol y los planetas. La Tierra debió iniciar su existencia como una masa gaseosa, pero después de un tiempo se formó un núcleo de metales pesados como el níquel y el plomo. Por encima de ese núcleo hay un manto grueso y, finalmente, una corteza relativamente delgada que constituye la superficie del planeta. Una teoría postula que en un principio la Tierra era fría, pero que se calentó al generarse colosales fuerzas de compresión durante la sedimentación y la síntesis de los materiales del núcleo. La radiactividad también produjo enormes cantidades de calor. Después de unos 750 millones de años, la Tierra se enfrió lo suficiente para que se formara la actual corteza. Así, puede decirse que vivimos en un planeta relativamente frío.

El universo en el cual nosotros vivimos no es el único en el cosmos y se asemeja a otros tipos de universos.

Asimismo, el Sol no es un tipo especial de estrella. Tampoco es rara su posición y, en cuanto a dimensiones, cabe decir que es de mediana estrella. El planeta Tierra es más grande que Mercurio pro mucho más pequeño que Júpiter o Saturno.

Todas las teorías científicas acerca del origen de la vida exigen que la edad de la Tierra sea de varios miles de millones de años. Se tienen pruebas que apoyan esa suposición. Una de las líneas de evidencia se basa en la observación de otros universos y en los estudios de las atmósferas de nuestros planetas vecinos.

Son dos las principales teorías acerca del origen de la vía. La teoría creacionista, basada en gran medida en la narración bíblica del Génesis, afirma que la Tierra no tiene más de 10,000 años de edad, que cada especie fue creada por separado durante un breve lapso de actividad divina ocurrido hace unos 6,000 años y que cada especie tiene a mantener a través del tiempo su peculiaridad única y bien definida.

El creacionismo científico:

Un replanteamiento reciente de la teoría creacionista postulado por un  grupo de geólogo e ingenieros conservadores, fue causa en Estado Unidos de una serie de infructuosas batallas legales provocadas por los fundamentalistas, quienes se empeñaban en que los sistemas escolares laicos estadounidenses incluyeran la teoría creacionista como parte de las clases de biología, en las que por supuesto se enseña el concepto de evolución.

La otra teoría (evolucionista) afirma que la vida surgió en un punto selecto ubicado en el extremo superior del espectro continuo de ordenamientos cada vez más complejos de la materia. Es decir, que cuando la materia se vuelve suficientemente compleja aparecen las características asociadas con la vida. A pesar de que ésta es una teoría mecanicista, en ella se dio cabida a epifenómenos biológicos como el amor, la conciencia, la moralidad, etc. cualidades que aparecen en las formas biológicas más danzadas; por ejemplo, el ser humano. Los biólogos se inclinan por un origen natural de la vida.     

Hipótesis de Alexandr Ivánovich Oparin

En la teoría mecanicista de la vida se postula que la mejor manera de explicar las complejas reacciones de los seres vivos es recurrir a las propiedades de sus partes componentes, además, se afirma que una ordenada serie de fenómenos de causa y efecto condujo al surgimiento de la vida a partir de conjuntos de sustancias inorgánicas sencillas, las cuales fueron convirtiéndose en macromoléculas orgánicas cada vez más complejas.

A. I. Oparin presentó a sus colegas soviéticos en 1924 una clara y rigurosa explicación de cómo pudo haber acontecido esa evolución de la vida a partir del reino abiótico de la química y la física. Para 1936, sus ideas ya habían sido aceptadas en el mundo entero.

La hipótesis de Oparin principia con el origen de la Tierra hace unos 4,600 millones de años. Es casi seguro que la atmósfera primitiva era reductora, quizá con altas concentraciones de metano (CH4), vapor de agua (H2O), amoniaco (NH3) y algo de hidrógeno (H2). Una atmósfera de esa naturaleza debió promover la síntesis química. Conforme la Tierra se enfrió, buena parte del vapor se condensó para formar los mares primitivos.

La mayor parte del trabajo experimental de Oparin se relacionó con la exploración de las propiedades  de los coacervados y su posible participación en la evolución de las primeras células vivas. En opinión de este científico, desde las primeras etapas del desarrollo de la materia viva debió haber síntesis de proteínas a partir de los aminoácidos.

Stanley Miller dio apoyo experimental a la idea de Oparin de que las condiciones y las moléculas inorgánicas simples de la atmósfera primitiva del planeta tenían  realmente la capacidad de combinarse para formar moléculas orgánicas de los seres vivos. Miller, quien fue discípulo del premio Nobel Harold Urey (University of Chicago), dispuso un aparato de Tesla que producía pequeñas cargas eléctricas en el interior de un sistema cerrado que contenía metano, amoniaco, vapor de agua y un poco de hidrógeno gaseoso. Los resultados de esa estimulación enérgica de una atmósfera parecida a la de la Tierra primitiva fueron asombrosos. Se formaron diversas moléculas orgánicas entre las que se destacaron cetonas, aldehídos y ácidos, pero lo  más importante de todo fue que se sintetizaron aminoácidos. Dado que las proteínas son indispensables para la estructura y el funcionamiento de las células vivas.

Gráfico Origen de la vida

Gráfico Origen de la vida

Fig. 1: Origen de la vida

Origen de las células

Los coacervados complejo pueden mantener su estructura a pesar de que se encuentran en un medio líquido amorfo. Por otra parte, a través de las fronteras del coacervado hay intercambio de sustancias con el medio.

Aunque tales límites parecer  estar constituidos por moléculas de agua orientadas y otras sustancias inorgánicas sencillas, sus propiedades son semejantes a las características de permeabilidad observadas en las células y no sería remoto que fueran la estructura antecesora de la membrana de la primeras células procarióticas. La complejidad cada vez mayor de las sustancias orgánicas del interior del coacervado dependía de la política exterior de éste, la que cada vez era dictada por la membrana externa. Por su parte, la membrana iba aumentando su complejidad conforme llegaban a su superficie las sustancias previamente introducidas en la célula. Aunque la evolución de las primeras células es fundamental para probar un hipótesis mecanicista del origen de la vida, a muchos biólogos también los intriga la transición entre las células procarióticas y eucarióticas.   

La importancia y el origen de los organelos

Desde principios del siglos XX los biólogos advirtieron que hay semejanza entre diversos organelos delimitados por membranas y ciertas bacterias. Es particular, una de las similitudes más notorias es la que hay entre los cloroplastos y las cianobacterias cargadas de clorofila. Asimismo, muchos biólogos notaron el parecido que hay entre las mitocondrias y otras bacterias de vida libre. El hecho de que los cloroplastos y las mitocondrias posean su propio ADN y puedan dividirse en forma independiente del resto de la célula apoya la hipótesis de que estos y otros organelos fueron otrora bacterias independientes que invadieron a las células primitivas y llegaron a establecer una relación permanente con ellas. Se piensa que los invasores fueron simbiontes a los que beneficiaba al hospedero capacidades y talentos de los que éste carecía. Esto significa que los cloroplastos bien pudieron ser cianobacterias que confirieron propiedades fotosintéticas a las células que empezaron a darles alojamiento. Otras moneras, sobre todo las de muy escasas dimensiones, pudieron dar origen de modo similar a otros organelos características de la célula eucariótica. 

Lynn Margulis, de la Universidad de Boston, ha recabado un impresionante número de pruebas a favor de esta teoría acerca del origen de los organelos llama teoría de la endosimbiótica. La teoría ha sido aceptada ya por muchos citólogos y ha dado origen a un buen número de trabajos experimentales encaminados a confirmaría o rechazaría. Hay células de formas y tamaños muy variados. Algunas de las células bacterianas más pequeñas tienen forma cilíndrica de menos de una micra o µm (1 µm es igual a una millonésima de metro) de longitud. En el extremo opuesto se encuentran las células nerviosas, corpúsculos de forma compleja con numerosas prolongaciones delgadas que pueden alcanzar varios metros de longitud (las del cuello de la jirafa constituyen un ejemplo espectacular). Casi todas las células vegetales tienen entre 20 y 30 µm de longitud, forma poligonal y pared celular rígida. 

La Generación espontánea 

Aristóteles creía que los peces, las ranas, los ratones, los gusanillos y los insectos se generaban a partir de un material creador adecuado, procedente del lodo, de materia orgánica en descomposición y de los suelos húmedos. En la edad Media, esta teoría se vio reforzada por la literatura y algunas ideas fantásticas como la que afirmaba que los gansos eran producidos por los “árboles gansos”, bajo ciertas condiciones. En el siglo XVII, Juan van Helmont, un científico belga, construyó un aparato ara generar ratones de las camisas viejas.

En el  siglo XVII, cuando el físico y poeta italiano Francesco Redi refutó, en torno a 1660, la idea imperante de que las larvas de las moscas se generaban en la carne putrefacta expuesta al aire. Francisco Redi (1626–1627), poeta y médico italiano llevó a cabo un experimento de gran trascendencia, motivado por sus ideas contrarias a la generación espontánea. Concluyó, como resultado de su experiencia, que los gusanos no eran generados por la materia putrefacta, sino que descendían de sus progenitores como todos los animales. Redi formuló la llamada teoría de la biogénesis en la que afirmaba que la vida sólo se origina de la vida. En 1768, el naturalista italiano Lazzaro Spallanzani eclesiástico italiano, demostró que si un caldo se esteriliza por medio de calor y se tapa herméticamente, no se descompone debido a que se impide el acceso a los microbios causantes de la putrefacción. Spallanzani empleó en sus experimentos cultivos de vegetales y otras sustancias orgánicas, que después de someter a elevadas temperaturas colocaban recipientes, algunos de los cuales cerraba herméticamente, mientras que otros los dejaba abiertos, lo que dio como resultado que en los primeros no se forma microbio, en tanto que en los abiertos sí. En 1836, el naturalista alemán Theodor Schwann proporcionó pruebas adicionales mediante experimentos más meticulosos de este tipo. La polémica, que duro más de dos siglos y en a que algunos científicos apoyaban la generación espontánea y otros la biogénesis, concluyó con el empleo del “matraz de Pasteur”, inventado por el  químico y microbiólogo francés Louis Pasteur, quien resumió sus hallazgos en su libro Sobre las partículas organizadas que existen en el aire (1862). En caldos de cultivo estériles, que se dejaba expuestos al aire, él encontraba, al cabo de uno o dos días, abundantes microorganismos vivos. El botánico alemán Ferdinand Julius Cohn clasificó a estos organismos entre las plantas (una clasificación vigente hasta el siglo XIX) y los llamó bacterias. Al final, el físico británico John Tyndall demostró en 1869, al pasar un rayo de luz a través del aire de un recipiente, que siempre que había polvo presente se producía la putrefacción y que cuando el polvo estaba ausente la putrefacción no ocurría. Estos experimentos acabaron con la teoría de la generación espontánea.

La panespermia

Existen, además de la generación espontánea, otras teorías que tratan de explicar con ciertas bases científicas el origen de la vida en nuestro planeta. Una de ellas es la panespermia, propuesta en 1908 por Arrhenius, y que afirma que ciertos gérmenes vivientes llegaron adheridos a algunos meteoritos, a los que se les da el nombre de cosmozoarios. Éstos, al encontrar las condiciones adecuadas en los mares terrestres, evolucionan hasta alcanzar el grado de desarrollo que presentan los organismos en la actualidad. 

Origen de la vida en la Tierra

Es una declaración demasiado obvia decir que las condiciones de la Tierra fueron distintas al principio de lo que  son ahora. La superficie del planeta fue quizá lo bastante caliente como para hervir el agua y la atmósfera consistió de gases venenosos. Las condiciones eran inhóspitas para la vida, como la conocemos ahora; sin embargo, bajo estas condiciones austeras, se piensa que la vida se originó hace aproximadamente 3 mil millones de años. La mayoría de los científicos piensan que la vida surgió de sustancias abióticas.

Alternamente, algunos científicos sugieren que la vida, o cuando menos sus precursores, llegó a la tierra como esporas llevadas en meteoritos o que quizá fue sembrada por alguna civilización extraterrestre tecnológicamente avanzada. Sin embargo, estas alternativas sólo dan una respuesta; no explican cómo surgió la vida inicialmente.   

TEORIA DE LYNN MARGULIS

Lynn Margulis, de la Universidad de Boston, ha recabado un impresionante número de pruebas a favor de esta teoría acerca del origen de los organelos llama teoría de la endosimbiótica. Una de ellas, a la que daremos más énfasis, alega que estos orgánulos que forman parte de las células eucariontes, fueron antes de esta era organismos unicelulares capaces de autorreproducirse y de sintetizar la totalidad de sus proteínas.

Contenían y contienen las típicas macromoléculas informáticas y estructurales de la vida. O sea su mensaje genético, su genomio propio. Hoy en día toda célula eucarionte tiene dos mensajes genéticos: el mitocondrial fuera del núcleo y el que reside en el núcleo, inexistente en las formas que hasta ahora hemos visto. Tienen modernamente dos códigos aparentemente diferentes. El mitocondrial tiene un par de instrucciones diferentes con respecto al código “universal”, que es el que se usa para la información en el núcleo. 

Relación de organelos 
Relación de organelos

Relación de organelos que dieron origen a la célula eucarionte, presencia del ADN de cada uno. La teoría ha sido aceptada ya por muchos citólogos y ha dado origen a un buen número de trabajos experimentales encaminados a confirmaría o rechazaría. Hay células de formas y tamaños muy variados. Algunas de las células bacterianas más pequeñas tienen forma cilíndrica de menos de una micra o µm (1 µm es igual a una millonésima de metro) de longitud. En el extremo opuesto se encuentran las células nerviosas, corpúsculos de forma compleja con numerosas prolongaciones delgadas que pueden alcanzar varios metros de longitud. Se piensa que lo más probable es que las mitocomdrias, que fabrican ribosomas parecidos a los de las bacterias de pequeño tamaño y por los detalles de su composición química, provengan de bacterias púrpuras no sulfurosas que eran originariamente fotosintéticas y que perdieron esa capacidad. 

2. Taxonomía y sistemática: Clasificación de los organismos

Organismo de la vida:  El estudio de la evolución es particularmente útil para dividir los organismos en grupos porque revelan cómo esos organismos están emparentados cronológicamente y morfológicamente entre sí. La clasificación de los organismos se denomina taxonomía, (Taxis = orden, rango)  la taxonomía es la rama de la biología que se ocupa de la clasificación de los seres vivos, y su tendencia actual es realizar clasificaciones naturales, la sistemática clasifica a los seres vivos en diferentes categorías taxonómicas.  Los taxónomos utilizan las relaciones evolutivas para crear grupos. Aunque los esquemas de clasificación son por necesidad un tanto arbitrarios, es probable que representen el “árbol genealógico” de las diversas formas actuales. Cada organismo pertenece a uno de los cinco reinos. El reino es la categoría taxonómica más general. Esos cinco reinos son: Monera, Protista, Fungi, Plantae y Animalia. El reino Monera está formado por organismos unicelulares que carecen de núcleo y de muchas de las estructuras celulares de núcleo y de muchas de las estructuras celulares especializadas llamadas organelos. Se dice que tales organismos son procarióticos (pro = antes; karyon = núcleo) y se trata de las bacterias. Los demás reinos están integrados por seres eucarióticos (eu = verdadero), cuyas células contienen núcleo y un repertorio más completo de organelos. Los eucariotes unicelulares pertenecen al reino Protista, el cual abarca los protozoarios y otros protistas vegetaloides y fungoides. Los organismos pluricelulares que producen su propio alimento están agrupado del reino plantae; las flores, los musgos y los árboles son ejemplo.  Entonces se puede decir que la Taxonomía es una ciencia la cual estudia la clasificación de animales y plantas. Es probable que el primer estudio científico sobre plantas consistiera en el intento de catalogarlas. Las primeras clasificaciones del mundo vegetal eran artificiales, debido a los escasos conocimientos sobre la estructura de las plantas. La más antigua establecía tres grupos: hierbas, arbustos y árboles. Estas categorías tan simples y arbitrarias sirvieron, no obstante, como material de partida para una clasificación basada en las relaciones existentes entre los organismos. En época de Linneo se solía emplear tres categorías: la especie, el género, grupo de especies de aspecto similar, y unas categorías superior, el reino. Los naturalistas reconocían tres reinos: vegetal, animal y mineral. El reino todavía es la categoría más alta en clasificación biológica. Entre le nivel del género y el nivel del reino, empero, Linneo y los taxónomos ulteriores colocaron varias categorías más. Así, a los géneros se los agrupa en familias, a las familias en órdenes, a los órdenes en clases, y a las clases en phylum. Estas categorías pueden subdividirse más o integrarse en una cantidad de categorías que se emplean con menos frecuencia, como subfilo o superfamilia. Por convención, los nombres genéricos y específicos se escriben en bastardilla. Mientras que los otros nombres de familias, órdenes, clases y otros taxones cuyas categorías están por encima del nivel de género no, aunque se escriben en mayúscula.

La sistemática

Como mencionamos antes, la sistemática es el estudio de las relaciones entre los organismos. Para Linneo y sus sucesores inmediatos el objetivo de la clasificación era revelar el grande e invariable designio de la creación especial. Después de 1859 se empezaron a contemplar las diferencias y similitudes entre los organismos como consecuencias de su historia evolutiva (filogenia). Así, a los géneros se los vino a considerar más como grupos de especies fraternas que divergieron hace poco, a las familias como géneros divergentes no tan recientes y así sucesivamente. En consecuencia, con la clasificación se procuró cumplir dos funciones distintas: proveer métodos útiles para catalogar los organismos  y reflejar el curso, a veces errático, de los cambios evolutivos. En la actualidad se discute si ambas funciones son compatibles o no. El sistema de clasificación permite hacer generalizaciones. Ya que hay información almacenada en la clasificación de un animal como mamífero, por ejemplo, o de una planta como Anthophyta. Se puede observar que la progresar hacia abajo desde el reino hacia la especie, aumentan los detalles, yendo de lo general a lo particular. En suma, la clasificación jerárquica es muy útil para almacenar información y recuperarla. Como mencionamos antes, a la especie se la puede considerar una realidad biológica, pero las otras categorías sólo existen en la mente humana. Tomemos por caso un grupo familiar: algunos taxónomos, los “unicistas”, agruparían todos los gatos, con excepción de uno, en el género Felis, incluyendo al chita porque no tiene zarpas retráctiles. Otros, los “divisionistas”, reservan la designación Felis para los gatos más pequeños, como el puma, el ocelote y el gato doméstico, y dividen a los otros en gatos más grandes (phantera), incluso el león, tigre y leopardo, y los gatos rabones (Lynx). Los divisionistas más extremos separarían género para el leopardo nuboso (Neofelis) y para el leopardo níveo (Uncia). Nadie discute las características de los animales en sí, sólo la importancia y las similitudes y diferencias. Lo que es familia para un taxónomo, puede ser un orden para otro.

Niveles taxonómicos

Así como se agrupa a los individuos para integrarlos de acuerdo con las semejanzas de sus características en diferentes especies, las categorías taxonómicas se van formando para integrar grupos de organismo que comparten ciertas características comunes. Las especies se clasifican con otras especies semejantes para formar géneros, los que, al agruparse, originan familias que, a su vez, constituyen las órdenes que integran las clases. Las clases forman la fila (phylum) en los animales, y las divisiones, en vegetales. Para concluir, la fila y las divisiones se integran en reinos. Algunos taxónomos incluyen grupos intermedios como subreino, subdivisión, superfamilia, etcétera, por considerar que de esta manera queda más claramente clasificación. El reino es la categoría que incluye un mayor número de especies. Por esta razón se coloca e la parte superior de la clasificación, lo que pone de manifiesto que conforme vayamos descendiendo en ella, el número de especies que comprende un grupo será cada vez más reducido y específico. Hay una ventaja mucho mayor cuando los biólogos trabajan con géneros, que incluyen numerosas especies y subespecies. Por ejemplo, el género Rattus, solamente en Europa y Asia abarca unas 560 especies y subespecies de animales, comúnmente llamados: ratas

Las clasificaciones taxonómicas Modernas

Estas clasificaciones modernas aún se basan en estos mismos criterios naturales, que constituyeron el método ideado por el botánico sueco Carl von Linneo, en el siglo XVIII. Desde entonces, el sistema de Linneo se ha utilizado para clasificar animales y vegetales, y sólo se ha modificado para incluir los nuevos conocimientos sobre morfología, evolución y genética. Los métodos genéticos de clasificación cobran especial importancia en el caso de la taxonomía bacteriana. Además de clasificar a las bacterias en función de sus características morfológicas, fisiología, metabolismo, poder patógeno y necesidades nutricionales, se aplican métodos de taxonomía fenotípica (estudia características fisiológicas que surgen en condiciones ambientales estandarizadas) y de taxonomía genotípica (comparación de la homología entre el ADN de distintas bacterias por métodos de hibridación cromosómica).

El uso de los nombres científicos

Las distancias del planeta determinan la presencia de gran diversidad de especies vegetales y animales, lo que da lugar a que los nombre reciben de éstos dependan del lenguaje que en dichas regiones se usa.  La multiplicidad de nombres vulgares representó durante mucho tiempo un verdadero problema para los científicos del mundo. Esto indujo a los estudiosos a pensar en una forma más práctica de denominarlos. Con tal propósito de optó por una “lengua muerta” para que los nombre no sufrieran cambios posteriores; esta lengua fue el latín. 

En consecuencia, son latinos los nombre científicos con que se denomina a los organismos y por ser únicos tienen validez universal. Los nombre científicos se basan en el Sistema Binominal de Nomenclatura ideado por 

Carl Linneo, el cual toma en consideración tres aspectos fundamentales: 1.- Los nombres científicos deben ser escritos en latín y constan de dos palabras, 2.- La primera palabra corresponde a un género y la segunda que pertenece a la especie, 3.- Las dos palabras que forman el nombre científico deben subrayarse o escribirse en cursivas: Alliun cepa (cebolla).

Categorías taxonómicas modernas

Ejemplo de Clasificación moderna

La Taxonomía es la columna vertebral de la biología, ya que sin una identificación adecuada, la investigación puede llevar a conclusiones erróneas. Las claves taxonómicas se emplean como mapas de caminos para identificar plantas y animales. Se utilizan muchos tipos de características en las claves: forma de la hoja, color de la hoja, número de apéndices, etc. 

El uso de esta nomenclatura en los tiempos lineanos y en épocas sucesivas resulto muy útil, por lo que se extendió con rapidez y adquirió una vitalidad que le ha permitido persistir con éxito hasta nuestros días.

Es evidente que uno de los fines de la nomenclatura es dar un nombre que sea reconocido por todos los zoólogos y que resulte único, universal y distinto a cada taxón. Los mamíferos (Mammalia), los roedores (Rodentina), etc., llevan su propio nombre científico, que es latino o latinizado, de acuerdo con la tradición de Linneo, quien, como todos los hombres de ciencia de su época, escribió en latín. Con el uso del latín se consigue la universalidad de la nomenclatura, evitándose los problemas inherentes a las rivalidades nacionalistas. Pero al pensar en los nombres de los géneros y de las especies, que son cientos de miles de nombre genéricos, y pares de nombres de especies, se comprende que la aplicación de la nomenclatura binominal presente dificultades. Esas dificultades empezaron a surgir a mediados del siglo pasado. Los zoólogos de aquella época esbozaron las primeras reglas de nomenclatura, como fue el caso del “Código Strickland”, publicado por Strickland  cuando era secretario de la Sociedad Zoológica de Londres (1843). Los problemas principales que intentan resolver las regulaciones nomenclatoriales provienen de los siguientes hechos: 

1) De que autores diferentes hayan dado el mismo nombre a géneros o especies que eran distintos. A esto se le llama homonimia.

2) De que un mismo géneros o especie haya sido descrito por autores diferentes, recibiendo distintos nombres, a esto se le llama sinonimia.

3)De que en las descripciones y dibujos de muchos autores, sobre todo de los más antiguos. Resulte difícil reconocer animales y plantas que ellos citaban. De aquí la necesidad de establecer “tipos” representativos (método del tipo).

4) De que diversos autores han podido tener un concepto distinto, desde el punto de vista taxonómico, de un grupo determinado. Esto se ha expresado diciendo que un nombre designa a un taxón nominal, cuyo concepto taxonómico es el taxón taxonómico.

Reino

         Phylum

       Clase

Orden

           Familia

       Género

    Especie

Reino:

Animal

Phylum:

Cordados

Clase:

Mamíferos

Orden:

Ungulados

Familia:

Équidos

Género:

Equus

Especie:                                     Equus caballus

Nombre vulgar: 

Caballo

procariotas Procariotas

5) Y, finalmente, de que la nomenclatura científica debe ser, por principio, universal, un mero instrumento al servicio de la taxonomía, pero sin interferir con ella, por lo cual un nombre científico introducido en cualquier autor entra en competencia con los demás, de tal manera que cumplidos los requisitos técnicos indispensables es un nombre utilizable (criterio de utilidad). Ahora bien, la nomenclatura ha de ser unívoca, por lo cual entre todos los nombres posibles para un taxón sólo debe prevalecer uno, que es válido (criterio de validez). En general el nombre más antiguo es el que prevalece (criterio de prioridad).

Propuesta de los cinco reinos

En el siglo XX empezaron a surgir nuevos datos. Esto se debió en parte a los perfeccionamientos del microscopio fotónico y, con posterioridad, al advenimiento del microscopio electrónico, pero también obedeció a la aplicación de técnicas bioquímicas para estudiar diferencias y similitudes entre los organismos. De este modo aumentó la cantidad de grupos reconocidos como constituyentes de reinos distintos. Por ejemplo, las nuevas técnicas revelaron las diferencias fundamentales entre las células procarióticas y eucarióticas, diferencias lo suficientemente grandes como para justificar la ubicación de los procariotas en un reino aparte, Monera. Otros estudios aportaron nueva información sobre la historia evolutiva de los principales tipos de organismos. Existen evidencias firmes de que distintos linajes de eucariotas unicelulares dieron origen a plantas, hongos, la multicelularidad surgió varias veces. De acuerdo con los conocimientos actuales, esta historia no permite establecer reinos monofiléticos sin que los reinos dejen de reflejar similitudes y diferencias entre los grupos principales de organismos vivos. La mayoría de las proposiciones contemporáneas relativas a los reinos se basa en la historia evolutiva, sino más bien en la organización celular y en el modo de nutrición de los organismos. La proposición que hemos de seguir recomienda cinco reinos: Monera, Protista, Hongos, Plantas y Animales. Los miembros del reino Monera – procariotas – se identifican, por supuesto, por su organización celular y su bioquímica singulares. Los miembros del reino Protista son eucariotas unicelulares autotrótoficos y heterotróficos. En este reino también se incluyen algunos grupos de organismos multicelulares relativamente simples, porque son más similares a las formas unicelulares que a hongos, plantas o animales con los cuales emparentados. A todos los otros eucariotas multicelulares se los divide en tres reinos, en particular sobre la base de su modo de nutrición: los hongos absorben moléculas orgánicas del medio circulante, las plantas las elaboran mediante fotosíntesis y los animales las ingieren en forma de otros organismos. Estos tres grupos de organismos cumplen papeles ecológicos bien nítidos: las plantas suelen ser productoras, los animales son consumidores y los hongos son degradadores. Dos especies de organismos unicelulares móviles pueden ser casi idénticas en la mayoría de los aspectos, salvo que una tiene cloroplastos y la otra no. En algunos casos, la que tiene cloroplastos puede perderlos de vez en cuando sin deja de sobrevivir ni de reproducirse indefinidamente; sin embargo, en una división plantas – animales basada en la capacidad de fotosíntesis, estas dos formas íntimamente emparentadas se separan a nivel del reino. En cambio, no importa que a los organismos se los clasifique en dos, tres o cinco reinos, sus designaciones de género y especie no se afectan, lo mismo sucede con la mayoría de las otras categorías en las cuales se los clasifica en la actualidad.

Plantas    Hongos   

Animales

Algas

Protistas

Plantas    Hongos   

Animales

Algas      protozoarios

Plantas    Hongos 

Animales

Algas

Protozoarios

Todos los organismos se clasifican

          A los procariotas se los considera

Se reconocen cinco

Como plantas y animales

un tercer reino, Monera 

       reinos aparte

Propuesta de los cinco reinos por R.H. Wittaker

Esta clasificación está basada en el esquema de cinco reinos propuestos por R.H. Wittaker, La clasificación lleva hasta el nivel de phylum. 

Reino Monera

Phylum Cyanophyta: algas verdes – azules

Phylum Myxobacteriae: bacterias deslizantes

Phylum Eubacterias: bacterias verdaderas

Phylum Actinomycota: bacterias miceliales

Phylum Spirochaetae: espiroquetas 

Reino Animalia

Phylum Mesozoa: mesozoarios

Phylum Porifera: esponjas

Phylum Cnidaria: celentarios: hidra, medusa

Phylum Ctenophora: peines gelatinosos

Phylum Platyhelminthes: platelmintos (gusanos)

Phylum Nemertea: nemertinos (vermes probos.)

Phylum Acanthcephala: acantocéfalos

Phylum Aschelminthes: asquelmintos: ascárides

Phylum Entoprocta: polizoarios seudocelomados

Phylum Brachiopoda: braquiópodos

Phylum Phoronida: gusanos forónidos

Phylum Mollusca: moluscos: caracoles, almejas…

Phylum Sipunculoidea: gusanos de cacahuate

Phylum Annelida: gusanos segmentados

Phylum Arthropoda: artrópodos

Clase Xiphosura: límulos

Clase Arachnidad: arañas, ácaros, garrapatas

Clase Crustacea: langostino, langostas

Clase Chilopoda: ciempiés

Clase Diplopoda: milpiés

Clase Insecta: insectos

Phylum Pogonophora: pogonófors

Phylum Chaetognatha: quetognatos

Phylum Echinodermata: equinodermos: erizos

Phylum Hemichordata: gusanos bellota

Phylum Chordata: cordados

Subphylum Vertebrata:

Clase Agnatha: agnatos; lampreas

Clase Chondrichthyes: peces: tiburones

Clase Amphibia: ranas, sapos, salamandras

Clase Osteichthyes: peces óseos: perca

Clase Reptilia: tortugas, cocodrilos

Clase aves: aves: gorriones, gaviotas

Clase Mammalia: mamíferos:

Orden Primates: homo sapiens

Orden Artiodactyla: ungulados de dedos

Orden Insectívora: topos musarañas

Orden Chiroptera: murciélago

Orden Lagomorpha: conejos

Orden Marsupialia: marsupiales: canguros

Orden Monotrema: que ponen huevos

Orden Rodentina: roedores: ratas, castores

Orden Tubulidentata: cerdos hormigueros

Orden Edentata: perezosos, armadillos

Orden Proboscidea: elefantes

Orden Carnívora: carnívoros; zorras, tigres

Reino Fungi

Phylum Myxomycota: mohos mucilaginosos plas.

Phylum Acrasiomycota: mohosos mucilaginosos c

Phylum Labyrinthulomycota: mohos

mucilaginosos  celulares reticulares

Phylum Oomycota: hongos de oosferas

Phylum Chytridiomycota: quitridios

Phylum Zygomycota: hongos de conjugación

Phylum Ascomycota: hongos de saco: levaduras

Phylum Basidiomycota: hongos de sombrero: seta

Reino Plantae 

Phylum Rhodophyta: algas rojas

Phylum Phaeophyta: algas pardas: kelpos

Phylum Chlorophyta: algas verdes; Volvox

Phylum Chlorophyta: algas calcáreas

Phylum Bryophyta: musgos, hepáticas

Phylum Tracheophyta: plantas vasculares

Subphylum Psilopsida:  Psilotum

Subphylum Lycopsida: licopodios

Subphylum Sphenopsida: equisetos

Subphylum Pteropsida

Clase filicineae: helechos

Clase Gymnospermeae: coníferas, cicadáceas

Clase Angiospermeae: plantas con flor

Subclase Dicotyledonae: margaritas, arces

Subclase Monocotyledonae: tulipanes, gramíneas 

Reino Protista

Phylum Euglenophyta: organismos euglenoides

Phylum Chrysophyta: algas doradas: diatomenas

Phylum Pyrrophyta: dinoflagelados

Phylum Hypochtridiomycoa: plasmodióforos

Phylum Sporozoa: esporozoarios parásitos.

Phylum Chidosporidia: cnidosporidios

Phylum Zoomastigina: zooflagelados

Phylum Sarcodina: rizópodos: amoeba

Phylum Ciliophora: ciliados y suctorios

Sistema de Clasificación

Desde sus orígenes, el hombre se ha planteado la necesidad de ordenar todo lo que le rodea con la finalidad de ubicar a cada uno de los seres en donde le corresponde. Esta necesidad condujo al establecimiento de las clasificaciones de las cosas. Los distintos sistemas de clasificación han sido diseñados con el afán de ordenar en forma adecuada. Como ejemplo de clasificaciones podemos citar: el orden alfabético de las palabras de un diccionario enciclopédico Quillet o la clasificación de un conjunto de monedas de acuerdo a su tamaño o su fecha de acuñación, el tipo de metal. Es importante señalar que por lo común los sistemas de clasificación obedecen a tres aspectos generales: 1.- Se toma en consideración su utilidad, 2.- Se considera las semejanzas existentes entre los objetos, lo que permite ordenarlos y relacionarlos en grupos de individuos de las mismas características, 3.- Debido a que la valoración es de carácter individual, ningún sistema puede ser considerado perfecto, porque interviene en gran medida la subjetividad del taxónomo (científico que  estudia las clasificaciones científicas de los organismos) A estos aspectos se les conoce como criterios extrínsecos a diferencia de los que se toma en consideración cuestiones de estructura y utilidad, llamados criterios intrínsecos. El hombre ha sido un clasificador desde tiempos remotos. Sin duda alguna, incluso los habitantes de las cavernas dieron nombres a las plantas y animales  y los agruparon como útiles y peligrosos, como Aristóteles, ya que el intento agrupar toda la naturaleza en una forma lógica. Originalmente la Zoología fue el campo de todos los médicos y la botánica estuvo relacionada con el estudio de las plantas y hierbas importantes para la práctica médica. A partir de esos primeros trabajos, se elaboraron esquemas naturales de clasificación basados en similitudes entre los organismos. Las plantas de los pantanos fueron colocadas en un grupo y las plantas de los prados en otro. Cada grupo podría subdividirse en plantas pequeñas, medianas y grandes.  La clasificación en la materia de biología, es una identificación, denominación y agrupamiento de organismos en un sistema establecido. Las numerosas formas de vida que existen deben ser nombradas y organizadas de manera ordenada, de modo que los biólogos de todo el mundo puedan estar seguros de que conocen el organismo exacto que es objeto de estudio. La búsqueda de un sistema de clasificación  se remota a los griegos, pero después de Linneo los biólogos ya sólo se preocuparon por llenarla debido a la facilidad de su uso fue realmente difícil que se remplazara por los modernos sistemas más naturales.  Los métodos actuales de clasificación tratan también de reunir los grupos en categorías, de modo que éstas reflejen los procesos evolutivos que subyacen bajo las similitudes y diferencias que existen entre los organismos. Dichas categorías forman un tipo de pirámide, o jerarquía, donde los distintos niveles representan los diferentes grados de relación evolutiva. La jerarquía se extiende en sentido ascendente a lo largo de varios millones de especies, cada una constituida por organismos individuales estrechamente relacionados, hasta unos pocos reinos, cada uno de los cuales reúne un gran número de organismos, entre muchos de los cuales sólo existe una relación distante. Para conseguir que los métodos de clasificación se correspondan lo más exactamente posible con la naturaleza, los biólogos han examinado y comparado la anatomía, fisiología, genética, comportamiento, ecología y fósiles de tantos organismos como ha sido posible. Se han identificado, y al menos descritos en parte, más de 1,5 millones de grupos diferentes, y aún quedan muchos más por ser estudiados. El sistema de clasificación permite hacer generalizaciones. Ya que hay información almacenada en la clasificación de un animal como mamífero, por ejemplo, o de una planta como Anthophyta. Se puede observar que la progresar hacia abajo desde el reino hacia la especie, aumentan los detalles, yendo de lo general a lo particular. En suma, la clasificación jerárquica es muy útil para almacenar información y recuperarla. Como mencionamos antes, a la especie se la puede considerar una realidad biológica, pero las otras categorías sólo existen en la mente humana. Tomemos por caso un grupo familiar: algunos taxónomos, los “unicistas”, agruparían todos los gatos, con excepción de uno, en el género Felis, incluyendo a la chita porque no tiene zarpas retráctiles. Otros, los “divisionistas”, reservan la designación Felis para los gatos más pequeños, como el puma, el ocelote y el gato doméstico, y dividen a los otros en gatos más grandes (phantera), incluso el león, tigre y leopardo, y los gatos rabones (Lynx). Los divisionistas más extremos separarían género para el leopardo nuboso (Neofelis) y para el leopardo níveo (Uncia). Nadie discute las características de los animales en sí, sólo la importancia y las similitudes y diferencias. Lo que es familia para un taxónomo, puede ser un orden para otro.

Todas las ramas de la biología contribuyen a dichos estudios, pero las especialidades que están implicadas directamente en los problemas de la clasificación son la taxonomía y la sistemática. Aunque las dos disciplinas se superponen, la taxonomía está más centrada en la nomenclatura (denominación) y el establecimiento de los sistemas jerarquizados, y la sistemática en las relaciones evolutivas aún no establecidas. Las clasificaciones naturales son útiles y a veces sugieren incluso relaciones evolutivas, pero pronto se utilizan categorías distintas y muchas características se sobreponen. A medida que el conocimiento del mundo biológico continuó aumentando los esquemas de clasificación llegaron a ser más completos. Se crearon esquemas artificiales en los que se utilizaron características fisiológicas como anatómicas y que pretendían mostrar relaciones evolutivas. Para poder acomodar las cantidades asombrosas de nuevos descubrimientos, se crearon categorías de clasificación:

un phylum consistía de varias clases, una familia de varios géneros, y así sucesivamente. Sin embargo, el vasto número de organismos incluidos creó confusión. Carl Linneo creó lo que ahora se conoce como sistema Binominal (dos nombres) de nomenclatura (asignación de nombres). La primera parte del nombre es el género, y la segunda, la especie. Juntos, el género y la especie, constituyen el nombre científico. El valor del sistema Binominal puede demostrarse al considerar un grupo de plantas como los pinos. Existen muchas clases de pinos, pero todas son miembros del género Pinus. Linneo durante su  vida, él nombró más de 8,000 especies de plantas y 4,000 especies de animales. Ahora se han identificado cerca de 500,000 especies vegetales y 1,000,000 de especies animales. Se estima que quedan aún mas por descubrir cuando menos varios millones de microbios, insectos y organismos tropicales y oceánicos. 

El virus

Por sus características especiales, es difícil ubicar a los virus dentro de cualquiera de los reinos mencionados, pues aún no se determina su origen. Para explicarlo se han propuesto varias teorías. Por ejemplo, se piensa que provienen de la ruptura o desintegración de las células primitivas, quedando en libertad sus moléculas de ácidos nucleicos, las cuales al rodearse de una capa de proteínas, constituyeron los virus. Otra idea es que provienen de organismos más complejos, que al adaptarse a la vida parasita, poco a poco fueron perdiendo estructuras y funciones de la célula huésped, hasta quedar reducidos a pequeños agrupamientos moleculares.

Tanto por su antigüedad como por su baja complejidad, se les podría incluir en el reino Monera, o también se les podría considerar como un grupo independiente el límite entre la vida y la no vida. Los virus son agregados moleculares constituidos por ácidos nucleicos, DNA o RNA, en el centro y por una cápsula de proteínas. A esta cápsula se le conoce como cápside y está formada por una serie de unidades proteicas llamadas capsómeros.Los virus miden alrededor de unas 300 milimicras, por lo que sólo se les puede observar con el microscopio electrónico. Presentan formas muy regulares, generalmente prismáticas; por ejemplo, tienen forma de icosáedros, dodecaedros, cilindros, esferas, etc.

La definición de los virus como seres vivos es difícil, ya cuando se encuentra fuera de las células son completamente inertes y están cristalizados, es decir, no tiene funciones, carecen de metabolismo, no se nutren ni respiran. Sin embargo, cuando penetran en una célula se activan y se multiplican originando nuevos virus. 

Para poder multiplicarse, requieren por tanto de los mecanismos enzimáticos y de los sistemas transformadores de energía de las células; de ahí que les considere como parásitos estrictos- El virus se posa en la membrana e inyecta su molécula de ácido nucleico, que lleva su información genética. La célula toma a esta molécula como un molde o patrón para sintetizar moléculas copia, así como los cápsides, que gracias a la información genética que les fue inyectada, son iguales a la del virus infectante. La multiplicación es muy rápida y termina por hacer estallar a la célula liberándose nuevos virus. Entre las enfermedades que provocan en el hombre podemos mencionar la viruela, sarampión, influenza, parotiditis, rabia, herpes, poliomielitis, verrugas y fiebre amarilla.

Como parásito de plantas esta el virus del mosaico del tabaco, que se manifiesta como las manchas características en las hojas de esta planta. Como parásitos en los animales están los virus que producen la enfermedad Newcastle en las aves de corral. El hecho de que los virus provoquen enfermedades, ha traído consigo la necesidad de intensificar su estudio para buscar métodos de curación y prevención de algunas enfermedades. En el aspecto evolutivo, el estudio de los virus reviste gran importancia, sobre todo si nos remontamos al origen de la vida. Si partimos de la idea de que las células primitivas se fragmentaron dejando en libertad sus ácidos nucleico, los cuales penetraron posteriormente en otras células, tales mecanismos pudo ser una fuente más de variación genética propiciadora de la evolución de las primeras células en diferentes sentidos, generándose la diversidad.

Reino Monera

El reino Monera está integrado por los organismos procarióticos unicelulares. Todos ellos son bacterias que poseen ribosas y una cadena circular de DNA que hace las veces de cromosomas, pero en general carecen de organelos delimitados por membranas; por ejemplo, mitocondrias, lisosomas, peroxisomas, retículo endoplásmico y núcleo verdadero. Se dividen por fisión binaria en vez de hacerlo por mitosis, pero pueden tener recombinación genética. Se han descubierto fósiles de moneras en estratos rocosos que datan de hace 3,500 millones de años. El reino Monera se divide en dos subreinos muy extensos: Archaebacteria y Eubacteria. Las eubacterias son las moneras más comunes y de evolución más reciente.

Las bacterias

(del griego, bakteria, ‘bastón’), son organismos unicelulares cuyo tamaño va de una a tres micras. Son cosmopolitas, o sea, que viven en todos los medios ambientales. Aunque por lo general son células libres, en algunos casos forman agrupaciones con cierto grado de unión. Una célula bacteriana se caracteriza por tener su membrana protegida por una pared celular compuesta químicamente por ácido diaminopimélico, sustancia exclusiva de las células Monera. Las bacterias son muy pequeñas, entre 1 y 10 micrómetros (µm) de longitud, y son muy variables en cuanto al modo de obtener la energía y el alimento. Están en casi todos los ambientes: en el aire, el suelo y el agua, desde el hielo hasta las fuentes termales; incluso en las grietas hidrotermales de las profundidades de los fondos marinos pueden vivir bacterias metabolizadoras del azufre. 

Algunas se encuentran en muchos alimentos y otras viven en simbiosis con plantas, animales y otros seres vivos. En algunas especies se presenta, además, una cápsula gelatinosa de polisacáridos que se relaciona con su actividad patógena, pues las bacterias que la tienen son causantes de enfermedades graves. Son células sencillas que carecen de mitocondrias, cloroplastos, retículo endoplásmico y membrana nuclear; esta última es la característica, por la que se les incluye dentro del reino Monera. Algunas especies presentan movimiento por medio de flagelos.

Hay dos formas de nutrición, la autotrofa y la heterotrofa. La nutrición autotrofa se presenta en el organismo que sintetiza sus alimentos, lo cual puede ser por fotosíntesis o por quimiosíntesis. La diferencia entre estos dos procesos está en el tipo de energía que utilizan. En la fotosíntesis es energía luminosa y en la quimiosíntesis energía química liberada en reacciones de oxidación de diferentes compuestos. Los organismos que tienen nutrición heterotrofa no pueden sintetizar sus alimentos, sino que los consumen ya elaborados. Hay varias modalidades; por ejemplo, el parasitismo, que se da cuando un organismo vive a expensas de otro causándole daño; la simbiosis, que es una relación entre dos organismos, en la cual ambos reciben beneficios; el saprofitismo, que se presenta cuando unos organismos se alimentan de materia orgánica en descomposición. 

Las bacterias presentan casi todas las modalidades, pues las hay fotosintéticas, quimiosintéticas, parásitas, comensales, saprofitas, simbiontes, etc. La respiración de las bacterias son anaerobias y aerobias. Las bacterias se reproducen por bipartición, que es una reproducción de tipo asexual. Algunas especies realizan procesos de sexualidad en donde hay un intercambio de material genético entre dos individuos.La importancia de las bacterias, ya que las bacterias representan un grupo de gran interés, tanto desde el punto de vista científico como de la utilidad que puede representar para el hombre, por ejemplo son de importancia en los siguientes campos: Agrícolas, ya que las quimiosintéticos son bacterias que fijan el nitrógeno de la atmósfera enriqueciendo el suelo son sales minerales. En el campo médico, ya que las parásitas producen enfermedades, y para los farmacólogos, se emplean en la fabricación de vacunas y antibióticos, en la Industrial,se utilizan para la elaboración de productos lácteos y bebidas alcohólicas, las saprofitas, al alimentarse de materias orgánica en descomposición, transforman los restos de los organismos en materia inorgánica cerrando el ciclo de la materia en la naturaleza.    

Las Arquebacterias, como su nombre lo indica (archae significa “antiguo”) y son las archebacterias son probablemente las células vivas más antiguas que se conocen, son organismos simples parecidos a las bacterias; dentro de la clasificación de los seres vivos se incluyen dentro de los procariotas porque carecen de un núcleo bien definido. Su bioquímica difiere, de modo importante, de las otras bacterias, por lo que muchos biólogos las incluyen en un reino aparte. De acuerdo con estas teorías, las arquebacterias podrían ser los antepasados del grupo de los eucariotas, u organismos con núcleo celular bien definido, mientras que las bacterias comunes se cree, que dieron lugar a las mitocondrias y cloroplastos de las células eucariotas.

Las Eubacterias, son uno de los dos grupos principales de Procariontes (células que no tienen el material genético contenido en un núcleo definido con membrana nuclear). Los Procariontes se dividen en eubacterias y arquebacterias. Estos dos grupos principales difieren en la constitución genética básica así como en las estructuras de alguno de sus componentes celulares. El término procarionte se considera, a menudo, sinónimo de bacteria. Dentro de las eubacterias se incluyen la mayor parte de los organismos definidos, como bacterias.

Aunque ciertas eubacterias ocasionan enfermedades en los organismos, la mayoría son inofensivas e incluso beneficiosas. La mayor parte de las bacterias del suelo, el agua y el aire son eubacterias, las cuales producen también muchos de los antibióticos utilizados en medicina. La especie Escherichia coli, microorganismo frecuente en el intestino que se utiliza mucho en ingeniería genética, es una eubacteria.Las cianofitas son organismos unicelulares, aunque se pueden agrupar formando filamentos. La mayoría son acuáticas, pero hay algunas terrestres que viven sobre las cortezas de los árboles; presentan varios pigmentos fotosintéticos como son la clorofila a de color verde, la c ficoeritrina (roja) y la c ficocianina azul, que por su abundancia determinan su nombre de algas verde – azules. Algunas especies presentan una cápsula gelatinosa. Todas son fotosintéticas, pero los pigmentos no se encuentra en los cloroplastos.

Bacterias, la ecósfera y las interacciones humanas

Las bacterias son los principales desintegradores de casi todos los ecosistemas. No sólo se degradan los restos muertos de organismos muchos más grandes, sino además liberan las moléculas y los átomos constituyentes de estos para dejarlos a disposición de otros miembros de la comunidad. La capacidad fotosintética de la mayor parte de las cianobacterias las convierte en excelentes productores primarios de los ecosistemas dulceacuáticos, pero sobre todo los marinos. Es muy probable que ellas sean los principales protagonistas de la revolución del oxígeno que confirió a la biósfera propiedades de aerobiosis hace unos 2,800 millones de años.

Existen diversos tipos de fermentación bacteriana que son muy útiles para el ser humano. El alcohol, el ácido acético (vinagre) y la acetona son sólo algunos de los productos elaborados por bacterias. Además gracias a las bacterias podemos disfrutar productos lácteos como el queso y el yogurt.  La bacteria Escherichis coli es el principal instrumento vivo de la biología molecular. Por otra parte, la ingeniería genética ha permitido a los científicos insertar genes humano en ciertas bacterias. Esas bacterias se multiplican y al hacerlo clonifican el gen insertado, de modo que pueden sintetizar grandes cantidades de proteínas tan importante como la insulina, el interferón y la hormona ce crecimiento. Aunque la mayor parte de las bacterias mejoran la calidad de la vida en los ecosistemas y las comunidades humanas, otro representante de este grupo constituyen un aspecto negativo al funcionar como agentes causales de muchas enfermedades. Los trastornos de origen bacteriano van desde la lepra y la tuberculosis hasta la fiebre tifoidea y la neumonía bacteriana, peor muchas bacterias son fuentes de diversos antibióticos luchan la enfermedad.

Reino Protista

El reino protista está formado por todas las especies unicelulares eucarióticas. Algunos de sus representantes son animaloides (protozoarios), otros son vegetaloides (protistas algáceos) y otros más presentes las características de los hongos. Hay taxónomos que incluyen  en este reino a las formas coloniales y las formas pluricelulares simples, criterio se basa en el hecho de que estos organismos se parecen más a los protistas que a cualquiera de los otros tres reinos pluricelulares. Es ese caso el reino se denomina Protoctista. El reino Protista es el  reino de los organismos más simples con células individuales y eucarióticas. El reino Protista fue propuesto por primera vez por el biólogo alemán Ernst Heinrich Haeckel, debido a la dificultad que entrañaba la separación de los organismos unicelulares animales de los vegetales. En todos los casos las divisiones del 

reino se basan en las relaciones evolutivas, sino que algunas están cimentadas de un modo más práctico en características funcionales. Como sucede con las moneras, la  taxonomía de estos grupos está en constante cambio y no es raro encontrar diferentes sistemas de clasificación en los textos de biología. Los Protistas tuvieron su origen hace unos 1,600 millones de años. Se trata de organismos sumamente complejos; sus células exhiben mayor diversidad que la observada incluso entre las células de los reinos pluricelulares. Su filogenia también es muy compleja y hasta el momento se ignora mucho al respecto. Se cree que de ellos se derivaron los hongos, las plantas superiores y los animales pluricelulares aunque, por supuesto, los ancestros de estas formadas modernas debieron ser protistas muy distintos a los que se representan hoy día al grupo.

Los Protozoarios, son organismos heterotróficos que viven en hábitat importante, alguno de los cuales pueden formar colonias. En la clasificación que se sigue en esta enciclopedia, los protozoos se incluyen en el reino Protista, junto con otros organismos unicelulares cuyo núcleo celular está rodeado de una membrana. Los protozoos no tienen estructuras internas especializadas a modo de órganos, o están muy poco diferenciadas.Dentro de los protozoos se suelen admitir varios grupos: los flagelados del grupo de los Zoomastiginos, con muchas especies que viven como parásitos de plantas y de animales; los ameboides denominados Sarcodinos,que incluyen a los Foraminíferos y Radiolarios, y que son componentes importantes del plancton; los Cilióforos,que son ciliados, con diversos representantes que poseen estructuras especializadas que recuerdan a la boca y el ano de los organismos superiores; los Cnidosporidios, parásitos de invertebrados, de peces y de algunos reptiles y anfibios, y los Esporozoos, con diversas especies parásitas de animales y también de seres humanos.

Se conocen más de veinte mil especies de protozoos, que incluyen organismos tan conocidos como los paramecios y las amebas. En general se reproducen por medios asexuales aunque también recurren a complejos mecanismos sexuales. Los protozoarios han sido divididos en cinco phyla, aunque algunos protozoólogos opinan que existen seis. El reino protista se clasifica en cuatro grupos: Eglenofitas, Crisofitas, Pirrofitas, Protozoarios Euglenofitas. - Son organismos unicelulares, eucariontes, de vida acuática, principalmente de agua dulce. Es un grupo difícil de ubicar taxonómicamente porque representa características tanto de célula vegetal como de célula animal. Por ejemplo, como vegetales tienen clorofila, cloroplastos y hacen fotosíntesis, como animales carecen de pared celular y pueden nutrirse de manera heterotrofa. Son células móviles por medio de flagelos y cuentan con una mancha ocular que les permite detectar cambio de intensidad luminosa. La importancia que llega a tener los Euglenofitas ya que son de interés evolutivo pues, dadas sus características tan peculiares, se  piensa que sus ancestros bien pudieron ser el tronco evolutivo del que derivaron plantas y animales, aunque esto no es claro todavía por carecer de pruebas suficientes. 

Rizópodos (movimientos por pseudópodos)

Flagelos (movimiento por flagelados)

Protozoarios

Esporozoarios (sin órganos de movimiento)

Ciliados (movimiento por cilios)

 

Las Crisofitas. – Son algas unicelulares conocidas comúnmente como algas doradas o diatomeas. Presentan una pared celular o frústula formada por dos valva impregnada de sílice. La nutrición es por fotosíntesis, que realiza gracias a la presencia de pigmentos como las clorofilas a, c y e, la ficoxantina y la luteína, estos últimos les confieren la coloración dorada característica. Su importancia es que la gran mayoría son marinas y cuando mueren las células, las frústulas vacías se depositan en el fondo del mar constituyendo la tierra de diatomeas, de utilidad para el hombre en varios aspectos; por ejemplo se emplean para fabricar detonantes como la diatomita; para pulir lentes de aparatos ópticos, como los microscopios y los telescopios. La sílice se deposita en las frústulas formando múltiples ornamentaciones muy finas, por lo que se usan para medir el poder de resolución de los microscopios. Las diatomeas son de gran importancia porque, al ser microscópicas, son muy abundantes, al grado de que son quienes realizan el mayor volumen de fotosíntesis en el mar, por lo que se les considera como la base de las pirámides alimenticias en ese medio ambiente. 

Crisofita del orden centrales

Crisofita del orden Pennales

Esquema de ceratium como ejemplo de pirrofita

Los Pirrofitas, son organismos unicelulares de vida marina que presentan una pared celular formada por una serie de pequeñas placas que dejan un surco transversal donde se enrollan dos flagelos. Realizan fotosíntesis, pues tiene clorofilas a y c, además de un pigmento café llamado ficoxantina. Algunas especies son luminescentes y son responsables del fenómeno llamado luminiscencia del mar. También producen otro fenómeno llamado marea roja, que ocasiona mortandad de peces económicamente importantes. Estas algas producen sustancias tóxicas y venenosas que tiene graves efectos cuando aumentan su concentración.  

Ejemplos de rizópodos: amiba y foraminífero

Los Protozoarios, son organismos unicelulares que pertenecen al reino Protista por presentar un núcleo bien integrado con membrana nuclear. Su nutrición es por absorción u pueden ser parásitos o de vida libre y, en este último caso, los hay de aguas dulces y marinas. Su clasificación de los protozoarios de cuerdo a sus órganos de locomoción, que pueden ser pseudópodos, cilio o flagelos. Los flagelos y los cilios son estructuras muy delgadas y largas (flagelos) o cortas (cilios), íntimamente están relacionadas por su estructura con el centriolo.

Los flagelos son escasos en una célula; en cambio, los cilios son numerosos y su movimiento es sincrónico y de gran rapidez.

Esquema que muestra la infección de un glóbulo rojo por un esporozoario (Plasmodium vivax)

Los protistas están representados por muchas líneas evolutivas cuyos límites son difíciles de definir. La mayoría de estos organismos son unicelulares y microscópicos, aunque también los hay que forman colonias, como los foraminíferos. Esta organización, ya más compleja, está más cerca de los organismos pluricelulares superiores e indica que éstos evolucionaron a partir de ancestros protistas. Los protistas pueden considerarse un reino intermedio, y agrupan desde los organismos unicelulares eucariotas y las colonias simples, hasta algunas algas superiores y grupos de transición (de clasificación dudosa). Estos últimos son pluricelulares, pero carecen de la organización compleja en tejidos, típica de las plantas, animales y hongos superiores. Aún así, dentro de los grupos de transición hay formas que comparten las mismas características que las plantas, como las algas pardas, verdes y rojas; otras que están más cerca de los animales, como los mesozoos, placozoos y esponjas,y las que son semejantes a los hongos, como los mohos plasmodiales del fango y los quitridiales. Los límites del reino Protista no están establecidos de forma definitiva. Los grupos de protistas se diferencian entre sí en la forma de alimentarse. Algunos se parecen a las plantas porque son capaces de realizar la fotosíntesis; otros ingieren el alimento como los animales y otros absorben nutrientes, como los hongos. Esta diversidad tan amplia hace difícil la descripción de un protista típico. Quizá, el miembro más representativo del reino sea un flagelado, organismo unicelular con uno o más flagelos complejos (para distinguirlos de los flagelos simples de las bacterias) y en algunas ocasiones con uno o más cloroplastos.

Los protistas de tipo micoides, se dividen en dos grupos heterotróficos de mohos deslizantes. La división Myxomycota está integrada por los llamados mohos deslizantes plasmodiales. Se trata de células amiboides intensamente pigmentadas que van alternando su forma de vida entre un conglomerado “pluricelular” y la unicelularidad. Dicho conglomerado se denomina plasmodio. Éste es una enorme masa de citoplasma con numerosos núcleos en su interior, de modo que no se trata de una estrictura realmente pluricelular, sino de un cenocito.

Estructura de un paramecio como ejemplo de ciliado.

Los miembro de la división Acrasiomycota se conocen con el nombre de mohos deslizantes celulares o acrasiales. Se diferencia de los mohos plasmoides en que su fase de aglomeración es pluricelular y no cenocítica. Cuando escasea el alimento, las células individuales se agrupan pero conservan sus membranas de modo que es posible distinguir una de otra. Los ovomicetos y algunas royas y tizones, que integran la división Oomycota, tienen cierto parecido superficial a los hongos verdaderos. Sin embargo, fueron clasificados como protistas porque sus paredes celulares son de celulosa y no de Quintana, Otras diferencias de este grupo respecto a los hongos verdaderos son la presencia de flagelos, la predominancia de la fase diploide en sus ciclos de vida y la formación de óvulos. La roya de la papa que hizo añicos la economía agrícola de Irlanda en 1848 fue ocasionada por un ovomiceto.

Relaciones evolutivas de los protistas

Como resultado del desarrollo, expansión y evolución de las moneras, debieron aparecer las primeras células protistas, las cuales además de contar con un núcleo integrado, quizá fueron flageladas. La diversificación de estas protistas primitivas fue de grande por una evolución en diferentes sentido, pues algunas perdieron su flagelado quedando como células amiboideas y otras inmóviles. También aparecieron formas polinucleadas que al reproducirse  constituían pequeñas agrupaciones celulares. Aunque a la estructura protista básica se conservaba, la diversidad creada significaba también una nutrición variada. La presencia de clorofila permitía hacer fotosíntesis, pero también los había heterótrofos que tomaban sus alimentos por absorción directa del medio o por englobamiento de partículas alimenticias mediante pseudópodos en los amiboideos. Incluso algunas formas podían realizas más de un tipo de nutrición, característica que aún conserva las euglenofitas actuales y que resultaba una ventaja adaptiva para resistir cambios ambientales.

Reino Fungi

Los hongos fueron colocados en un reino aparte, tomando por base algunas características peculiares. Se trata de organismo eucarióticos, heterotróficos y, con excepción de las levaduras, pluricelulares (o multinucleares).

Obtienen su alimento por absorción en vez de por ingestión. Secretan enzimas digestivas en su medio y luego absorben productos digeridos externamente. Casi todos los hongos poseen paredes celulares de quitina, polisacáridos aminado. Todos los hongos carecen de flagelos y se encuentran restringidos en cuanto a movilidad, se cree que las levaduras son hongos unicelulares derivados de ancestros pluricelulares. Los mohos y las setas son otros ejemplos de hongos. Este grupo data por lo menos de hace unos 400 millones de años.

Los  Hongos, son un grupo diverso de organismos unicelulares o pluricelulares que se alimentan mediante la absorción directa de nutrientes. Los alimentos se disuelven mediante enzimas que secretan los hongos; después se absorben a través de la fina pared de la célula y se distribuyen por difusión simple en el protoplasma. Junto con las bacterias, los hongos son los causantes de la putrefacción y descomposición de toda la materia orgánica. Hay hongos en cualquier parte que existan otras formas de vida. Algunos son parásitos de organismos vivos y producen graves enfermedades en plantas y animales. La disciplina científica que estudia los hongos se llama micología. Los hongos figuraban en las antiguas clasificaciones como una división del reino Vegetal (Plantae). Se pensaba que eran plantas carentes de tallos y de hojas que, en el transcurso de su transformación en organismos capaces de absorber su alimento, habían perdido la clorofila, y con ello, su capacidad para realizar la fotosíntesis. Sin embargo, muchos científicos actuales los consideran un grupo completamente separado de otros, que evolucionó a partir de flagelados sin pigmentos. 

Estructura básica de los hongos

Los hongos constan de una masa de filamentos muy ramificados y enmarañados a los que se denomina hifas. Esos filamentos están incompletamente divididos en células por unas paredes (tabiques) dispuestas en ángulo recto respeto a su eje longitudinal de aquellos y esparcidas por toda la maraña hifal. Éstas a menudo están divididas por tabiques llamados septos. En cada hifa hay uno o dos núcleos y el protoplasma se mueve a través de un diminuto poro que ostenta en el centro de cada septo. No obstante, hay un filo de hongos, que se asemejan a algas, cuyas hifas generalmente no tienen septos y los numerosos núcleos están esparcidos por todo el protoplasma. Las hifas crecen por alargamiento de las puntas y también por ramificación. La proliferación de hifas, resultante de este crecimiento, se llama miocelio. Es frecuente en el miocelio de los hongos parasíticos en rápido crecimiento aparezca hifas especializadas llamadas hausturios. Cuando el miocelio se desarrolla puede llegar a formar grandes cuerpos fructíferos, tales como las setas y los pedos o cuescos de lobo. Otros tipos de enormes estructuras de hifas permiten a algunos hongos sobrevivir en condiciones difíciles o ampliar sus fuentes nutricionales. Las fibras, a modo de cuerdas, del miocelio de la armilaria color de miel (Armillariella mellea), facilitan la propagación de esta especie de un árbol a otro. Ciertos hongos forman masas de miocelio resistentes, con forma más o menos esférica, llamadas esclerocios. Éstos pueden ser pequeños como granos de arena, o grandes como melones. En el caso de los hongos que parasitan a las plantas, esas cortas prolongaciones penetran en las células vegetales y absorben en poco tiempo las sustancias nutritivas ahí presentes.

Divisiones de los hongos

Las más de 100,000 especies de hongos conocidas pertenecen a cuatro divisiones básicas. –Tales divisiones son análogas a los phyla, es decir, a los principales grupos del reino animal. Las especies pertenecientes a la división Zygomycota (hongos conjugantes) ocupan un hábitat terrestres, de modo que viven en el suelo y en la materia orgánica en putrefacción. Por lo general forman esporas asexuales en las puntas de una hifas especializadas (esporanglóforos) que asoman en el aire; dichas esporas son arrastradas por el viento hacia nuevos territorios. La división ascomycota (hongos formadores de sacos) está integrada por las levaduras,algunos tizones, el cornezuelo del centeno y el género Penicillium. La división Basidiomycota (hongos en forma de clava) está integrada por las conocidas setas u hongos tipo sombrilla y una gran variedad de bejines. En este caso de hifas esta dividido por tabiques. Un grupo denominado Deuteromycota abarca todas las formas en las que no se ha descubierto ciclo sexual alguno, en resumen los hongos se clasifican en los cuatro filos principales son: Oomicetes (Oomycota), Zigomicetes (Zygomycota), Ascomicetes (Ascomycota) y Basidiomicetes (Basidiomycota) y sus respectivos individuos forman oosporas, zigosporas, ascosporas y basidiosporas. Una gran variedad de especies se colocan, de forma arbitraria, en un quinto filo: Deuteromicetes (Deuteromycota), también llamados hongos imperfectos. 

Estrategias reproductivas de los hongos

La mayoría de los hongos son haploides durante la mayor parte de su ciclo de vida, los hongos se reproducen por esporas, diminutas partículas de protoplasma rodeado de pared celular. El champiñón silvestre puede formar doce mil millones de esporas en su cuerpo fructífero; así mismo, el pedo o cuesco de lobo gigante puede producir varios billones.

Las esporas se forman de dos maneras. En el primer proceso, las esporas se originan después de la unión de dos o más núcleos, lo que ocurre dentro de una o de varias células especializadas. Estas esporas, que tienen características diferentes, heredadas de las distintas combinaciones de genes de sus progenitores, suelen germinar en el interior de las hifas. Los cuatro tipos de esporas que se producen de esta manera (oosporas, zigosporas, ascosporas y basidiosporas) definen los cuatro grupos principales de hongos. Las oosporas se forman por la unión de una célula macho y otra hembra; las zigosporas se forman al combinarse dos células sexuales similares entre sí. Las ascosporas, que suelen disponerse en grupos de ocho unidades, están contenidas en unas bolsas llamadas ascas. Las basidiosporas, por su parte, se reúnen en conjuntos de cuatro unidades, dentro de unas estructuras con forma de maza llamadas basidios.

El otro proceso más común de producción de esporas implica la transformación de las hifas en numerosos segmentos cortos o en estructuras más complicadas de varios tipos. Este proceso sucede sin la unión previa de dos núcleos. Los principales tipos de esporas reproductivas formadas así son: oídios, conidios y esporangiosporas. Estas últimas se originan en el interior de unos receptáculos, parecidos a vesículas, llamados esporangios. La mayoría de los hongos producen esporas sexuales y asexuales.  

 

  Basidiomiceto

Los hongos como amigos y enemigos

Los hongos son, junto con las bacterias, los desintegradores más eficaces de todos los ecosistemas. No sólo atacan la materia muerta, sino también degradan las heces y otros productos elaborados que, de no ser desintegrados, acabarían de sofocar vastas extensiones del medio terrestre. Algunos hongos sostienen estrechas relaciones mutualistas con plantas superiores, invaden las raíces de estas últimas y luego  envían hifas hacia el suelo, incrementando así la capacidad de las plantas para absorber  agua y minerales. Estas asociaciones entre los hongos y la corteza de las raíces se denominan micorrizas;  presencia generalizada aumenta en grado considerable la densidad de las poblaciones vegetales de casi todos los ecosistemas terrestres. Ciertos tipos de hongos  producen antibióticos que pueden ser extraídos y utilizados para combatir infecciones bacterianas.  Las enzimas hidrolíticas de los hongos se utilizan en diversos procesos industriales.

Cuando crecen sobre salvado caliente de trigo o de arroz, algunas especies fúngicas producen una amilasa que se usa en la fermentación alcohólica. Las proteasas que se obtienen de otros hongos se emplean en la fabricación de pegamento líquido. La producción industrial de alcohol etílico (etanol) se realiza por fermentación de melaza de caña de azúcar o de almidón hidrolizado mediante enzimas formadas por otros hongos. En el proceso de elaboración del pan se añade levadura a la masa para producir dióxido de carbono.

Los hongos se utilizan en la producción industrial de ácido cítrico, ácido glucónico y de ácido gálico, el cual todavía se emplea en la fabricación de tintas y colorantes. Las resinas se elaboran a partir de ácido fumárico formado por el moho negro del pan. El ácido giberélico, que provoca aumento del crecimiento de las células vegetales, lo produce un hongo que causa una enfermedad en las plantas de arroz. Grasas y aceites que se utilizan comercialmente se obtienen de especies de varios géneros y una especie es una fuente práctica de proteínas comestibles. El aspecto negativo de los hongos son enfermedades cutáneas como la tiña y el pie de atleta. Las infecciones vaginales ocasionadas por levaduras no son peligrosas, pero sí muy molestas y de difícil tratamiento. Muy de vez en cuando, ciertas infecciones pulmonares ocasionadas por hongos pueden matar a personas vulnerables. Los parásitos micóticos de las plantas causan daños en gran escala a los cultivos. Las royas que atacan al trigo y los tizones que destruyen las partes florales de muchas plantas son basidiomicetos muy nocivos. Por otra parte, una variedad de mohos pudre frutas y verduras almacenadas después de la cosecha.

Reino  Animalia

Los animales son organismo eucarióticos pluricelulares que se caracterizan por sus hábitos alimenticios: se nutren devorando otros organismos vivos. Muchos de ellos cazan otros animales y reciben el nombre de carnívoros. Otros se alimentan de plantas y se les denomina herbívoro. Los seres humanos pertenecen al subphylum Vertebrata del phytum Chordata. Los vertebrados o animales con columna vertebral constituyen un 5% del reino animal, pero tienen un lugar prominente en la vida de los seres humanos. Los demás animales se clasifican como invertebrados. A diferencia de las plantas, que producen nutrientes a partir de sustancias inorgánicas mediante fotosíntesis, o de los hongos, que absorben la materia orgánica en la que habitualmente se hallan inmersos, los animales consiguen su comida de forma activa y la digieren en su medio interno. Asociadas a este modo de nutrición existen otras muchas características que distinguen a la mayoría de los animales de otras formas de vida. La mayoría de los animales han desarrollado un sistema nervioso muy evolucionado y unos órganos sensoriales complejos que, junto con los movimientos especializados, les permiten controlar el medio y responder con rapidez y flexibilidad a estímulos cambiantes.

Al contrario que las plantas, casi todas las especies animales tienen un crecimiento limitado, y al llegar a la edad adulta alcanzan una forma y tamaño característicos bien definidos. La reproducción es predominantemente sexual, y en ella el embrión atraviesa una fase de blástula. Al principio, debido a las grandes diferencias que existen entre plantas y animales, se estableció una división de todos los seres vivos en dos reinos, Vegetal y Animal. Cuando más tarde se investigó el mundo de los microorganismos se observó que algunos eran claramente del tipo vegetal, con células con pared celular y cloroplastos para realizar la fotosíntesis, mientras que otros se parecían a los animales porque se desplazaban (mediante flagelos o pseudópodos) y digerían alimentos. Su nivel de organización va desde tejidos y órganos hasta complicados aparatos y sistemas como el digestivo, circulatorio, esquelético, excretor, nervioso, etc. En cuanto a su reproducción, en la mayor parte es sexual, aunque algunos presentan procesos asexuales como la gemación.

Los órganos reproductores son complejos y su desarrollo implica etapas larvarias y embrionarias.  La clasificación del reino animal atiende a los siguientes criterios básicos: principios de homologías y analogías, número de capas celulares embrionarias, presencias o ausencia de metamerización, presencia o ausencia de celoma y tipo de simetría. Se llaman órganos o estructuras homólogas aquellos que presentan un mismo origen embrionario aunque posteriormente su función sea diferente. Por ejemplo, el ala de un murciélago, la aleta pectoral de una ballena, la extremidad anterior del hombre son homólogos pues se derivan del esbozo del miembro anterior del embrión. Se llaman órganos o estructuras análogas aquellos que cumplen una misma función, pero con origen embrionario diferente, tal es el caso de las alas de un murciélago y las de una mariposa. De acuerdo con lo anterior, se toma como base de la clasificación a los órganos homólogos, que son los que permiten relaciones evolutivas. El murciélago está emparentado directamente con la ballena y con el hombre y no con la mariposa. Durante las primeras etapas del desarrollo embrionario aparecen dos o tres capas de células de las que derivarán todos los tejidos del nuevo organismo. Estas capas embrionarias son el ectodermo (externa), el endodermo (interna) y el mesodermo (intermedia). Los animales se clasifican en dos grupos, aquellos sólo tienen dos capas, ectodermo y endodermo y que reciben el nombre de diblástidos, y los que cuentan con las tres capas o triblásticos. El celoma es la cavidad general del cuerpo donde se alojan algunos órganos importantes. Las paredes del celoma son de tejido mesodérmico. Según este criterio, los animales triblásticos se dividen en tres grupos: acelomados o sin celoma, en los que el mesodermo es compacto y el animal no tiene más cavidad interna que el tubo digestivo; los pseudocelomados o con falso celoma que sí tienen una cavidad interna pero que no está revestida de mesodermo, y los celomados con un verdadero celoma. La metamerización se presenta cuando el animal está formado por varios segmentos que muestran una estructura semejante. En algunos la segmentación es interna y externa; en otros, la externa casi desaparece quedando sólo la interna. De esta manera, hay animales segmentados y no segmentados. Tipo de simetría, de acuerdo con este criterio hay tres tipos de animales: los asimétricos, a los que ningún plano de corte los puede dividir en dos partes iguales; los de

   Cordados (hombre)

simetría radial, que son de vida sésil o sedentaria y n los cuales muchos planos de corte, siempre y cuando pasen por el centro del animal, pueden dividirlos en dos partes; y por último, los de simetría bilateral, en los que un solo plano los corta en dos mitades. 

La clasificación; El reino Animalia comprende entre 20 y 30 grupos porque no hay todavía un acuerdo general en cuanto a la posición taxonómica de algunos. Aquí sólo describiremos a los que cuentan con mayor número de especies y tienen mayor importancia. 

Poriferos; son animales acuáticos, la mayor parte marinos que viven fijos al fondo; son asimétricos y diblásticos. Su cuerpo tiene la forma de un saco o bolsa con una cavidad llamada gastral que se abre por el ósculo, que  es un orificio grande en relación con los poros inhalantes, que son pequeñas perforaciones que atraviesan la pared del cuerpo, y por los cuales conoce comúnmente como esponjas. La pared del cuerpo tiene dos capas embrionarias, ectodermo y endodermo, con una masa gelatinosa intermediaria llamada mesoglea. Cada capa tiene células características que cumplen diferentes funciones.  En el ectodermo se encuentran células de protección (pinacocitos) y una células con una perforación (porocitos) que constituyen los poros inhalantes. En la mesoglea se localizan ameboides (amibocitos que tienen como funciones, formar el esqueleto de la esponja y dar origen a las células sexuales. El esqueleto está representado por espículas, especie de finas agujas de sílice o de carbonato de calcio, o por una red de fibras de una sustancia orgánica llamada espongina. En el endodermo hay células especiales de las esponjas, los coanoctios, que son flageladas. Rodeando al flagelo tiene un collar membranoso a manera de embudo. Todas la funciones de la esponja dependen de la circulación del agua de mar, que penetra por los poros inhalantes, llega a la cavidad gastral y sale por el ósculo. 

Poriferos (esponjas)

Celenterados (corales)

Platelmintos (gusanos planos)

Nematelmintos (gusano redondos)

Reino Animalia

Anélidos (gusanos anillados)

Artrópodos (camarones)

Moluscos (caracoles)

Equinodermos (estrellas de mar)

El Subreino Parazoa: Las Esponjas El reino animal se subdivide intencionalmente en grupos que reflejan las relaciones evolutivas de los linajes más importantes. Las esponjas se encuentran agrupadas en el subreino Parazoa, en tanto que otros animales, derivados supuestamente de rama evolutiva de protistas, integran el subreino Eumetazoa. Las esponjas son organismos sésiles (permanecen fijas e inmóviles) en forma de este phylum proviene de la anatomía de la esponja, pues phylum provine de la anatomía de la esponja, pues en la superficie se observa numerosos poros. El agua absorbida a través de dichos poros circula dentro de la cavidad interna (espongocele) del cuerpo de la esponja y sale a través de un orificio excurrente (ósculo). Las partículas alimenticias suspendidas en el agua son filtradas por células especializadas a las que se denomina coanocitos o células de collar. La mayoría de las esponjas son marinas, pero algunas habitan en agua dulce. Existen más de 10,000 especies de esponjas, las cuales presentan gran variedad de formas y tamaños. Algunas ostentan vistosos colores y adornan los fondos marinos. Dentro del phylum Porifera existen cuatro clases las cuales se dividen con base en características como la naturaleza de las espículas inorgánicas que se depositan en el mesohilo. A pesar de que las esponjas son clasificadas como animales pluricelulares exhiben menor integración y especiación de funciones que otros grupos animales. Carecen de organización tisular y sus células son las unidades primarias  de estructura y función. Su cuerpo consta de dos capas, una epidermis externa y un revestimiento interno forma dos principalmente por coanocitos. A las esponjas se le divide en tres grupos atendiendo a la naturaleza química de su esqueleto. Estos grupos son: Esponjas calcáreas con espículas de calcio, esponjas silicosas con espículas de sílice y esponjas córneas con red de espongina. 

Los Celenterados, son animales acuáticos, la mayor parte marinos; existen formas individuales y coloniales; algunos viven fijos al sustrato y otros son nadadores (forma medusa). Su cuerpo tiene la forma de un saco o bolsa con una cavidad gastral que se abre al exterior por un orificio llamado boca. Son diblástidos y con simetría radial dada por una corona de tentáculo que rodea a la boca. Su estructura;  La pared del cuerpo tiene dos capas embrionarias, ectodermo y endodermo, además de la masa gelatinosa intermedia o mesoglea, que en las medusas se encuentran muy desarrollada, al grado de que el peso de su cuerpo corresponde en un 90 ó 95% al agua. En el ectodermo se localizan tres tipos de células, las mioepiteliales para la protección y movimientos, pues aun cuando muchas formas son fijas, sus tentáculos sí se mueven para capturar el aliento; neuronas, que se encuentran formando una red y unas células especiales, características de los celenterados llamadas cnidoblastos o nematocitos.  Estas células secretan una sustancia tóxica que se libera por un filamento hueco que hace la función de una aguja para inyección al clavarse en los tejidos de algún animal que se acerque al celenterado. Los celenterados se clasifican en tres grupos: Hidrozoarios: su forma predominante es la de pólipo; hay individuos solitarios como la hydra y coloniales como la physalia. Scifozoarios; su forma predominante es la medusa; son individuos solitarios como las medusas. Antozoarios la forma predominante es la de pólipo; hay individuos solitarios (anémonas) o coloniales) corales. 

Los Platelmintos; ya que son animales marino, de agua dulce y terrestre; son gusanos aplanados dorsoventralmente, con simetría bilateral; triblásticos y acelomados. Su nivel de organización es de órganos y ya hay un principio de cefalización, es decir, que se distingue la cabeza con los órganos de los sentidos del resto del cuerpo. Los órganos integran aparatos y sistemas muy simples. Por ejemplo, el aparato digestivo es cerrado, o sea, que sólo tiene boca y carece de ano; el sistema nervioso es ganglionar; los excretos están representado por unas células flamígeras; en cuanto al sistema reproductor, son hermafroditas y en algunos casos con autofecundación. Hay platelmintos de vida libre y parásitos, los platelmintos se dividen en tres grupos; Los turbeláridos, son gusaniux de vida libre, acuáticos; el ejemplo representativo es la planaria, que mide aproximadamente 4 ó 5 cm. En la parte anterior del cuerpo, correspondiente  la cabeza de forma triangular, se localiza dos aurículas, que son estructuras quimiorreceptoras, y dos ocelos u ojos rudimentarios, que le permite captar cambios de intensidad luminosa. La boca se abre en la parte media ventral. Los trematodos, son gusanos parásitos; la especie representativa es la Fasciola hepática, que parasita el hígado de los carneros y ocasionalmente del hombre. La boca se abre en el extremo anterior del cuerpo en una ventana con la que se fija y succiona el alimento de los tejidos del huésped. Los cestodos, son gusanos parásitos que por sus hábitos de vida desarrollan mucho su aparato reproductor. Un ejemplo es la Taenia o solitaria que parasita en el intestino del hombre. Su cuerpo llega a medir varios metros y está segmentado. El primer segmento se llama escólex y está armado de ganchos y ventosas que le permiten adherirse a los tejidos del huésped. Esta especie presenta autofecundación. 

Los Nematelmintos, son los llamados gusanos redondos, algunos son de vida libre y otros parásitos. Tiene simetría bilateral, son triblásticos y pseudocelomados. Su nivel de organización es de órganos, aparatos y sistemas. El Aparato digestivo es abierto (con boca y ano); el aparato reproductor está muy desarrollado; hay machos y hembras, es decir, son unisexuales. El ejemplo característico  es le Ascaris lumbricoides o lombriz intestinal, en la que es muy marcado el dimorfismo sexual, ya que hay diferencias notables entre el macho y la hembra: La forma del cuerpo de la hembra es recta y en el macho el extremo posterior está enroscado cuenta con dos espinas genitales de las que carece la hembra. En cuanto al tamaño, la hembra mide entre 20 y 25 cm y el macho entre 10 y 15 cm. 

Los Anélidos, son llamados gusanos anillados ya que su cuerpo está dividido en una serie de segmentos o metámeros que representan un avance evolutivo, pues cada segmento implica la posibilidad de una especialización para determinadas funciones. Los anélidos son organismos de vida libre aunque los hay ectoparásitos, tienen simetría bilateral, son triblásticos y celomados. Presentan en cada segmento del cuerpo cerdas o quetas, que por coordinación muscular se mueven provocando el desplazamiento del gusaniux. El aparto digestivo es abierto, pero más complejo que en los nematelminto, ya que no es un tubo recto que empieza en la boca y termina n el ano, sino que en la parte anterior presenta ensanchamientos que funcionan como un estómago anterior y un estómago posterior. En este grupo aparece el sistema circulatorio abierto con un vaso dorsal contráctil o corazón. Se llama abierto porque la sangre no está circulando siempre dentro de vasos, sino que sale a las llamadas lagunas sanguíneas. Son hermafroditas, pero la fecundación es cruzada. El sistema nervioso es ganglionar y se encuentra en posición ventral. Los anélidos se dividen en cuatro grupos: Los arquianélios, anélidos primitivos de vida marina, poliquetos, anélidos con muchas quetas; son marinos y el ejemplo característico es el Nereis. Los Oligoquetos, anélidos con pocas quetas,viven en aguas dulces o son terrestres. Ejemplo, la lombriz de tierra o Lumbricus terrestris. Los hirudíneos,no tienen quetas, viven en aguas dulces. El ejemplo representativo es la sanguijuela, que tiene ventosas para fijarse a los organismos que parasita y para succionar su sangre.  

Los Artrópodos, son animales de simetría bilateral, triblásticos y celomados. Presentan segmentación o metamerización que debido al exoesqueleto no es tan evidente como en los anélidos, pero se detecta porque para cada segmento hay un par de patas o apéndices. Es decir que si encontramos tres pares de apéndices en el tórax, significa que esta región del cuerpo está formada por tres segmentos. La clasificación de los artrópodos actuales se clasifican en cuatro grupos: Arácnidos, Miriápodos, Crustáceos, Insectos. Los Arácnidos, su cuerpo está dividido en dos regiones, cefalotórax y abdomen. En la parte anterior del cefalotórax hay un par de patas llamadas quelíceros, que en las arañas tienen glándulas venenosas. A estos apéndices característicos sigue un par de apéndices sensoriales llamados pedipalpos y luego cuatro pares de patas caminadoras. En el abdomen no hay apéndices. Cuenta con glándulas secretoras de seda (hileras) que se localiza en el abdomen. Sólo presentan ojos simples. Los Miriápodos, cuentan con un par de apéndices llamados forcípulas con glándulas venenosas. Se encuentras segmentados con uno o dos partes de patas por cada segmento de su cuerpo. Sólo tienen ojos simples. Son ejemplos de este grupo el ciempiés y el milpiés.

Los Crustáceos, tienen un cuerpo dividido en dos regiones, cefalotórax y abdomen. El esqueleto de quitina está impregnado de sales calcáreas que le dan más dureza. Son acuáticos, marinos o de agua dulce.

Presentan dos pares de antenas, patas torácicas caminadoras y capturadoras de alimento; paras abdominales nadadoras y en le último segmento del cuerpo unos apéndices que hacen la función de timón para dar dirección al movimiento. Los ejemplos más característicos son los camarones, langostas, langostinos, jaibas, cangrejos, etc. Todos explotables para recursos alimenticios.  

Los insectos,  tienen un cuerpo dividido en tras regiones, cabeza, tórax y abdomen. Tienen un par de antenas en la cabeza, así como ojos simples y compuestos. Presentan, así como ojos simples y compuestos.

Presentan aparatos bucales de acuerdo con su forma de nutrición (picadores, succionadores, masticadores,lamedores, etc.) El tórax con tres segmentos con un  de patas cada uno. Con un o dos pares de alas en la parte dorsal del tórax. Presentan desarrollo por metamórfosis. 

Los Moluscos, son animales de simetría bilateral con tendencia a la simetría; son triblásticos y celomados: sus tegumentos secretan conchas o caparazones de diferentes formas que se utilizan como base para la clasificación. Su sistema muscular está alternamente desarrollo, como e el pie de los caracoles o en las estructuras que abre y cierra las conchas de las almejas. Presentan un repliegue llamado manto cubre la masa visceral. La respiración en los acuáticos es por branquias y en los terrestres por una estructura que funciona como pulmón. El sistema circulatorio es abierto. Se les relaciona evocativamente con anélidos ya que sus larvas Veliger tienen semejanzas con la larva trocófa. 

Los Equinodermos, son marinos, de simetría radial aunque en a larva es bilateral, triblásticos y celomados.

Tienen un esqueleto externo formado por placas y espinas calcáreas. Su característica fundamental es presentar un aparato acuífero, que consta de una serie de canales con un conducto común que se abre en una placa finamente perforada llamada madreporita. Los canales se distribuyen radialmente, y representan gran cantidad de protubernacias llamadas pies ambulacrales, que atraviesan las placas calcáreas del esqueleto. Al circular el agua por los canales, los pies se hacen turgentes y les sirven para el desplazamiento. 

Este se divide en cinco grupos: los crinoideos, ellos viven fijos al fondo del mar por un pedúnculo. Ejemplo, tenemos los lirios de mar. Los Asteroideos, ejemplo la estrella de mar, los Oriuroideos, estos tienen un disco central y brazos con movimientos serpentiformes. Ejemplo, las serpientes  de mar. Los Equinoideos, son de forma esférica o circular, sin brazos. Ejemplo, las galletas y los erizos de mar. Los Holoturoideos,alargados, sin brazos y con tentáculos rodeando la boca, ejemplo, el pepino de mar. 

Los cordados son animales acuáticos o terrestres, con simetría bilateral, triblásticos y celomados. Se distinguen por tres características básicas: como la presencia de notocorda, la notocorda es una cuerda media dorsal de tejido mesodérmico, que sirve como eje central del cuerpo. Todos los cordados la presentan, siempre o por lo menos en una parte de su vida. Por ejemplo, en los vertebrados sólo presentan en etapas embrionarias porque después es sustituida por la columna vertebral. Lo único que queda de ella es le núcleo pulposo de los discos intervertebrales. Después otra característica es el sistema nervioso dorsal, los grupos descritos anteriormente se llaman invertebrados y aquellos que presentan sistema nervioso lo tienen en posición ventral. Los cordados se caracterizan por tenerlo en posición dorsal. Después por  presencia de hendeduras branquiales, las bolsas branquiales, en algunos cordados como los peces, permanecen abiertas como órganos para la respiración; en otros, dichas hendeduras sólo permanecen abiertas en etapas embrionarias, pero luego se cierran y se transforman en otras estructuras. Otras características de los cordados son las siguientes: la piel puede formar diferentes derivados (escamas, uñas, pelo, plumas, etc.) el aparato digestivo es complicado, con glándulas anexas. El transporte de gases para la respiración puede ser branquial, pulmonar o cutáneo. El sistema circulatorio cerrado con un órgano central que es el corazón.

Sistema excretor con órganos importantes llamados riñones, aparato reproductor complejo. Son unisexuales y en muchos casos con dimorfismo sexual.    Pueden tener fecundación externa; o fecundación interna. Pueden ser ovíparos o vivíparos. 

Su clasificación, su clasifican en dos grupos: protocordados o cordados primitivos y vertebrados, los cuales a su ves se dividen en peces, anfibios, reptiles, aves y mamíferos. Los peces, son organismos acuáticos; tienen un cuerpo cubierto de escamas. El cuerpo tiene forma aerodinámica que facilita se desplazamiento en el medio ambiente acuático. Se mueven por órganos llamados aletas que generalmente son membranosas,sostenidas por rayos cartilaginosos. Las aletas se denominan de acuerdo con su posición en el cuerpo (dorsales, pectorales, ventrales, caudales). El corazón presenta dos cavidades, una aurícula y un ventrículo.

La captación de oxígeno para la respiración es por medio de branquias. La fecundación es externa. Son poiquilotermos, es decir, que no mantienen una temperatura constante, sino que la cambian según las variaciones del medio ambiente. Como ejemplos de peces cartilaginosos están el tiburón y la mantarraya, y de peces óseos la carpa y el salmón. Los anfibios son organismos de la vida terrestre en la etapa adulta y acuáticos en a etapa larvaria, por lo que reciben  el nombre de anfibios. Las larvas acuáticas tienen respiración branquial y los adultos pulmonar. La piel es desnuda y se protege de la desecación por secreciones de glándulas mucosas. El corazón presenta tres cavidades, dos aurículas y un ventrículo.

Aunque los adultos son terrestres, viven en lugares cercanos al agua, ya que la fecundación es externa y debe hacerse en el agua. Son poiquilotermos. Su desarrollo es por metamorfosis, es decir, que pasan por varios estados larvarios. Ejemplo característico es la rana. Los reptiles son organismos de vida terrestre, aunque hay algunos acuáticos en ciertos momentos de su vida, como las tortugas. Presentan su cuerpo cubierto de escamas gruesas o por placas que pueden llegar a constituir verdaderos caparazones. El corazón presenta tres cavidades, dos aurículas y un ventrículo, excepto  en el grupo de los cocodrilos, que tienen cuatro; la captación de oxígeno es por un sistema pulmonar. Son poiquilotermos. La fecundación es interna y son  ovíparos. Las aves son organismos cuyo cuerpo se encuentra cubierto de plumas; las extremidades anteriores están modificadas como alas para el vuelo. El corazón presenta cuatro cavidades, dos aurículas y dos ventrículos. La captación de oxígeno es por un sistema pulmonar. Son homeoternos, es decir, que regulan su temperatura manteniéndola constante a pesar de los cambios de temperatura del medio ambiente.

La fecundación es interna y son ovíparos. Los mamíferos son los que presentan el cuerpo cubierto de pelo.

Tienen glándulas mamarias para a secreción de leche. El corazón es de cuatro cavidades, dos aurículas y dos ventrículos. La captación de oxígeno es mediante in sistema pulmonar. Son homeotermos. La fecundación es interna y se desarrollan casi siempre dentro de la madre, o sea, que son vivíparos.  

Relaciones evolutivas del reino Animalia

Para establecer las relaciones evolutivas entre diferentes grupos de organismos, se debe contar con el apoyo y pruebas que proporcionan la paleontología. En el caso de los animales, aún hay muchas lagunas para determinar cómo fue su evolución, principalmente porque la mayoría de los grupos aparecieron en la era primaria o paleozoica y de muchos de ellos no se tienen registros fósiles suficientes. Sin embargo, con los datos que se tienen actualmente en el aspecto paleontológico, además de otras pruebas como son la homología y analogía, las semejanzas embriológicas, anatómicas y de comportamiento, etc., se puede afirmar que la evolución de los animales no fue en una línea directa de los más simples a los más complejos, sino en una línea con ramificaciones laterales que originaron varias ramas terminales de la evolución y no una solamente. Es probable que el tronco original del reino animal fueran protozoarios flagelados primitivos, que después de pasar por una forma colonial derivaran en tres líneas: las esponjas, los celenterados y los platelmintos. Todos los grupos animales estudiados son acuáticos  sólo algunos, sin dejar de serlo en su mayoría, tienen representantes terrestres, entre los que mejor se han adaptado a este medio ambiente. Al igual que las plantas, los animales prosperaron en el medio ambiente terrestre sólo después de adquirir ciertas ventajas adaptivas, entre las cuales podemos mencionar como más importantes a las siguientes: la presencia de un esqueleto externo o interno, que en el primer caso les proporciona sostén y puntos de apoyo para la inserción muscular, que les permite mantenerse erguidos y moverse en un medio que les opone mayor resistencia. Por otra parte, adquirieron mecanismos de protección de los gametos, el cigoto y el embrión contra la falta de agua. Por ejemplo, en los anfibios en los que la fecundación es externa, los huevecillos permanecen aglutinados dentro de una sustancia gelatinosa. En las aves y reptiles, a la presencia de huevos con cascarones duros que mantienen al embrión dentro de un medio líquido; en los artrópodos, reptiles, aves y mamíferos una fecundación interna que no expone los gametos a la desecación. También adquirieron mecanismos más complicados de regulación para resistir los cambios ambientales, más bruscos que en el medio ambiente acuático.

Relaciones filogenéticas

Homologías y filogenia

A pesar de los cambios de perspectivas, hasta ahora se han introducido pocas modificaciones reales en la clasificación jerárquica. A los organismos se los sigue agrupando de acuerdo con sus similitudes, morfologías y de otras clases. Desde Aristóteles en adelante, los biólogos reconocieron que las similitudes superficiales no eran criterios taxonómicos útiles; en otras palabras, para emplear un ejemplo sencillo, a las aves e insectos no se los debe agrupar juntos por el mero hecho de que ambos tienen alas. Un insecto sin alas en virtud de su conformación general. Linneo clasificó a las ballenas con los mamíferos y no con los peces, a pesar de sus similitudes externas. En cambio, los sistemáticos posdarwinianos, a diferencia de sus predecesores, se preocupan por el origen de las similitudes o diferencias. Una cuestión relacionada con ésta se plantea en la diferencia entre los organismos: ¿Una diferencia refleja la historia filogenética independiente o, en cambio, se debe a las adapciones de organismos íntimamente emparentados frente a ambientes muy distintos?  Un ejemplo clásico es la extremidad delantera de los vertebrados. El ala de un ave, la aleta de una ballena la pata delantera de un caballo y la mano humana cumplen funciones muy distintas y su aspecto también es muy diferente, pero el estudio detallado de los huesos subyacentes revela la misma estructura que tienen un origen común pero no cumplen necesariamente una misma función son homólogas. Estos son los rasgos ideales para preparar la clasificación posdarwiniana. Por el contrario, otras estructuras que pueden cumplir una función similar y tener un aspecto superficial parecido exhiben antecedentes evolutivos por completo distintos. Se dice que tales estructuras son análogas. Así, las alas del ave y las alas del insecto serían análogas y no homólogas.

Es raro que las decisiones en cuanto a homologías y analogía sean tan simples. En general, los rasgos que mayores probabilidades tienen de ser homólogos – de modo que son útiles para determinar relaciones filogenéticas – son los complejos y detallados, que consiste en una cantidad de partes separadas. Esto rige lo mismo, no importa que el rasgo similar sea anatómico, como en los huesos de la extremidad delantera de los vertebrados, o una vía bioquímica o una pauta de comportamiento. A mayor cantidad de partes separadas que intervienen en un rasgo compartido por varias especies, menor probabilidad de que el rasgo evolucionase independientemente en cada una.

El ideal monofilético

En un plan de clasificación que refleje con exactitud la historia evolutiva, lo ideal es que cada taxón sea monofilético. Esto significa que cada taxón, cualquiera que sea su nivel de categoría, debe incluir una especie ancestral común y también los organismos que descendieron de él. En otras palabras, los taxones tienen que ser unidades históricas reales. Así, un género comprende el antepasado común más reciente y las especies que han descendido de este antepasado. Del mismo modo, una familia debe comprender un antepasado  común más distante y los géneros que descendieron de él y así sucesivamente. Todo taxón que incluye más de una línea ancestral es Polifilético.

Escuelas taxonómicas 

Métodos taxonómicos

La determinación tradicional de la clasificación de un espécimen recién descubiertos requiere varios pasos que entrañan distintos tipos de enfoques. Primero se lo asigna en principio a un determinado taxón de acuerdo con sus similitudes externas generales con los otros miembros de ese taxón, y luego estas similitudes se ensayan en busca de homologías. Se tienen en cuenta fósiles, siempre que sea posible. Por ejemplo, las liebres y los conejos fueron considerados roedores por largo tiempo, pero los primitivos restos fósiles de los lagomorfos y de los roedores revelan que ambos grupos tuvieron orígenes muy distintos. En cambio los osos, en un tiempo considerados un grupo muy distintos de carnívoros, hoy, de acuerdo con la paleontología, se considera que divergieron hace relativamente poco de los perros. También se deben examinar diversas etapas del siglo vital; en suma el juicio, cuando se hace finalmente, refleja la consideración y la importancia de una gran cantidad de factores. Así, no es sorprendente que a veces se propusieron clasificaciones radicalmente distintas para un organismo. Por ejemplo, algunas autoridades agrupan a los flamencos con las cigüeñas y otras las ocas. Hace poco se propusieron dos metodologías que son la fenética y la cladistica, en lugar del método evolutivo tradicional. Los fenecistas y los cladistas están bastante unidos en sus razones para buscar un cambio. Ambos alegan que la metodología tradicional se basa en criterios subjetivos y no objetivos, y ambos sostienen que la metodología tradicional es circular, pues utiliza la filogenia. Ambos afirman que en realidad no puede ser que un esquema de clasificación indique al mismo tiempo la similitud general y la genealogía (patrones de ramificación). Señalan que algunos linajes que se separaron hace mucho tiempo evolucionaron en paralelo y, por lo tanto, continúan semejándose entre ellos en mayor medida que otros organismos que divergieron rápidamente a partir de un antepasado común reciente. No sólo los métodos tradicionales son dudosos, sino que sus objetivos son inalcanzables, según este análisis conjunto. Los remedios que proporciona ambos grupos, empero, son diametralmente opuestos entre sí.  

La fenética numérica sólo se basa en las características observables de la especie. Primero, las características de la especie estudiada se dividen en caracteres unitarios, es decir, en caracteres de dos o más estados que lógicamente no se pueden subdividir más. En este sistema, a cada carácter se le asigna el mismo peso, sin tener en cuenta evaluaciones subjetivas ni conocimientos anteriores. Por ejemplo, el énfasis fenético la posesión de cinco dedos significaría que los lagartos se parecen más a los seres humanos que a las serpientes. No se considera la diferencia entre analogía y homología. Los caracteres que se sabe están más sujetos a presiones ecológicas – como la forma de las hojas – pesan lo mismo de otros caracteres más constantes, como la morfología de una flor. Los fenetistas aducen que tale problemas se resuelven si se tienen en cuenta suficientes caracteres.

Los fundamentos de la clasificación biológica son causa de una de las más grandes controversias en biología, debido a que existen varias formas de pensamiento que difieren en los fundamentos filosóficos que se deben aplicar. A pesar de la gran diversidad de opiniones, las filosofías clasificatorias pueden representarse en cuatro grupos: esencialismo, cladismo, evolucionismo y  feneticismo. El esencialismo esta teoría predominó durante muchos siglos. Está basada en la lógica aristotélica. A pesar de haber sido descalificado por biólogos y filosóficos, existen taxónomos que sostienen y practican algunos de los principios esencialistas. Se caracterizan por sostener que es tarea de la ciencia el descubrimiento de la “verdadera naturaleza” de los objetos, es decir,su realidad oculta o esencial. Dicha esencia, llamada también forma, puede ser descubierta y discriminada con la ayuda de la intuición intelectual. Queda claro que para el esencialismo la clasificación no se construye, sino que se descubre. El Cladismo, o también llamada el cladismo es la más revolucionaria de las metodologías mencionadas. En contraste con la fenética numérica, que basa su exclusividad la clasificación en el grado de similitud general y se basa con exclusividad en a filogenia, esta teoría que la clasificación biológica debe basarse en la filogenia (historia evolutiva) de los organismos; se le conoce también como el enfoque genealógico. La idea básica de esta corriente es que la clasificación debe expresar las relaciones filogenéticas, teniendo en cuenta las ramificaciones del árbol genealógico, por supuesto, es necesario reconstruir previamente a la clasificación. El Evolucionismo, esta teoría posee un enfoque ecléctico, es decir, que combina varios criterios con conformación genealógica. Esta corriente no pretende  que la clasificación exprese la filogenia, sino que se base constantemente en ellas, La diferencia entre el cladismo y el evolucionismo radica, principalmente en que le primero quiere expresar en la clasificación la filogenia, mientras que el segundo sostiene que la clasificación debe ser consistente con la filogenia y representar a su vez, otros factores tales como el grado de diversificación y divergencia, tomando en cuenta la similitud. El feneticismo esta teoría tiene su punto de partida en una serie de trabajos modernos donde los autores pretenden cuantificar el proceso y los procedimientos de la clasificación biológica que da el origen a lo que se conoce como taxonomía numérica. La taxonomía numérica comprende dos aspectos: una filosofía (el feneticismo) y técnicas numéricas que constituyen el camino operativo para aplicar dicha filosofía. Las técnicas pueden aplicarse con la ayuda de “ordenadores digitales”. El feneticismo sostiene los siguientes principios: Las clasificaciones deben llevarse a cabo empleando un gran número de caracteres, tomados de todo el cuerpo de los organismos y de su ciclo vital completo. Todos los caracteres utilizados tienen el mismo peso. La similitud total entre dos entidades es la suma de la similitudes en cada uno de los caracteres utilizados en la clasificación. Los grupos o taxones a formar se reconocen por una correlación de caracteres diferentes.  Finalmente, es necesario señalar que algunos taxónomos han puesto en práctica una especie de “feneticismo atemperado”, no numérico, de pocos caracteres, por lo general morfológicos.

Los más usuales son los artificiales y los naturales. Los sistemas artificiales se basan en características superficiales de los seres, como son: la forma, el color, el tamaño, etcétera. Aristóteles, uno de los primeros hombre de ciencia de la antigüedad, es considerado el “padre de la zoología” por haber elaborado la primera clasificación artificial de animales. Aristóteles clasificó más de 500 especies siguiendo una determinada jerarquía, lo que condujo a la idea de que los animales presentaban un cambio progresivo, una especie de evolución. Muchos años después, el naturalista inglés John Ray (1627 – 1705) hizo la división artificial más importante al dividir las plantas en monocotiledóneas y dicotiledóneas.

                         Fig. 2 Clasificación empírica de los vegetales por su utilidad. 

Grupo 

Utilidad

Ejemplos:

Sacaríferas

Medicinales

Ornamentales

Maderables

Textiles

Azúcares

Curativas

Adorno

Madera

Fibras

Caña de azúcar

Manzanilla

Rosal, bugambilia

Caoba, cedro

Algodón

Carl von Linneo: Primeros niveles jerárquicos

A Carl Von Linneo lo han llamado el naturalista más grande de todos los tiempos modernos.  Los biólogos clasifican a los organismos individuales en el nivel básico de especie, que es la única categoría de esta índole que puede ser considerada en la naturaleza. Las categorías superiores son reuniones de grupos de especies.

Una especie está compuesta por organismos que comparten muchas características importantes. Además, en los organismos con reproducción sexual, las especies están formadas por poblaciones entremezcladas, que de forma ideal no pueden tener descendientes fértiles con miembros de ninguna otra especie. Esta forma de denominación fue establecida en 1758 por el naturalista sueco Linneo, fundador de la taxonomía moderna.

Utilizó nombres en latín debido a que los eruditos de su tiempo se comunicaban en esta lengua. Linneo asignó a los humanos el género denominado Homo (hombre) y a la especie el nombre Homo sapiens (hombre sabio). Para construir la clasificación jerárquica, se agruparon uno o más géneros en familias, las familias en órdenes, los órdenes en clases, las clases en filos, y los filos en reinos. Los grupos de organismos incluidos en estas siete categorías principales, en cualquier nivel de jerarquía, reciben el término de taxones, y cada taxón recibe una definición que abarca las características más importantes compartidas por todos los miembros de un taxón. Para permitir una subdivisión mayor, se pueden añadir los prefijos sub- y super- a cualquier categoría. Además, en clasificaciones complejas, pueden utilizarse categorías intermedias especiales como rama (entre reino y filo), cohorte (entre clase y orden) y tribu (entre familia y género). En cualquier nivel, un taxón indica una base evolutiva común. Todos sus miembros se han desarrollado a partir de un antecesor común. Entonces, se dice que el taxón es monofilético. En los casos en los que en un taxón determinado confluyen dos o más miembros que tienen características en común pero que derivan de líneas ancestrales diferentes, se dice que el taxón es polifilético. Generalmente se intenta dividir y redefinir el taxón de modo que se obtenga una línea monofilética. En 1735, poco después de su llegada a Holanda, publicó su Systema naturae (Sistema natural), el primero de una serie de trabajos en los que presentó su nueva propuesta taxonómica para los reinos animal, vegetal y mineral. En 1738 regresó a Suecia, y fue nombrado médico del Almirantazgo en 1739, convirtiéndose en el principal impulsor de la Academia Sueca de las Ciencias. En 1742 Linneo fue nombrado catedrático de medicina práctica en Uppsala, cargo que cambió por la cátedra de botánica y dietética, que impartió hasta el final de sus días, lo que le permitió dedicarse a la botánica y sus tareas de clasificación. En 1751 Linneo publicó Philosophia botanica (Filosofía botánica), su obra más influyente. En ella afirmaba que era posible crear un sistema natural de clasificación a partir de la creación divina, original e inmutable, de todas las especies. Demostró la reproducción sexual de las plantas y dio su nombre actual a las partes de la flor. Creó un esquema taxonómico basado únicamente en estas partes sexuales, utilizando el estambre para determinar la clase y el pistilo para determinar el orden. También utilizó su nomenclatura binómica para nombrar plantas específicas, seleccionando un nombre para el género y otro para la especie. Este sistema reemplazó a otro en el que el nombre del género iba seguido de una extensa descripción de la especie. En la actualidad se utiliza el sistema de Linneo, pero las especies se clasifican sobre la base de sus relaciones evolutivas, determinadas por la genética, la bioquímica y la morfología.

Linneo también contribuyó en gran medida a la taxonomía animal. A diferencia del sistema empleado con las plantas, su clasificación de los animales recurre a una variedad de características que incluyen observaciones de su anatomía interna. Fue el sistema más generalizado en el siglo XIX. Tras la muerte del hijo de Linneo, su biblioteca y su colección botánica fueron adquiridas por el médico inglés James Edward Smith en 1783. Smith fundó en Londres la Linnaean Society en 1788, que fue la depositaria de la colección original y difundió las ideas de Linneo, cuya taxonomía se convirtió, a principios del siglo XIX, en el sistema de mayor aceptación, en especial en el mundo anglosajón. Entre sus obras destacan: Genera plantarum (Géneros de plantas, 1737) y Species plantarum (Especies de plantas, 1753). Los sistemas naturales emplean criterios que obedecen a las semejanzas entre las estructuras de los órganos de distintos individuos, como su organización anatómica,la conformación de sus extremidades, etcétera. Por otra parte, se basan en los proceso evolutivos de los organismos que dio origen a las distintas especies que conocemos en la actualidad. Antonio L. De Jessieu.

Clasificaciones actuales.

Los últimos veinte años se han caracterizado por una mayor preocupación de los biólogos para perfeccionar los principios de la clasificación. La conclusión a que han llegado los taxónomos es que deben ser sumamente cuidadosos al establecer sus metodologías, así como procurar emplear menos la intuición y hacer más explícita sus fundamentaciones. Para lograrlo, es necesario establecer la diferencia entre lo que se entiende por clasificación y lo que significa determinación. La determinación se define como la ubicación de un objeto específico en la clase o grupo que le corresponda, conforme a una clasificación laborada ex profeso. Un ejemplo podría ser la “margarita”, la cual se ubica en la división angiospermae, clase dicotiledonaea, familia compositae. Jorge Víctor Crisci afirma que: “El objeto de la clasificación biológica es el conocimiento, no de tal o cual organismo en particular, sino de la leyes generales que los rigen y de las relaciones causales entre ellos. De allí que una clasificación biológica será mejor que otra en la medida que sugieran más leyes científicas y contribuyan mejor a la formulación de hipótesis explicativas. Los fundamentos de la clasificación biológica son causa de una de las más grandes controversias en biología, debido a que existen varias formas de pensamiento que difieren en los fundamentos filosóficos que se deben aplicar. A pesar de la gran diversidad de opiniones, las filosofías clasificatorias pueden representarse en cuatro grupos: esencialismo, cladismo, evolucionismo y  feneticismo. El esencialismo esta teoría predominó durante muchos siglos. Está basada en la lógica aristotélica. A pesar de haber sido descalificado por biólogos y filosóficos, existen taxónomos que sostienen y practican algunos de los principios esencialistas. Se caracterizan por sostener que es tarea de la ciencia el descubrimiento de la “verdadera naturaleza” de los objetos, es decir, su realidad oculta o esencial. Dicha esencia, llamada también forma, puede ser descubierta y discriminada con la ayuda de la intuición intelectual. Queda claro que para el esencialismo la clasificación no se construye, sino que se descubre. El Cladismo, esta teoría que la clasificación biológica debe basarse en la filogenia (historia evolutiva) de los organismo; se le conoce también como el enfoque genealógico. 

Bibliografías:

  • ASIMOV ISAAC Fotosíntesis, primera edición, Editorial: Orbis S.A. México 1980, Volumen 6  P.p. 248 
  • CURTIS ELENA, biología, cuarta edición, cuarta reimpresión, editorial: panamericana, México D.F., 1991, P.p 
  • Diccionario Enciclopédico Quillet, decimotercera edición, cuarta reimpresión, Editorial: Cumbre Grolier,México 1989 Tomo II y XI 
  • El mundo  de los  animales Primera edición, Editorial: Noguer y Larousse, México 1968,
  • Tomos I, II, III, IV y VI
  • El mundo y sus porqués, Primera edición, Editorial: Reader´s Digest, México D.F. 1994 Tomo I 268 – 270 P.p.
  • Enciclopedia Autodidacta Quillet, vigesimoséptima edición, cuarta reimpresión, Editorial: Cumbre, Grolier,México 1989 Tomo III 
  • Enciclopedia metódica Larousse en color, Primera edición, sexta reimpresión, Editorial: Larousse S.A. de C.V. México 1987, Tomo VI   2092 – 2162 P.p.  
  • Enciclopedia Encarta 98 Primera edición, Editorial: Microsoft Corporation, Estados Unidos 1998 Tomo I
  • ERENDIRA ALONSO Biología para bachillerato, Primera edición, Editorial: Mc Graw Hill, México D.F. 1992.40 – 45 
  • FRIED H. GEORGE. Biología, Primera edición, cuarta reimpresión, Editorial: Mc Graw Hill series Schaum,México D.F. 1998. 3 – 10 330 – 338 P.p. 
  • JARQUÍN TOPETE GUSTAVO, El hombre en la Naturaleza 2,  Primera edición, Editorial Patria S.A. de C.V,México D.F. 1995 P.p. 13 – 61.
  • LIRA GALERA IRMA Biología 2, Primera edición, Editorial: Patria S.A. de C.V. México 1994, P.p.  39 – 56.
  • MATEOS MUÑOZ AGUSTIN Compendio de Etimologías Grecolatinas del español,  Trigésima séptima edición,  Editorial: Esfinge S.A. de C.V. Naucalpan, Edo. de México 1998 P.p. 366
  • Nueva Enciclopedia Temática, Trigésima segunda edición, cuarta reimpresión, Editorial: Cumbre, Grolier,México D.F. 1988 Tomo IV  
  • OPARIN ALEXANDR IVANOVICH, El origen de la vida, Primera edición, quinta reimpresión, Editorial: editores mexicanos unidos, México D.F. 1992, P.p. 111 
  • OVERMIRE  G. Thomas. Biología, Primera edición, segunda reimpresión, Editorial: Limusa, México D.F. 1995. P.p.508 – 520 
  • REYNA PINEDA MACARIO El hombre en la naturaleza 1 Primera edición. Editorial: Patria S.A. México D.F.1994 83 – 144.

Datos acerca del Autor:

Autor: Iván Escalona M.

Ocupación: Estudiante

Materia: BIOLOGÍA

e-mail: ivan_escalona@hotmail.com

resnick_halliday@yahoo.com.mx

Escuela: Unidad Profesional Interdisciplinaria de Ingeniería y Ciencias sociales y Administrativas (UPIICSA) del Instituto Politécnico Nacional (IPN)

Ciudad de Origen: México, Distrito Federal 

FUENTE:

http://www.elprisma.com/apuntes/biologia/origendelavida/default.asp

El Más Reciente Ancestro Común de Toda Vida Terrestre

Biología
El Más Reciente Ancestro Común de Toda Vida Terrestre
14 de Enero de 2009.

Descargar(el-mas-reciente-ancestro-comun-de-toda-vida-terrestre.pdf)

Université de MontréalUn equipo formado por un genetista evolutivo de la Universidad de Montreal y por investigadores de instituciones de las ciudades francesas de Lyon y Montpellier, ha publicado un importante estudio que caracteriza al antepasado común más reciente de todas las formas de vida existentes en la Tierra, un organismo denominado LUCA (por las siglas en inglés de Last Universal Common Ancestor). Sus resultados, presentados en la revista Nature, constituyen un nuevo argumento en contra de la hipótesis del Diseño Inteligente, y muestran además que el organismo de 3.800 millones de años no era como usualmente se le ha imaginado.

El estudio realizado obliga a modificar las ideas anteriores que la comunidad científica tenía sobre la naturaleza de las primeras formas de vida que surgieron en el planeta. Generalmente se creía que LUCA fue un organismo hipertermófilo (adaptado a vivir a temperaturas muy altas), al estilo de esos extraños organismos que hoy habitan en las tórridas fumarolas a más de 90 grados centígrados en las cadenas montañosas de las profundidades oceánicas. Sin embargo, los nuevos datos obtenidos en el estudio sugieren que LUCA fue en realidad un organismo adaptado a temperaturas más bajas, y que vivió en un clima por debajo de los 50 grados centígrados.

El equipo de investigación comparó información genética de organismos modernos para caracterizar a ese ancestro universal. Ellos identificaron rasgos genéticos comunes entre animales, vegetales y bacterias, y los usaron para crear un árbol genealógico con ramas que representan especies separadas. Todas ellas se bifurcaron de un tronco común: LUCA.

Los resultados de este estudio constituyen un paso muy importante para aclarar, de entre diversas ideas contradictorias que existen sobre LUCA en la comunidad científica, cuál de ellas se ajusta más a la realidad. Lo descubierto en el nuevo estudio concuerda mucho más con la teoría de un antiguo “mundo de ARN”, en el cual cada forma de vida arcaica de la Tierra se basaba en el ARN (Ácido ribonucleico) en vez de en el ADN (ácido desoxirribonucleico).

Sin embargo, el ARN es particularmente sensible al calor, y por ello resulta muy poco probable que hubiera sido estable en el ambiente genérico de temperaturas elevadas que sufrió la Tierra en sus inicios. Los datos de Nicolas Lartillot, profesor de bioinformática de la Universidad de Montreal, y sus colaboradores, indican que LUCA contó con un microclima más fresco para poder desarrollarse. El hallazgo ayuda a explicar esta aparente contradicción, y demuestra que los microentornos con clima propio, a modo de oasis, tuvieron un papel fundamental en el desarrollo de la vida en la Tierra.

Fue sólo en una fase evolutiva posterior cuando los descendientes de LUCA desarrollaron la molécula de ADN, con mayor estabilidad térmica, la cual adquirieron de manera independiente, presumiblemente recibiéndola de ciertos virus, y la usaron para reemplazar al viejo y frágil vehículo de ARN. Esta innovación de la evolución permitió a las nuevas criaturas salir de sus pequeños microambientes, diseminarse por muchas regiones del planeta, evolucionar para adaptarse a cada uno de los entornos, y, en definitiva, diversificarse en una amplia variedad de organismos sofisticados capaces de tolerar el calor reinante en esa época del pasado.

 

Información adicional en:

EL FALSO PULGAR DEL PANDA

EL FALSO PULGAR DEL PANDA

Javier Armentia
URL:
http://javarm.blogalia.com/historias/36469

(Artículo publicado originalmente en el diario El Correo)

Comentaba Stephen Jay Gould, en uno de sus ensayos más conocidos sobre evolución, El pulgar del panda, que “las imperfecciones son las principales pruebas de que la evolución ha tenido lugar, puesto que los diseños óptimos borran todos los postes de señales de la historia”. El ejemplo que este paleontólogo y gran divulgador científico presentaba para entender el papel de las imperfecciones era, precisamente, una estructura ósea que tienen los osos panda, un falso pulgar en sus garras que les permite manipular el bambú del que se alimentan.

Los pandas rojos y pandas gigantes son dos especies (las únicas) que tienen una prolongación de un hueso, el sesamoideo radial, de manera que parece un sexto pulgar, opuesto al natural, el común en muchas otras especies de mamíferos. Aunque la dieta del panda es vegetariana, descienden de especies carnívoras, y precisamente la zarpa de los carnívoros fue evolucionando con el tiempo de manera que era más efectiva para ese tipo de alimentación, con un movimiento muy limitado de los pulgares. Manipular las flexibles y ligeras varas de bambú es más complicado y les habría venido muy bien disponer de un pulgar más hábil. Pero la historia evolutiva no desarrolló ese pulgar idóneo, sino que el proceso fue favoreciendo una estructura más tosca, ese hueso de la muñeca que no es realmente un dedo con sus falanges, pero que permitía abrazar el haz de varas de bambú de forma suficientemente adecuada como para asegurar la comida.

El panda gigante, Ailuropoda melanoleuca, es una especie en peligro de extinción, natural de la China central. Otra especie de panda, el panda rojo (también especie en peligro), Ailurus fulgens, de menor tamaño, vive en el Himalaya y algunas zonas montañosas del sudeste asiático. No es un pariente cercano del panda gigante: su ancestro común vivió hace más de 35 millones de años, al final del Eoceno. Sin embargo, las dos especies tienen un falso pulgar con bastantes similitudes funcionales y morfológicas. Los biólogos piensan que se trata de una evolución convergente, una variación que apareció de forma independiente en ambas especies, que se enfrentaron hace millones de años a un problema similar: una dieta vegetariana.

Fue Dwight Davis quien realizó en 1964 un primer estudio sobre el pulgar del panda, y quien sugirió que era la adaptación a una dieta de bambú la que permitía entender la existencia de ese falso pulgar. La necesidad de comer varios cientos de miles de hojas de bambú al día para obtener el aporte energético suficiente es realmente una fuerza imperiosa: cualquier ventaja a la hora de poder alimentarse asegura la supervivencia y, además, permitirá que ese individuo se reproduzca de forma más efectiva. Esa eficiencia reproductiva es la base de la selección natural, tal y como se entiende actualmente (aunque normalmente se piense que la idea darwiniana de la “supervivencia de los más aptos” tiene una componente casi esotérica o finalista).

Realmente, el mecanismo de la selección natural es la reproducción diferencial: los poseedores de una determinada característica de origen genético se reproducen más o menos que los otros, debido a que ese genotipo resulta, en las circunstancias en que viven, útil para ello. En el caso de los pandas, los poseedores de un hueso sesamoide radial a modo de pulgar podrían alimentarse más y mejor, y posiblemente tendrían más éxito reproductivo. La reproducción perpetuaba esa modificación, aumentando la adaptación.

Así pues, los biólogos creen que este proceso sucedió en ambas (y distantes) especies de osos comedores de bambú. Desde luego, la naturaleza no crea desde cero, y esta explicación necesita un factor previo: la existencia de ese genotipo y de variabilidad en sus expresiones. Es decir, en las poblaciones de estos pandas, la longitud del sesamoide vendría como la expresión de esos genes (algo que se comprueba), y existirían diferencias en esa longitud. Algo que parece obvio, pero que no ha dejado de intrigar a los expertos, porque al fin y al cabo, los pandas vienen de especies que eran inicialmente carnívoras. ¿Podría haber existido ese falso pulgar incluso antes de cambiar de dieta?

En la resolución de esta incógnita, lo más conveniente es acudir a la historia fósil, a la paleontología, para intentar reconstruir la historia de los predecesores de los modernos pandas. En Torrejón de Velasco (Madrid) se encuentra el Cerro de los Batallones, con cuatro yacimientos paleontológicos que forman un interesantísimo conjunto para el estudio de antiguos vertebrados. Uno de ellos, Batallones-1, es una trampa de carnívoros del Mioceno tardío (hace entre 10 y 5 millones de años), que desde 1991 es analizado por paleontólogos del Museo Nacional de Ciencias Naturales, la Universidad Complutense y la Universidad Autónoma.

Un equipo dirigido por Manuel Salesa encontró restos óseos de una especie denominada Simocyon batalleris, entre los que, además de cráneos y dientes, aparecieron huesos de las garras. En la revista Publications of the National Academy of Sciences (PNAS) han publicado hace unas semanas su análisis, que permite cerrar esa historia evolutiva, al menos en parte. El Simocyon, del tamaño de un puma y emparentado con el panda rojo, tenía costumbres semiarbóreas, y se movía en zonas de bosque relativamente denso. Era carnívoro, y ya presentaba, según muestran los huesos hallados, un falso pulgar. ¿Qué utilidad tendría? Posiblemente le permitía moverse más rápidamente entre la vegetación densa y le facilitaba el desplazamiento arbóreo. La conformación de otros huesos hallados, de su columna, apunta a una gran fuerza muscular y flexibilidad, que confirman esa posibilidad.

Historia antigua

El análisis comparado con restos de especies emparentadas, en este yacimiento de Batallones y en otros lugares, permite reconstruir la aparición de ese falso pulgar en una especie no hallada aún que vivió a finales del Oligoceno, hace unos 25 millones de años, de la que surgieron los Simocyon y, posteriormente, en una rama paralela, los pandas rojos, hace seis millones de años. Restos de esos orígenes han mostrado que los primeros pandas rojos fueron de hecho carnívoros, pero ya con el falso pulgar.

En la otra rama filogenética, la del panda gigante, la aparición del falso pulgar se dio más arde, hace unos 17 millones de años, siendo el conocido oso blanco y negro el único de los úrsidos que tiene esta característica morfológica. Así, aunque la historia del falso pulgar y el bambú permanece en lo esencial inalterada, la paleontología confirma que ya antes de ello el falso pulgar sirvió lo bastante como para que fuera seleccionado naturalmente. La idea de Davis popularizada por Jay Gould, permanece: cuando los pandas comenzaron a depender exclusivamente del bambú, ese pulgar resultó fundamental, aunque fuera imperfecto. 

http://digital.el-esceptico.org/leer.php?id=2222&autor=3&tema=16

¿Son beneficiosas las mutaciones? (I)

¿Son beneficiosas las mutaciones? (I)

Esta es la primer parte de este estudio. Veremos la opinión al respecto de la biología evolutiva y la respuesta que da el creacionismo fundamentalista evangélico americano al respecto de si son o no son convenientes las mutaciones.Los biologos evolucionistas dicen que si, los creacionistas dicen que no ¿Quién tendrá la razón en este debate ciencia contra ciencia? ¿ o dirán quizás algunos pseudocencia contra ciencia, expresión que utilizan algunos para desprestigiar las distintas teorías que hoy ponen en duda el evolucionismo materialista, también llamado neodarwinismo (desde el año 1940)?

No se pierda estimado lector este tremendo artículo, que lo introducirá seguramente en el debate de la historia. Exploraremos los multiplicados esfuerzos de parte de los darwinistas actuales para “aplastar la rebelión”, como se expresan en la Guerra de las Galaxias.

También veremos las enérgicas respuestas y contracríticas procedentes de los teóricos del Diseño Inteligente, y también de los científicos del creacionismo norteamericano.

Lo que comenzó como un debate entre científicos se ha convertido en una abierta batalla pública, donde la religión y la ciencia se han enfrentado como nunca en un duro debate. 

Espero te sea útil este artículo, que constará de varias partes.

Mutación

1a. En genética y biología, la mutación es una alteración o cambio en la información genética (genotipo) de un ser vivo y que, por lo tanto, va a producir un cambio de características, que se presenta súbita y espontáneamente, y que se puede transmitir o heredar a la descendencia. (definición Wikipedia).

1b.Alteración producida en la estructura o en el número de los genes o de los cromosomas de un organismo transmisible por herencia. (definición Real Academia de la Lengua).0

Tomas Woodward, comenta en su úiltimo libro Darwin Contraataca que “Las pruebas científicas exponen ahora una sorprendente gran limitación en la capacidad de las mutaciones aleatorias para desarrollar nuevos genes funcionales.”

Teoría de la Mutación

Esta teoría fue propuesta en 1901 por Hugo deVries, y se fundamentó en el trabajo pionero sobre genética realizado por Mendel en 1866. Los experimentos clásicos de Mendel con plantas de guisantes (arvejas) en flor, revelaron una falacia fundamental de la teoría de Darwin. Mendel descubrió que, al cruzar  la segunda generación de plantas de flores rojas —las cuales obtuvo como descendencia del cruce original entre plantas de flores rojas y blancas—, logró flores blancas y rojas, teoría de Darwin sostenía que la característica del color blanco era un nuevo desarrollo evolutivo, uno que los padres no poseían. Sin embargo, Mendel demostró en forma concluyente que esta característica no era novedosa. Siempre estuvo presente en la generación de los padres como una característica recesiva, temporalmente escondida por un gene más dominante. Obviamente, para que el darvinismo sobreviva, tendría que enfrentarse a estos nuevos hechos y ajustar su teoría en conformidad a ellos. De manera conveniente, afirmaron que los genes podían cambiar en formas completamente nuevas mediante el proceso de mutación. Por tanto, de aquí proviene la teoría de la mutación.2 De acuerdo a esta teoría, las nuevas especies son el resultado de mutaciones favorables (alteraciones del ADN al azar). Sin embargo, los científicos modernos también rechazan este proceso como único mecanismo para la evolución orgánica.

Neodarwinistas y mutación 3

El Dr. Scott M.Huse opina asi: 

Los neo-darvinistas creen que las mutaciones suplen las variantes necesarias de las cuales la  naturaleza puede elegir preferentemente durante largos períodos de tiempo. Ellos admiten que ni las mutaciones ni la selección natural podrían explicar por sí solas la supuesta progresión evolutiva de la vida. Aunque esta es la más moderna teoría de la evolución, también tiene grandes fallas fundamentales que la descalifican como mecanismo evolutivo posble.

Por ejemplo, si las mutaciones son verdaderamente esenciales en la supuesta progresión evolutiva de la vida, ellas deberían incrementar la capacidad de vida y la sistematización del organismo en el cual ocurren. Sin embargo, en realidad las mutaciones son casi siempre dañinas (99.99%), si no noriales para el desafortunado organismo. En otras palabras, las mutaciones producen organismos más débiles y con una marcada desventaja; son menos aptos para la lucha por la sobrevivencia. Este hecho contradice la presuposición y las expectaciones esperanzadoras de la moderna teoría de la evolución. A propósito, las mutaciones tampoco explican el porqué del largo cuello de las jirafas. Ahora sabemos que las pequeñas diferencias en el tamaño del cuello se deben a variaciones en la alimentación, o a la variación en el número de genes dominantes que controlan el tamaño del cuello.4

Las mutaciones no son sólo dañinas, también son raras. Ocurren una vez en cada diez millones de duplicaciones de una molécula de ADN5 Aún más, las mutaciones ocurren al azar, sin dirección. Por tanto, son impredecibles, y no siguen ningún diseño o plan ordenado como esperaríamos si hubiese alguna esperanza en el concepto de la evolución orgánica. En consecuencia, las mutaciones al azar no pueden explicar la evolución direccional organizada; carecen de la capacidad esencial de un diseño inteligente.

Aunque se sabe que las mutaciones son 99.99% nocivas, son raras, y ocurren al azar, los neo-darvinistas tienen fe de que estas dificultades sean sublimadas por el tiempo geológico y la selección natural. Ellos creen que hay suficiente tiempo para producir y seleccionar abundantes mutaciones favorables para ser usadas en la integración evolutiva.

Aunque es verdad que los procesos al azar pueden producir cosas, es igualmente cierto que todo lo que pueda crear el azar, es aniquilado casi instantáneamente. Por tanto, no estamos aquí por casualidad. Si fuese así, hace mucho tiempo que habríamos desaparecido por la misma probabilidad objetiva. Como podemos ver, para el asombro de los evolucionistas, el tiempo es realmente el gran enemigo de la evolución orgánica, no su salvación. Como aprendimos en la discusión sobre la Segunda Ley de la Termodinámica, la obra del tiempo es disociación y desintegración, no síntesis.

Conclucion:

Una mutación es una modificacion en la información genética.6

El dr. Manuel Carmona, comenta respecto del neodarwinismo que: 

El dr. Manuel Carmona, biólogo español dice en un artículo publicado en su blog “A estas alturas de la película creo que todos sabemos perfectamente lo que es una mutación, un cambio en la información genética de un ser vivo. Estos cambios que tienen como diana el DNA pueden tener diversas causas: físicas (como por ejemplo las radiaciones ionizantes), químicas (como los análogos de las bases nitrogenadas) o biológicos.7

(i)  La evolución es mucho más que la acumulación de pequeños cambios que a la larga llevan a la especiación. De hecho los biólogos conocen que existe evolución en el sentido de que las especies no son inmutables, varían a lo largo del tiempo. Los mecanismos de la evolución es lo que todavía se debate. 

(ii) La evolución no es un proceso azaroso. La selección natural se encarga de ello. No somos fruto del azar, somos consecuencias de las condiciones ambientales y de las leyes fisico-químicas que gobiernan el universo.

A la pregunta de si somos una simple casualidad de la evolución, el dr. F Ayala responde que “La evolución pasa por la interacción entre dos procesos fundamentales: uno regido por el azar (Las mutaciones, [procesos que estamos analizando en este artículo]) y otro determinista (la selección natural), que favorece las mutaciones útiles al organismo en el ambiente en el que vive.” 8

Referencias:

[0] Post #20,Dr. Manuel Carmona, http://oldearth.wordpress.com/2008/10/02/el-virus-del-sida-comenzo-a-propagarse-en-humanos-a-finales-del-siglo-xix/

[1] “Aquí hago referencia a la investigación de Ralph Seelke, en la Universidad de Wisconsin (Superior), donde su trabajo con bacterias ha revelado la existencia de un límite de «una mutación; dos como mucho» sobre lo que se puede conseguir para producir nuevos genes funcionales.Tomas Woodward. Véase capítulo 12 para una consideración adicional de su trabajo.” ,citado en Tomas Woodward, “Darwin Cotraataca“, p.15

Thomas E. Woodward es profesor de las misiones, evangelización y ciencia en el Trinity College de la Florida / Seminario Teológico de Dallas (Extensión de Tampa Bay) y un prominente cristiano apologista. Woodward ha publicado ampliamente la defensa de diseño inteligente y atacar a la teoría de la evolución de Darwin. Su biografía en Amazon.com listas los temas que él enseña: “Teología Sistemática,Comunicaciones, y La retórica de la ciencia”.

Woodward hizo su trabajo de doctorado en el Departamento de Comunicación de la Universidad del Sur de la Florida. Su tesis, una historia del movimiento de diseño inteligente, fue publicado por Baker Libros como “dudas acerca de Darwin” en 2003. Desde 1988, Woodward ha llevado a Trinidad el Centro de Universidad de Ministerios (CFUM), así como una enseñanza evangélica ministerio y el discipulado, la CS Lewis Society, que es acogido por el Trinity College. Antes de esto, Woodward sirvió con UFM Internacional (“Campus Unevangelized Misión Internacional”), una organización misionera que hoy se conoce como Crossworld) en la República Dominicana. Woodward tiene un BA en Historia otorgado por la Universidad de Princeton y un Th. M. Sistemático de Teología del Seminario Teológico de Dallas. 

En el otoño de 2006 y la primavera de 2007, Woodward fue adjunto en la Facultad de Tampa, una extensión del Seminario Teológico Bautista del Sur, de Wake Forest, Carolina del Norte. Él enseña en las clases “Salvación y pluralismo religioso” y “Escatología”.

[2] Scott M.Huse, El Colapso de la Evolución, Chick Publicaciones,pp.112-116

[3] Baker, Sylvia, Bone of Contention: Is Evolution true, Evangélical Press,Inglaterra, 1980, pp. 16-17.,citado en Scott M.Huse,El Colapso de la Evolución, Chick Publicaciones,pp.112-116

[4] Moore, John, N., y Harold S. Slusher, eds., Biology: A Searchfor Order in Complexity, Zondervan Publishing House, Grand Rapids, Michigan, 1970, p. 403,citado en Scott M.Huse,El Colapso de la Evolución, Chick Publicaciones,pp.112-116

[5] Parker, Gary E., Creation: The Facts ofLife, p. 63.,citado en Scott M.Huse,El Colapso de la Evolución, Chick Publicaciones,pp.112-116

[6] Gabriela Caro …[et al].,Biología ES.6 , – 1ª ed.-La Plata,pcia. de Buenos Aires,Rep.Arg, Programa textos escolares para Todos,2007

[7] http://oldearth.wordpress.com/2008/04/25/la-mutacion-como-motor-de-la-evolucion/

[8] cursivas miashttp://oldearth.wordpress.com/2008/05/15/leer-la-biblia-como-un-libro-de-biologia-es-absurdo-una-blasfemia/

El dr. Manuel Carmona cita en este artículo a F. Ayala,Profesor de la Universidad de California y miembro del Comité de Asesores de Ciencia y Tecnología de Hill Clinton, ha desarrollado desde 1961 su carrera científica en Estados Unidos, muy lejos de su Madrid natal. también presidió la Asociación Americana para el Avance de la Ciencia,

Bibliografía consultada

Curso de Biologia ( II ) – La Biología

Curso de Biologia ( II ) -La Biología 

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Escherichia coli Tree fern
Goliath beetle Gazelle
La biología estudia lo que tienen en común y también lo que distingue a las diferentes formas de vida. En sentido horario: E. coli, helecho, gacela y escarabajo Goliath.

Disciplinas de la Biología

Son disciplinas de la Biología:

  • la botánica, estudio de las plantas
  • Taxonomía, la clasificación de los seres vivos
  • Zoología, estudio de los animales
  • Anatomía, estudio de la estructura de los seres vivos
  • Fisiología, estudio del funcionamiento del ser vivo
  • Embriología, estudio del desarrollo del embrión
  • Genética, Ecología
  • Algunas especialidades que se estudian en la biología también son la inmunología, la microbiología o la bioquímica.

Campos de estudio 

Véase también: Disciplinas de la Biología

La biología es una disciplina científica que abarca un amplio espectro de campos de estudio que, a menudo, se tratan como disciplinas independientes. Juntas, estudian la vida en un amplio campo de escalas. La vida se estudia a escala atómica y molecular en la biología molecular, en la bioquímica y en la genética molecular. Desde el punto de vista celular, se estudia en la biología celular, y a escala pluricelularse estudia en la fisiología, la anatomía y la histología. La rama que estudia el desarrollo o la ontogenia de un organismo individual es la biología del desarrollo.

Cuando se amplía el campo a más de un organismo, la genética trata el funcionamiento de la herencia genética de los padres a su descendencia. La ciencia que trata el comportamiento de los grupos es la etología, esto es, de más de un individuo. La genética de poblaciones observa una población entera y la genética sistemática trata los linajes entre especies. Las poblaciones interdependientes y sus hábitats se examinan en la ecología y la biología evolutiva. Un nuevo campo de estudio es la astrobiología (o xenobiología), que estudia la posibilidad de la vida más allá de la Tierra.

Las clasificaciones de los seres vivos son muy numerosas. Se proponen desde la tradicional división en dos reinos establecida por Carlos Linneo en el siglo XVII, entre animales y plantas, hasta las propuestas actuales de los sistemas cladísticos con tres dominios que comprenden más de 20 reinos.

Principios de la biología 

A diferencia de la física, la biología no suele describir sistemas biológicos en términos de objetos que obedecen leyes inmutables descritas por la matemática. No obstante, se caracteriza por seguir algunos principios y conceptos de gran importancia, entre los que se incluyen la universalidad, la evolución, la diversidad, la continuidad, la homeóstasis y las interacciones.

Universalidad: bioquímica, células y el código genético 

Artículo principal: Vida
Representación esquemática de la molécula de ADN, la molécula portadora de la información genética.           

Representación esquemática de la molécula de ADN, la molécula portadora de la información genética.

Hay muchas constantes universales y procesos comunes que son fundamentales para conocer las formas de vida. Por ejemplo, todas las formas de vida están compuestas por células, que están basadas en unabioquímica común, que es la química de los seres vivos. Todos los organismos perpetúan sus caractereshereditarios mediante el material genético, que está basado en el ácido nucleico ADN, que emplea un código genético universal. En la biología del desarrollo la característica de la universalidad también está presente: por ejemplo, el desarrollo temprano del embrión sigue unos pasos básicos que son muy similares en mucho organismos metazoo.

Evolución: el principio central de la biología 

Artículo principal: Evolución biológica

Uno de los conceptos centrales de la biología es que toda vida desciende de un antepasado común que ha seguido el proceso de la evolución. De hecho, ésta es una de las razones por la que los organismos biológicos exhiben una semejanza tan llamativa en las unidades y procesos que se han discutido en la sección anterior. Charles Darwin conceptualizó y publicó la teoría de la evolución en la cual uno de los principios es la selección natural (a Alfred Russell Wallace se le suele reconocer como codescubridor de este concepto). Con la llamada síntesis moderna de la teoría evolutiva, la deriva genética fue aceptada como otro mecanismo fundamental implicado en el proceso.

Los cromosomas:

Artículo principal: Cromosoma

Los cromosomas son estructuras filamentosas formadas por una matriz en la que se dispone una doble hélice de ADN, con genes que, según sus características, pueden aparecer en el fenotipo. Según el estado fisiológico de la célula, los cromosomas pueden estar dispersos por el núcleo, y son inidentificables, o bien espiralizados formando una especie de bastoncillo. Los cromosomas se presentan por parejas, en una cantidad que es característica para cada especie. Así, por ejemplo, en los seres humanos el núcleo de la mayor parte de las células contiene 23 pares de cromosomas.

Los genes 

Artículo principal: Gen

El gen es la unidad básica de material hereditario, y físicamente está formado por un segmento del ADN del cromosoma. Atendiendo al aspecto que afecta a la herencia, esa unidad básica recibe también otros nombres, como recón, cuando lo que se completa es la capacidad de recombianción (el recón será el segmento de ADN más pequeño con capacidad de recombinarse), y mutón, cuando se atiende a las mutaciones (y, así, el mutón será el segmento de ADN más pequeño con capacidad de mutarse).

En términos generales, un gen es un fragmento de ADN que codidifica una proteína o un péptido.

Filogenia

Artículo principal: Filogenia

Se llama filogenia al estudio de la historia evolutiva y las relaciones genealógicas de las estirpes. Las comparaciones de secuencias de ADN y de proteínas, facilitadas por el desarrollo técnico de la biología molecular y de la genómica, junto con el estudio comparativo de fósiles u otros restos paleontológicos, generan la información precisa para el análisis filogenético. El esfuerzo de los biólogos por abordar científicamente la comprensión y la clasificación de la diversidad de la vida ha dado lugar al desarrollo de diversas escuelas en competencia, como la fenética, que puede considerarse superada, o la cladística. No se discute que el desarrollo muy reciente de la capacidad de descifrar sobre bases sólidas la filogenia de las especies está catalizando una nueva fase de gran productividad en el desarrollo de la biología.

Diversidad: variedad de organismos vivos 

bacterias, archaea y eucariotas tal y como fueron descritas inicialmente por Carl Woese. Otros árboles basados en datos genéticos de otro tipo resultan similares pero pueden agrupar algunos organismos en ramas ligeramente diferentes, presumiblemente debido a la rápida evolución del rARN. La relación exacta entre los tres grupos principales de organismos permanece todavia como un importante tema de debate.           

Árbol filogenético de los seres vivos basado en datos sobre su rARN. Los tres reinos principales de seres vivos aparecen claramente diferenciados: bacteriasarchaea y eucariotas tal y como fueron descritas inicialmente por Carl Woese. Otros árboles basados en datos genéticos de otro tipo resultan similares pero pueden agrupar algunos organismos en ramas ligeramente diferentes, presumiblemente debido a la rápida evolución del rARN. La relación exacta entre los tres grupos principales de organismos permanece todavía como un importante tema de debate.

A pesar de la unidad subyacente, la vida exhibe una asombrosa diversidad enmorfologíacomportamiento y ciclos vitales. Para afrontar esta diversidad, los biólogos intentan clasificar todas las formas de vida. Esta clasificación científica refleja los árboles evolutivos (árboles filogenéticos) de los diferentes organismos. Dichas clasificaciones son competencia de las disciplinas de lasistemática y la taxonomía. La taxonomía sitúa a los organismos en grupos llamados taxa, mientras que la sistemática trata de encontrar sus relaciones.

Tradicionalmente, los seres vivos se han venido clasificando en cinco reinos:

Sin embargo, actualmente este sistema de cinco reinos se cree desfasado. Entre las ideas más modernas, generalmente se acepta el sistema de tres dominios:

Estos ámbitos reflejan si las células poseen núcleo o no, así como las diferencias en el exterior de las células. Hay también una serie de “parásitos” intracelulares que, en términos de actividad metabólica son cada vez “menos vivos”:

El reciente descubrimiento de una nueva clase de virus, denominado mimivirus, ha causado que se proponga la existencia de un cuarto dominio debido a sus características particulares, en el que por ahora sólo estaría incluido ese organismo.

Continuidad: el antepasado común de la vida

Artículo principal: LUCA

Se dice que un grupo de organismos tiene un antepasado común si tiene un ancestro común. Todos los organismos existentes en la Tierra descienden de un ancestro común o, en su caso, de un fondo genético ancestral. Este último ancestro común universal, esto es, el ancestro común más reciente de todos los organismos que existen ahora, se cree que apareció hace alrededor de 3.500 millones de años (véase origen de la vida).

La noción de que “toda vida proviene de un huevo” (del latín “Omne vivum ex ovo“) es un concepto fundacional de la biología moderna, y viene a decir que siempre ha existido una continuidad de la vida desde su origen inicial hasta la actualidad. En el siglo XIX se pensaba que las formas de vida podían aparecer de forma espontánea bajo ciertas condiciones (véase abiogénesis). Los biólogos consideran que la universalidad del código genético es una prueba definitiva a favor de la teoría del descendiente común universal (DCU) de todas las bacterias, archaea y eucariotas.

Véase también: Sistema de tres dominios
Bibliografía:
  • Wikipedia
  •  Monografias.com

Aportes:

Dr. Manuel Carmona

Dr. Manuel Carmona

Este artículo ha sido posteado, con la supervisión, revisión y aportes correctivos del dr. Manuel Carmona, biólogo español cuya especialidad es la microbiología, y dentro de ella la microbiología molecular orientada hacia la microbiología ambiental.

Su trabajo es el desarrollo de herramientas biotecnológicas que puedan ayudar a resolver problemas ambientales (contaminación, producción de sustancias de interés, etc). También dirije una línea de investigación sobre evolución de proteínas. (http://www.oldearth.wordpress.com)

Curso de Biologia ( I ) – Historia de la Biología

Curso de Biologia ( I ) - Historia de la Biología 

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Nota a la Introducción del curso de biología:

Una vez a la semana,probablemente los días Lunes, se colocarán artículos sobre la materia Biologia, de manera sencilla, a nivel de escuela secundaria y no de universidad.La intención es proveer a los distintos alumnos de estudio secundario un refuerzo explciativo sencillo de los temas que se desarrollan en una clase de biología de Escuela secundaria.

1.Introducción

Desde el punto de vista etimológico biología significa estudio de la vida, estudiando las formas que pueden adoptar los seres vivos, su estructura, función, reproducción, crecimiento, organización y relaciones con el medio que los rodea.

La biología (del griego «βιος» bios, vida, y «λογος» logos, estudio) es una de las ciencias naturales que tiene como objeto de estudio a los seres vivos y, más específicamente, su origen, su evolución y sus propiedades: génesisnutriciónmorfogénesisreproducciónpatogenia, etc. Se ocupa tanto de la descripción de las características y los comportamientos de los organismos individuales como de las especies en su conjunto, así como de la reproducción de los seres vivos y de las interacciones entre ellos y el entorno. De este modo, se ocupa de la estructura y la dinámica funcional comunes a todos los seres vivos con el fin de establecer las leyes generales que rigen la vida orgánica y los principios explicativos fundamentales de ésta.

La palabra «biología» en su sentido moderno parece haber sido introducida independientemente por Gottfried Reinhold Treviranus (Biologie oder Philosophie der lebenden Natur, 1802) y por Jean-Baptiste Lamarck (Hydrogéologie, 1802). Generalmente se dice que el término fue acuñado en 1800 por Karl Friedrich Burdach, aunque se menciona en el título del tercer volumen de Philosophiae naturalis sive physicae dogmaticae: Geologia, biologia, phytologia generalis et dendrologia, de Michael Christoph Hanov, publicado en 1766.

Historia de la biología

La biología se ha desarrollado a lo largo del tiempo gracias a las aportaciones de notables investigadores que dedicaron su vida al estudio de la naturaleza. Se suele reconocer a los griegos como los primeros biólogos. Ellos clasificaron a los seres vivos en dos reinos: animal y vegetal. Otros biólogos podrían ser los Aztecas, quienes  reflejan el estudio del medio ambiente para optimizar  su uso y los beneficios que se podrían obtener de él. Por ejemplo, inventaron “Chinampas”; cultivos hidropónicos que duran hasta hoy. Los incas  por su parte, enseñaron a los mapuches a usar la papa y mantener el ganado de llamas y alpacas.

Entre los más destacados se encuentra el filósofo griego Aristóteles; fue el más grande naturalista de la Antigüedad, estudió y describió más de 500 especies animales; otro destacado griego fue Galeno el primer fisiólogo experimental su estudio se fundamento básicamente en nervios y vasos en animales, de igual manera que la anatomía humana con cadáveres de monos y cerdos, hizo esto pensando en un paralelismo entre estos animales y el hombre, provocando que aparecieran errores importantes en sus conclusiones.

Carl Linnéo estableció la primera clasificación de los organismos que no fue superada hasta el siglo XVIII; una clasificación  basándose en semejanzas fenotípicas (de aspecto), morfología, colores, flores, etc; así como su capacidad reproductiva. Sólo aquellos que se reproducían entre si y dan descendencia fértil podrían ser considerados de la misma especie.

Otro científico que hizo una gran contribución a la biología fue Charles Darwin, autor del libro denominado El origen de las especies (1859). En él expuso sus ideas sobre la evolución de las especies por medio de la selección natural. Esta teoría originó, junto con la teoría celular y la de la herencia biológica, la integración de la base científica de la biología actual.

La herencia biológica fue estudiada por Gregor Mendel, quien hizo una serie de experimentos para estudiar cómo se heredan las características de padres a hijos, con lo que asentó las bases de la Genética.

Por otra parte, Louis Pasteur demostró la falsedad de la hipótesis de la generación espontánea al comprobar que un ser vivo procede de otro. El suponía que la presencia de los microorganismos en el aire ocasionaba la descomposición de algunos alimentos y que usando calor sería posible exterminarlos, este método recibe actualmente el nombre de pasterización o pasteurización.

Pasteur asentó las bases de la bacteriología, investigó acerca de la enfermedad del gusano de seda; el cólera de las gallinas y, desarrolló exitosamente la vacuna del ántrax para el ganado y la vacuna antirrábica.

Alexandr Ivánovich Oparin, en su libro El origen de la vida sobre la Tierra (1936) dio una explicación de cómo pudo la materia inorgánica transformarse en orgánica y cómo esta última originó la materia viva.

James Watson y Francis Crick elaboraron un modelo de la estructura del ácido desoxirribonucleico, molécula que controla todos los procesos celulares tales como la alimentación, la reproducción y la transmisión de caracteres de padres a hijos. La molécula de DNA consiste en dos bandas enrolladas en forma de doble hélice, esto es, parecida a una escalera enrollada.

Entre los investigadores que observaron el comportamiento animal destaca Konrad Lorenz quien estudió un tipo especial de aprendizaje conocido como impresión o impronta. Para verificar si la conducta de las aves de seguir a su madre es aprendida o innata,

Como ciencia la Biología aparece en Grecia, siendo Galeno el primer fisiólogo experimental su estudio se fundamento básicamente en nervios y vasos en animales, de igual manera que la anatomía humana con cadáveres de monos y cerdos, hizo esto pensando en un paralelismo entre estos animales y el hombre, provocando que aparecieran errores importantes en sus conclusiones.

En el siglo XVI comienzan a realizarse estudios detallados de todos los seres vivos. Vesalio estudio la estructura y función de los órganos de los animales especialmente en el hombre. Mencionaba que la confianza en trabajos anteriores debía ser limitada, centrándose en las experiencias personales.

En el siglo XVII se descubre el microscopio y la biología sufre un avance importante. Malpighi y Leewemhoek estudian la estructura de los tejidos, se observan las bacterias, protozoos y espermatozoides.

En el siglo XIX, el avance de otras ramas provoca también otro fuerte impulso para la Biología, sobre todo a nivel de la biología molecular.

El término biología se acuña durante la Ilustración por parte de dos autores (Lamarck y Treviranus) que, simultáneamente, lo utilizan para referirse al estudio de las leyes de la vida. El neologismo fue empleado por primera vez en Francia en 1802, por parte de Jean-Baptiste Lamarck en su tratado de Hidrogeología. Ignoraba que, en el mismo año, el naturalista alemán Treviranus había creado el mismo neologismo en una obra en seis tomos titulada Biología o Filosofía de la naturaleza viva: “la biología estudiará las distintas formas de vida, las condiciones y las leyes que rigen su existencia y las causas que determinan su actividad.”

No obstante, a pesar de la reciente acuñación del término, la biología tiene una larga historia como disciplina.

Retrato de Jean-Baptiste Lamarck

Retrato de Jean-Baptiste Lamarck

Lamarck, además de introducir las variaciones de las especies a lo largo del tiempo, fue uno de los primeros de hablar de biología como una ciencia nueva.

En su primera obra, Flora francesa (1778), publicada cuando contaba 34 años, realizó su primera aportación al desarrollo de las ciencias naturales: el método dicotómico que actualmente se utilizan en botánica para la identificación de plantas y también en la zoología. Esta obra le ganó la confianza de Buffon y le abrió las puertas de la Academia de Ciencias, donde presenta la memoriaInvestigaciones sobre las causas de los principales hechos físicos (1780), obra que, sin embargo, no será publicada hasta 1794. En ella introdujo el término invertebrado ya que hasta entonces se utilizaba la presencia o ausencia de sangre.

Aquel mismo año publica sus Investigaciones sobre las causas de los principales hechos físicos. Entre 1799 y 1810, once volúmenes deAnuarios Meteorológicos. En 1801, Sistema de los animales sin vértebras en el que plantea por primera vez sus ideas evolutivas. Entre 1802 y 1806 publica Memorias sobre los fósiles de los alrededores de París. Con la publicación, en 1802, de Hidrogeología introduce una definición general, articuladora de los conocimientos existentes de los seres vivos, para convertirla en disciplina científica bajo dicha denominación.

La idea lamarquista de evolución influyó sobre el pensamiento evolutivo durante gran parte del siglo XIX, pero fue desplazada por la selección natural de Charles Darwin sin haber perdido nunca una cierta capacidad de influencia.

Muchas especies y subespecies le han sido dedicadas a Lamarck, ejemplo de estas es: Apis mellifera lamarckii (abeja Egipcia o abeja de Lamarck).

Ernst Haeckel

Ernst Haeckel

Haeckel y Virchow introdujeron el concepto de célula. 

Ernst Heinrich Philipp August Haeckel (* Potsdam1834 - Jena8 de agosto de 1919) fue un biólogo y filósofo alemán que popularizó el trabajo de Charles Darwin en Alemania, creando nuevos términos como “phylum” y “ecología.”

Fue un ferviente evolucionista. Sus ideas al respecto fueron recogidas en 1866 en suGenerelle Morphologie der Organismen (Morfología general de los organismos), cuyo segundo volumen dedicó a Charles DarwinWolfgang Goethe y Jean-Baptiste Lamarck. No obstante, aunque Haeckel fue un gran defensor de la idea de selección natural, en realidad ignoró el papel del azar en la teoría darwinista. Su evolucionismo aceptaba muchas de las ideas de Lamarck y la Naturphilosophie. Radicalmente progresista, Haeckel defendió que la evolución estaba dirigida hacia una complejización progresiva que tendría al hombre como meta última. Haeckel era, además, radicalmente materialista y monista y consideró la evolución como una de las mejores pruebas de dicha filosofía.

Haeckel fue, mucho más que Darwin, el gran responsable de la integración de la anatomía y la embriologíaen la teoría evolutiva.

Muy valiosas fueron sus aportes al estudio de los invertebrados, como las medusas, los radiolarios, los sifonóforos y las esponjas calcáreas, entre otros. Fue también el primero en distinguir entre seres unicelulares y pluricelulares y entre protozoos y metazoos.

A partir de su teoría de la Gastraea, Haeckel fundó una clasificación filogenética que trataba de reemplazar a los tipos de Cuvier y Karl Ernst von Baer, pues la teoría de la gastraea hacía insostenible la irreductibilidad de los tipos defendida por aquellos. En ella, Haeckel opone a los Protozoa (sin intestino ni capas germinales) a los Metazoa (con capas germinales y arquénteron).

Haeckel propugnaba también que las razas «primitivas» estaban en su infancia y precisaban la supervisión y protección de sociedades más maduras, de lo que extrapoló una nueva filosofía, que denominó monismo. Sus obras sirvieron de referente y justificación científica para el racismonacionalismo y socialdarwinismo y estuvieron en la base de las teorías racistas del nazismo.

Dr. R.L.K. Virchow

Dr. R.L.K. VirchowRudolf Ludwig Karl Virchow

Dr. R.L.K. VirchowRudolf Ludwig Karl Virchow, nació el 13 de octubre de 1821 en SchivelbeinPomerania (Prusia) y fallece el 5 de septiembre de 1902 en Berlín. Fue médico y es considerado como uno de los más prominentes fisiólogos del siglo XIX. Además de su labor científica, también es reconocido como estadista alemán, al haber ocupado diversos cargos públicos.

Fue pionero del concepto moderno del proceso patológico al presentar su teoría celular, en la que explicaba los efectos de las enfermedades en los órganos y tejidos del cuerpo. Enfatizando que las enfermedades surgen no en los órganos o tejidos en general, sino, de forma primaria en células individuales. Gracias a lo cual acuñó el término “Omnis cellula e cellula” (“cada célula es derivada de otra célula [ya existente]”).

Fue nominado en 1902 al Premio Nobel de Medicina y Fisiología, junto al español Santiago Ramón y Cajal; siendo este último el ganador. Además fue el ganador de la Medalla Copley en 1892.

Los eventos posteriores de la compleja historia de la teoría celular tuvo lugar durante la juventud de Virchow; y en Würzburg él empezó a realizar una de las formas de la teoría celular, en la cual postulaba que las células se originan a partir de células preexistentes y no de material amorfo (Omnis cellula e cellula). Punto de partida también de la teoría del plasma germinal de Weismann.

En lo anterior se vio influenciado por muchos otros trabajos; entre ellos por las observaciones de John Goodsir de Edinburgh y por las investigaciones de Robert Remak, un neuroanatomista y embriólogo alemán, quien en 1852 fue uno de los primeros en señalar que la multiplicación de células para formar tejidos está acompañada de división celular. En ese año Remak concluyó que también en los tejidos enfermos las nuevas células provienen de células ya existentes.

Esta es la idea expuesta por Virchow en “Omnis cellula e cellula” que por lo tanto no es una idea del todo original. Aunque se le debe a él la importancia en el contexto de la patología celular.

El principal testamento de la teoría de Virchow son una serie de 20 artículos hechos en 1858. Las lecturas fueron publicadas en 1858 en forma de libro con el nombre de “Die cellularpathologie in ihrer Begründung auf physiologische und pathologische Gewebenlehre” (Patología celular basada sobre Histología patológica y fisiológica)

Links de interés:

Autora:

María Esmeralda Orozco Ávalos | Monografias.com


Aportes:

 

Dr. Manuel Carmona

Dr. Manuel Carmona

Este artículo ha sido posetado, con la supervisión, revisión y aportes correctivos del dr. Manuel Carmona, biólogo español cuya especialidad es la microbiología, y dentro de ella la microbiología molecular orientada hacia la microbiología ambiental.

Su trabajo es el desarrollo de herramientas biotecnológicas que puedan ayudar a resolver problemas ambientales (contaminación, producción de sustancias de interés, etc). También dirije una línea de investigación sobre evolución de proteínas. (http://www.oldearth.wordpress.com)

LOS OSOS PANDA, DOVER Y LA EVOLUCIÓN

LOS OSOS PANDA, DOVER Y LA EVOLUCIÓN

Adela Torres Calatayud

(Artículo publicado originalmente en la bitácora La Biblioteca de Babel)

La existencia de entes indemostrables da para mucho. Tres mil y pico años llevamos con ello y tan felices (es un decir), dando de comer a imprentas y editoriales y demás. Miles de calamares sacrificados (es un decir) para que corran los ríos de tinta que se han vertido al respecto.

Llevamos cosa de ciento cincuenta añitos acostumbrándonos a otra idea, que no era nueva en realidad, pero cuyo mecanismo no se conocía hasta que un viejo naturalista se decidió a poner por escrito décadas enteras de reflexión. Uno pensaría que siglo y medio es tiempo suficiente para acostumbrarse a una idea, véase lo poco que hemos tardado en acostumbrarnos a Internet, a los móviles o al agua caliente en las casas. Vaya, ni siquiera los trenes tardaron tanto en ser universalmente aceptados. Ni la minifalda, aunque para esto último puede haber razones atávicas que expliquen mejor la rapidez de su éxito. Ay, que me despisto.

Decía. Que el concepto de la evolución, y el mecanismo que la explica, sigue siendo al parecer un caballo de batalla sanote en el Imperio, quicir, en los good ole US of A. Nosotros leemos los titulares y nos reímos, jaja, estos yanquis, qué brutos. Tanto fundamentalista. Jo, jo. Mira que son.

Dejando de lado, por el momento, nuestras propias brutedades (¿o brutismos?), un sector no muy grande pero muy vociferante de la sociedad estadounidense le tiene mucha manía, desde hará cosa de ochenta años, a la evolución. Entiéndase el término “evolución” como un atajo verbal, que se refiere tanto al hecho como al mecanismo. Esta manía es tan amarga, este odio tan intenso, este miedo a la idea tan exagerado, que el sector antievolucionista no se conforma con no querer saber nada de la evolución; desea también que nadie más sepa de ella. Que la idea desaparezca, muera, se extinga. Que el terrible concepto de que la vida es una maravillosa cadena de margaritas que nos une genéticamente con todas las criaturas presentes y pasadas deje paso a una cosmología judeocristiana de creación en seis días, o bien a una encarnación sólo levemente más sofisticada llamada, paradójicamente, “Diseño Inteligente”.

Esta última encarnación, creyéndose más sutil, cuando no es más que la mona con una seda diferente (irónica metáfora, esta, visto el tema), intentó colar lo incolable en clase de ciencias. En una escuela de Dover, Pennsylvania, cuando tocaba empezar a explicar la evolución, se empezó a leer a los estudiantes el siguiente y algo deslavazado texto -que traduzco del original- antes de empezar la clase:

Los objetivos académicos de Pennsylvania requieren que los estudiantes aprendan la Teoría de la Evolución de Darwin para finalmente someterse a un test normalizado en el que entra la evolución.

Ya que la Teoría de Darwin es una teoría, continua siendo sometida a prueba a medida que se descubren nuevas evidencias. La Teoría no es un hecho. Existen huecos en la Teoría para los que no hay pruebas. Una teoría se define como una explicación bien probada que unifica un amplio espectro de observaciones.

El Diseño Inteligente es una explicación del origen de la vida que difiere de la visión de Darwin. El libro de referencia, Of Pandas And People, está disponible en la biblioteca junto con otros recursos para estudiantes que puedan estar interesados en entender qué implica exactamente el Diseño Inteligente.

Respecto a cualquier teoría, se anima a los estudiantes a que mantengan la mente abierta. La escuela deja la discusión sobre el Origen de la Vida a los estudiantes y sus familias. Como distrito con objetivos académicos estandarizados, la instrucción en clase se centra en preparar a los estudiantes para que estén familiarizados con dichos objetivos.

Aquí hay mucha tela que cortar, a poco que leas el textito con atención. Nótese el sibilino mal uso del concepto “teoría”, aunado a una definición copiada de diccionario como un apresurado intento de curarse en salud. Nótese la nula comprensión de la teoría darwinista (que jamás intentó explicar el Origen de la Vida, con mayúsculas o sin ellas) y el aferrarse como clavo ardiendo a los “huecos” (amada palabra de los creacionistas más paletos). Nótese la torticera alusión a la “mente abierta”, presentando al Diseño Inteligente (creacionismo con otro nombre) como hermosa y democrática alternativa, como ilustrada opción B, como aspirante al título, como rebelde con causa contra la tiranía ideológica. Nótese el -vano- intento de nadar y guardar la ropa: “es que nos obligan a enseñar la evolución, malos que son, pero en realidad nos mola más esto”. Incluso el libro que recomiendan no es trigo limpio. Si queréis, otro rato lo analizamos jugada por jugada.

Vano intento, digo. Porque no coló. Una asociación de padres y profesores de Dover se hartó de tanta tontería y tanto usar a los niños con fines político-religiosos y anticonstitucionales, y demandó a la escuela. El resultado, llamado por abreviar The Panda Dover Trial, es una de las cosas más divertidas que han pasado en los últimos años, y no lo digo por decir. En un juicio sin jurado, con un juez muy alerta y cargado de un sentido del humor la mar de sarcástico, con abogados de la acusación despiertísimos y excelentemente documentados, y con testigos de la talla (es un decir) de Michael Behe, las transcripciones del juicio son mejores que muchos guiones de Hollywood. Pilladas en el estrado, bromas y chascarrillos entre juez y testigos y abogados, contradicciones espectacularmente puestas de manifiesto, hubo absolutamente de todo. Pena que nadie tenga el tiempo para traducir algunos puntos escogidos de las transcripciones, aunque en las primeras páginas de este hilo (en inglés) se comentan muchas de las mejores jugadas.

La vista ha terminado, y el fallo será seguramente el mes que viene. Vista la calidad de los testimonios de expertos creacionistas, perdón, diseñadores inteligentes, no pinta bien, pero nunca se sabe. Ya os lo diremos.

http://digital.el-esceptico.org/

El Ornitorrinco

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