¡Climagate!

¡Climagate!

Posted: 10 Dec 2009 11:13 PM PST
Por Martín Bonfil Olivera
Publicado en Milenio Diario, 9 de diciembre de 2009

El escándalo estuvo bien cronometrado: un mes antes de que comenzara la Conferencia de Cambio Climático de las Naciones Unidas en Copenhague, Dinamarca, unoshackers, probablemente rusos, entraron a los servidores de la Unidad de Investigación Climática de la Universidad de East Anglia, en Inglaterra. Extrajeron mil correos electrónicos y 2 mil documentos varios, que publicaron en internet.

¿Objetivo? “Demostrar” que los expertos en cambio climático manipulan datos, ocultan información, ridiculizan e insultan a sus contrincantes —los negacionistas del cambio climático, que niegan que el calentamiento sea real, o bien que lo consideran un fenómeno natural, no causado por las actividades humanas— y evitan que publiquen sus argumentos.

Y en efecto: algunos documentos parecen mostrar este tipo de manipulaciones. Se está investigando para determinar si ha habido mala práctica científica. Si se confirma, habrá sanciones. También se revisan los datos publicados, para verificar que sean confiables.

Pero lo más probable, con mucho, es que se trate de una campaña de desprestigio encaminada a debilitar la postura del Panel Internacional sobre Cambio Climático (IPCC), la ONU, la comunidad científica y los gobiernos que están discutiendo ahora mismo, en Copenhague, la urgencia de tomar medidas para disminuir las emisiones de gases de invernadero con el fin de atenuar, en lo posible, los daños que el calentamiento global está ya causando.

Y es que, para quien no sea especialista, exhibir los trapos sucios de los científicos en acción puede ser escandaloso.

Frente a la imagen prístina e impoluta —pero falsa— de la ciencia como método infalible para descubrir verdades absolutas, ver a los investigadores como seres humanos con errores, envidias e intereses políticos es una buena manera de impugnar los resultados de sus investigaciones. Pero se olvida que la confiabilidad de dichos resultados no está dada por la personalidad de los científicos individuales, sino por un proceso colectivo, internacional y público de control de calidad muy difícil de manipular.

Es fácil desprestigiar inventando teorías de complot y exhibiendo datos aislados y fuera de contexto. Pero, sin ignorar los altísimos costos económicos y políticos de modificar de nuestra industria, hacernos tontos ante el cambio climático es un riesgo completamente inadmisible.

La Ciencia por Gusto

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La Luna: objetivo para la astrobiología

La Luna: objetivo para la astrobiología

Posted: 14 Dec 2009 04:37 PM PST

Los científicos están buscando vida en el espacio. Sin embargo, hasta la fecha, no han encontrado vida más allá de la propia Tierra. Parece que estamos más cerca de descubrir vida en otra parte de nuestra propia sistema solar, Marte y algunas lunas de Júpiter y Saturno se consideran escondites probables para microbios.

Pero, ¿Podría haber vida más cerca de nuestro planeta? Probablemente no, pero vale la pena estudiar qué podría estar escondiéndose en la Luna.

Hemos descubierto pruebas de que las regiones polares de la Luna están entre los lugares naturales más fríos naturales del sistema solar. No es un tipo de ambiente que resulte hospitalario para a la vida. Todo lo que tratase de sobrevivir ciertamente se congelaría. Pero ¿qué podrían preservar estas condiciones? ¿Podría la Luna ser un almacén de productos químicos y estructuras que hayan desaparecido de otras regiones del sistema solar?

Mapa del polo sur lunar. Los principales cráteres aparecen rotulados. La misión LCROSS impactó hace unas semanas en el cráter Cabeus revelando la presencia de agua en forma de hielo

Parte de las razones por las cuales exploramos el espacio no es sólo para descubrir la vida, sino para encontrar los precursores de la vida. El espacio guarda los registros de lo que podrían haber sido las condiciones cuando la Tierra era joven, y la vida podría haber surgido en nuestro planeta.

Si ciertas regiones de la Luna han permanecido congeladas durante millones de años, la Luna podría ser una de las áreas más prometedoras para la investigación química prebiótica.

Este material podría haber sido depositado por cometas que impactaron en la Luna, o podría haberse desarrollado a nivel local a través de procesos químicos. Lo que encontraremos exactamente y cómo llegó allí, son misterios esperando a ser resueltos.

Las sustancias que esperan ser descubiertas podrían incluir moléculas orgánicas, aminoácidos, o incluso las membranas de lípidos en bruto que se asemejan a las paredes de las células vivas. Incluso conocer más de algo tan simple como el control de la quiralidad, la configuración de espacial “izquierda o derecha”, de los átomos de una molécula, podría ser significativo.

Algunas formas vida utilizan una forma de una molécula, pero no pueden emplear su “imagen espejo”, a pesar de que realmente es la misma sustancia químico.

Acceder a este material no será fácil. Se necesitará algo más que una simple pala o taladro para extraer las muestras y preservarlas. Vamos a necesitar sensores que puedan realizar los análisis in situ de los suelos y las sustancias volátiles que contienen (como el agua). Instrumentos similares ya han funcionado en la superficie de Marte.

Alguna muestra de material puede incluso necesitar ser transportada en un estado refrigeradodurante todo el camino de regreso a la Tierra, una tarea difícil para cualquier planificador de una misión. Mantener el material libre de contaminación también sería un aspecto importante.

Por el momento, la mayoría de la atención en las regiones polares se centra en la búsqueda de agua. La investigación astrobiológica no debe ser olvidada en futuras misiones.

Fuente original
Publicado en Odisea cósmica

http://www.odiseacosmica.com/2009/12/la-luna-objetivo-para-la-astrobiologia.html

El Telescopio Fermi podría detectar el bosón de Higgs antes que el LHC

El Telescopio Fermi podría detectar el bosón de Higgs antes que el LHC


La evidencia del famoso bosón del Higgs podría proceder del espacio. En ese caso un telescopio espacial podría adelantar al acelerador LHC en su búsqueda de esta escurridiza partícula.

El Telescopio Fermi de la NASA, fue lanzado el pasado año para detectar rayos gamma. Una fuente esperada de rayos gamma es la aniquilación mutua de materia oscura de nuestra Galaxia. Mientras que la naturaleza de la materia oscura, que constituye el 90% de la materia del universo, es desconocida, los físicos creen que está formada por partículas de interacción débil, o WIPS por sus siglas en inglés.

Las WIMPs aparecen en muchas teorías. Tim Tait de la Universiad de California, Irvine, y sus colegas analizaron las WIMPs que muestran los conocidos modelos de Randall-Sundrum de espacio-tiempo. Estos modelos proponen una cuarta dimensión al espacio que está rizada de forma que sea indetectable, lo que explica que sea varios órdenes de magnitud más débil que otras fuerzas fundamentales de la naturaleza.

Imagen de Fermi del cielo en rayos gamma. La línea recta corresponde al plano de nuestra Galaxia. Crédito: NASA

Las partículas de materia oscura en estos modelos pueden aniquilarse y producir un flujo de partículas secundarias. Dos WIMPs, cada una con una masa de entre 50 y 200 gigaelectrónvoltios, pueden aniquilarse en dos fotones sin masa de rayos gamma, la energía de cada una equivale a la masa de una WIMP. También las WIMPs pueden producir un fotón y una partícula masiva.

Según los investigadores, una de estas partículas masivas podría ser el bosón de Higgs, la partícula que se cree que dota de masa a las demás partículas elementales con masa. “Si hubiera una una fuerte conexión entre la física de materia oscura y la física de generación de masas, estas partículas de materia oscura probablemente interactuarían con el bosón de Higgs”, explica Tait.

Si este fuera el caso, el estudio del cielo, en dirección al centro galáctico, dónde las partículas de materia oscura se supone que están concentradas, debería verse rayos gamma en picos de ciertas energías. La expectación de la teoría estándar es que sólo se vea un solo pico, explica Tait. “Estamos prediciendo que podría haber un bosque entero.”

Si Fermi ve estas huellas en el futuro, entonces en teoría habrá detectado a Higgs antes que el LHC, que todavía está a años de un descubrimiento semejante. “Fermi tiene muy buenas cartas para encontrar el bosón de Higgs si este modelo es cierto”, añade Tait.

Los picos de rayos gamma podrían ser detectados por telescopios en tierra como VERITAS en el sur de Arizona o HESS en Namibia.

Dan Hooper de Fermilab en Batavia, Illinois, rival del LHC en la búsqueda del bosón de Higgs, dice que el modelo utilizado por el equipo de Tait es exótico pero no imposible. “Fermi es el tipo de experimento que nos gustaría usar para buscar ese tipo de huella”, comenta Hooper. “Si tienen suerte, y este tipo de candidata a materia oscura existe, entonces podría medirá las masas tanto de la materia oscura como de Higgs.”

El telescopio Fermi ya ha tomado algunas medidas de rayos gamma del centro de nuestra Galaxia, pero hasta ahora sólo ha sido utilizado para poner límites sobre cuánta materia oscura podría haber ahí, comenta Elliott Bloom del equipo de colaboración con Fermi en el SLAC National Accelerator Laboratory in Menlo, California. “Vamos sólo a intentar deshacer este enredo a ver que pasa.”

Fuente original
Publicado en Odisea cósmica

http://www.odiseacosmica.com/2009/12/el-telescopio-fermi-podria-detectar-al.html

Primeras supertierras descubiertas en estrellas tipo Sol

Primeras supertierras descubiertas en estrellas tipo Sol

Posted: 14 Dec 2009 12:12 PM PST

Los astrónomos comentan que conseguir detectar el primer planeta potencialmente habitable se ha convertido en una carrera muy competida, hoy un equipo internacional cazaplanetas ha anunciado que ha descubierto 6 planetas de baja masa alrededor de dos estrellas tipo Sol, utilizando dos observatorios en la Tierra. Entre estos planetas existen dos supertierras, con masas de 5 y 7,5 veces la masa de la Tierra.

61 Virginis es una entre un puñado de estrellas tipo Sol y pueden verse a simple vista. Los astrónomos han descubierto tres planetas de baja masa orbitando esta estrella. Crédito: Sky View NASA

Los investigadores liderados por Steven Vogt de la Universidad de California, Santa Cruz (UCSC), y Paul Butler de la Carnegie Institution de Washington, explicaron que estas supertierras son las primeras encontradas alrededor de estrellas tipo Sol. Estos planetas tienen órbitas cercanas a sus estrellas por lo que serían demasiado calientes como para albergar vida o agua líquida.

“Estas detecciones indican que los planetas de baja masa son bastante comunes alrededor las estrellas cercanas. El descubrimiento de planetas potencialmente habitables en una estrella cercana puede estar a tan sólo unos años”, comentó Vogt, Profesor de astronomía y astrofísica en la UCSC.

El equipo descubrió los nuevos sistemas planetarios combinando los datos obtenidos por el Observatorio Keck de Hawai y el Telescopio Anglo-Australiano (AAT) en una Nueva Gales del Sur, Australia.

Tres de los nuevos planetas orbitan la estrella brillante 61 Virginis, que puede verse a simple vista en cielos oscuros, en la constelación de Virgo. Los astrónomos y astrobiologos han resultado fascinados durante mucho tiempo con esta estrella en particular, 61 Vir resalta ser la estrella similar al Sol más cercana en términos de edad, masa, y otras propiedades. Vogt y sus colaboradores han descubierto que 61 Vir alberga al menos 3 planetas, cuyas masas varían entre 5 a 25 masas terrestres.

En la imagen vemos una comparación de las órbitas de los planetas de 61 Vir con los planetas interiores de nuestro sistema solar. Los 3 planetas descubiertos hasta ahora en este sistema estarían situados dentro de la órbita de Venus.

Vemos aquí una animación que muestra una simulación de la atmósfera caliente del planeta de 5,3 masas terrestres 61 Vir b mientras rodea su estrella en su órbita de 4,2 días. El observador imaginario en el espacio ve rotar el lado caliente (el que siempre mirando a la estrella).

Recientemente dos equipos de astrónomos independientemente utilizaron el Telescopio Espacial Spitzer de la NASA para Edescubrir que 61 Vir contiene un denso o anillo de polvo a una distancia equivalente a aproximadamente dos veces la que separa muestro Sol con Plutón. El polvo está creado aparentemente por colisiones de cuerpos similares a cometas en las frías regiones exteriores de este sistema.

“La detección de Spitzer del polvo frío que órbita la estrella 61 Vir indica que existe un parecido real entre el Sol y 61 Vir,” explicó Eugenio Rivera, investigador postdoctoral en UCSC. Rivera realizó una extensa serie de simulaciones numéricas hasta descubrir que un mundo similar a la Tierra podría existir fácilmente en la todavía en explorada región situada entre los planetas recién descubiertos, y el disco de polvo exterior.

El segundo nuevo sistema descubierto por el equipo cuenta con un planeta tipo Tierra de 7,5 masas terrestres orbitando HD 1461, otro gemelo casi perfecto del Sol situado a 78 años-luz de distancia. Al menos uno, y posiblemente dos planetas más, orbitan también la estrella. HD 1461 está situada en la constelación de Cetus, la ballena. HD 1461 puede verse en a simple vista con un cielo oscuro.

Al planeta de 7,5 veces la masa de la Tierra, se le asignó el nombre de HD 1461b, y tiene una masa intermedia entre la Tierra y Urano. Los investigadores declararon que en está compuesto principalmente por la roca y hierro, o tal vez, como Urano y Neptuno, estaría compuesto principalmente por agua.

Según Butler, la nueva detección necesitó el empleo de técnicas e instrumentos de tecnología punta. “El planeta interior de 61 Vir está entre las dos señales planetarias de más baja amplitud que han podido ser identificadas un fiabilidad. Hemos descubierto que obtenemos una tremenda ventaja combinando los datos de los telescopios AAT y Keck, dos observatorios de clase mundial, queda claro que tendremos excelentes oportunidades para identificar planetas habitables potenciales alrededor de las estrellas más cercanas en unos pocos años.”

Esta imagen fue realizada a partir de una simulación del flujo atmosférico muestra los patrones de temperatura en a uno que los planetas recién descubiertos (61Virb), que está lo suficientemente caliente para brillar con su propia emisión térmica, ver vídeo. El video muestra el patrón de circulación atmosférica global durante una órbita completa del planeta alrededor de su estrella. Crédito: J. Langton, Principia College.

Las detecciónes de 61 Vir y HD 1461 añaden un nuevo giro a los recientes descubrimientos que han sacudido las convenciones establecidas referentes a la detección planetaria. Durante el año pasado, se hizo evidente que los planetas en torno a los que orbitan los vecinos más cercanos del Sol son extremadamente comunes. Según Butler, las indicios actuales muestran que un planeta con masa equivalente a la de Neptuno sería detectable en la mitad de estrellas.

El Sondeo de exoplanetas Lick-Carnegie dirigido por Vogt y Butler utilizada medidas de velocidad radial para detectar la oscilación inducida en la estrella por la atracción gravitacional de un planeta orbitando. Las observaciones de velocidad radial fueron complementadas con precisas medidas de brillo obtenidas por telescopios robóticos en Arizona por Gregory Henry de la Universidad de Tennessee State University.

“No vemos variabilidad de brillo en ninguna estrella”, señaló Henry. “Esto nos asegura que las oscilaciones son realmente debidas a los planetas y no a los patrones cambiantes de las manchas solares.”

Debido a la mejoras de equipamiento y técnicas de observación, estos métodos que se utilizan desde la Tierra son ahora capaces de encontrar objetos del orden de masas terrestres alrededor de estrellas cercanas, según explica el miembro del equipo Gregory Laughlin, Profesor de astronomía y astrofísica en UCSC.

“Encontrar el primer planeta potencialmente habitable se ha vuelto a una carrera muy competida tanto desde tierra como desde el espacio”, explicó Laughlin, “hace unos pocos años, habría apostado mi dinero en métodos de detecciones desde el espacio, pero ahora realmente parece más dudoso. Lo que es verdaderamente emocionante sobre el método de velocidad radial es el realiza desde tierra, es que es capaz de localizar los planetas potencialmente habitables más cercanos.”

Fuente original
Publicado en Odisea cósmica

http://www.odiseacosmica.com/2009/12/primeras-supertierras-descubiertas-en.html

¿Cuáles son las galaxias más cercanas?

¿Cuáles son las galaxias más cercanas?

Posted: 14 Dec 2009 10:02 AM PST

La Vía Láctea, hogar de nuestra Tierra, consta hay más de 100.000 millones de estrellasextendidas en un disco de un diámetro de 100.000 años-luz.

Por si estos números, virtualmente inconcebibles para la mente humana, no fueran suficientes, la Vía Láctea es únicamente una galaxia entre probablemente miles de millones de galaxias que diversos tamaños y formas que pueden verse en el universo visible utilizando los telescopios modernos.

Nuestro vecindario cósmico en distintos órdenes de magnitud. (click para ampliar). Crédito: DLR

Sin embargo, las galaxias no están distribuidas uniformemente a través del espacio, sino que aparecen en grupos formando cúmulos y supercúmulos de galaxias. El sistema de la Vía Láctea está rodeado por varias galaxias enanas, de las cuales son bien conocidas la Pequeña y la Gran Nube de Magallanes, aunque son visibles a simple vista. La Nebulosa deAndrómeda (más correctamente llamada la Galaxia de Andrómeda) a pesar de encontrarse a 2,5 millones de años-luz de distancia, también es visible a simple vista como una débil nubecita en la constelación de Andrómeda.Con un diámetro de alrededor de 150000 años-luz, a la Galaxia de Andrómeda es algo mayor que la Vía Láctea y está rodeada también por pequeñas galaxias satélites. La Galaxia de Andrómedaes una de las pocas galaxias que es está acercando a nosotros, y colisionar a presumiblemente con nuestra Galaxia dentro de varios miles de millones de años.

Nuestra Vía Láctea y la Galaxia de Andrómeda son los miembros más masivos de lo que conocemos como el Grupo Local, que contiene también 40 galaxias enanas. El realidad el Grupo Local es tan sólo una parte del Cúmulo de Galaxias de Virgo, recibe su nombre por hallarse en dirección de la constelación de Virgo. El Grupo Local está siendo atraído por la enorme masa al del Cúmulo de Galaxias de Virgo y se estaba moviendo hacía el.

Fuente original
Publicado en Odisea cósmica

http://www.odiseacosmica.com/2009/12/cuales-son-galaxias-mas-cercanas.html

Volvé

Asunto: Volvé

9 de diciembre

“Escudriñad vuestros caminos, y volveos a Jehová.” Lamentaciones 3:40
Volvé

La ciudad era un absoluto caos. El sitio de Jerusalén fue terrible. Durante meses el ejército de Babilonia había impedido que se entrara o saliera de la ciudad. La consecuencia fue el hambre. Primero se acabaron las reservas de alimento. Luego se comieron los caballos y las mulas que tenía el ejército. Más tarde se comieron los perros y los gatos de la ciudad.

Pronto no hubo animales, solo quedaron las ratas. El hambre seguía y no se detenía. Y llegó un momento de tal desesperación que ¡las madres cocinaron a sus propios hijos y se los comieron para seguir viviendo! ¿Como puede el ser humano caer tan bajo? La respuesta la tiene el mismo Jeremías. El pecado insensibiliza.

Tiene el efecto de la rana en el agua caliente. Si ponés una rana en agua hirviendo, va a saltar para escaparse. Pero si la ponés en agua fría y a fuego lento, la rana no va a escaparse. Se va a quedar en el agua hasta que muere quemada. Porque se va acostumbrando a la temperatura que sube de a poco.

El pueblo de Israel había padecido el mismo mal. Años y años de pecados habían insensibilizado su alma. Ya no les afectaba pecar, era algo cotidiano. Y cada vez la ofensa a Dios era mayor, más reiterada, más alevosa. Eso generó el castigo ejemplar que Dios puso para el pueblo. Y por eso Jeremías hace este mea culpa y les ruega: Analicen sus caminos, revisen lo que estuvieron haciendo, releven sus acciones y cuando se den cuanta de lo lejos que están de Dios, regresen a Él.

Hoy no hay sitio, ni guerra, ni castigo; pero estamos viviendo a veces con la misma insensibilidad que el pueblo de Israel. No nos preocupa ofender a Dios, vivimos sin temor de Dios, pecamos sin culpa. Podemos ser indiferentes a Dios que no nos afecta ni nos altera. Tenemos otras prioridades y pensamos que está bien. Cada acto insensibiliza más nuestra alma y las llamadas de atención de Dios parecen cada vez más lejanas.

Jeremías vuelve a advertirnos, es tiempo de escudriñar nuestros caminos, de analizar en profundidad lo que estuvimos haciendo, de revisar nuestros pasos, y de volvernos a Dios. No importa cuan lejos o cuan cerca estés, hoy es el día.

REFLEXIÓN – Volvé a Dios.

Un gran abrazo y bendiciones

Dany

Madrid se alista para la navidad más pagana de su historia

Madrid se alista para la navidad más pagana de su historia
Noticias Cristianas

Madrid se llena de luces una vez más. Las más de 170 calles y plazas con 700.000 bombillas iluminan el centro de la capital. Esta vez, ademas de las referencias típicas de la Navidad, se han introducido símbolos considerados paganos, o de otras creencias según el diario español El Nuevo Alcázar. Un ejemplo serían las luces de la calle Velázquez, que representan las caras redondas del “have a nice day” americano, y los símbolos “hippies” de la paz que para muchos cristianos significa la cruz invertida y rota entre otros símbolos.

El diario español menciona que el alcalde de la ciudad, Ruíz Gallardón estaría convirtiendo a Madrid en la vanguardia paganizadora de la festividad Navideña. No contentos con una iluminación inconexa con el sentido de las fiestas que celebramos, el faraónico alcalde ha decidido convertir la tradicional cabalgata de los Reyes Magos en un “Encuentro de las culturas por la paz”.

La tradicional cabalgata de la Epifanía del Señor, será abierta por la Dama de la Paz, que irá “inundando al público de espíritu de concordia”. Un elefante mecánico de más de diez metros de largo que mueve las patas y la trompa, danzas de los cinco continentes, y hasta dragones que se moverán al ritmo del “feng-sui” junto a un grupo de bailarines hindúes.

Todo ello para dar paso a unos Reyes Magos que vienen a simbolizar, según Gallardón “la unión de las culturas”. A la llegada, en Cibeles se representará una obra de teatro denominada “El canto al hermano sol” para evocar al solsticio de invierno.

El ayuntamiento ha declarado que estos cambios paganizantes vienen introducidos por el “Año Internacional de Acercamiento de las Culturas” impulsado por la ONU.

Fuente: ElNuevoAlcázar.es
La pregunta:
¿Que tiene que ver esto con la celebración bíblica del nacimiento de Jesucristo celebrado por todos los que dicen ser cristianos?

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