Un asteroide amenaza la Tierra para el año 2182


Un asteroide amenaza la Tierra para el año 2182
MADRID, ADN.es, El Mundo. Edición ProtestanteDigital.com
La probabilidad es de una entre mil, muy alta para este tipo de proyectiles. Los cálculos realizados advierten de que puede ser necesario realizar una intervención tecnológica para desviar su trayectoria antes del año 2060. Lo advierte un estudio internacional publicado en la revista Icarus.

Los científicos han calculado y monitorizado los posibles impactos para este asteroide, llamado ´(101955) 1999 RQ36´ hasta el año 2200 mediante dos modelos matemáticos, y «lo que más sorprende es que más de la mitad de esta probabilidad (0,00054) corresponde al año 2182», explica María Eugenia Sansaturio, coautora del estudio e investigadora de la Universidad de Valladolid, a la agencia SINC.

Así, han buscado los llamados Impactores Virtuales, o sea, subconjuntos de incertidumbre estadística que conducen a colisiones con la Tierra en distintas fechas del siglo XXII. Conocer este dato puede ayudar a diseñar con antelación mecanismos para desviar la trayectoria del asteroide.

El ´(101955) 1999 RQ36´ forma parte de los asteroides potencialmente peligrosos (PHA, por sus siglas en inglés: Potentially Hazardous Asteroid), objetos con riesgo de colisionar con la Tierra por la proximidad de sus órbitas y que pueden causar daños. Este PHA se descubrió en 1999 y tiene unos 560 metros de diámetro.

En principio su órbita está bien determinada gracias a 290 observaciones ópticas y 13 medidas radar, pero existe una incertidumbre orbital significativa porque, además de la gravedad, su trayectoria se ve influenciada por el efecto Yarkovsky, una perturbación que modifica ligeramente las órbitas de los objetos pequeños del Sistema Solar como consecuencia de que al rotar la radiación solar absorbida por éstos se emite de una manera desigual a través de su superficie.

La investigación predice qué podría suceder en los próximos años teniendo en cuenta el efecto Yarkovsky. Hasta 2060 la divergencia de las órbitas que impactan es moderada, entre los años 2060 y 2080 crece en cuatro órdenes de magnitud porque el asteroide se aproxima a la Tierra en esas fechas y vuelve a crecer moderadamente hasta otro acercamiento en 2162. Tras decrecer, 2182 aparece como el año más probable para la colisión.

«La consecuencia de esta compleja dinámica no es únicamente una probabilidad de impacto comparativamente grande, sino también que un procedimiento realista de deflexión (desviación de la trayectoria) sólo se podría realizar antes del encuentro en 2080, y más fácilmente antes de 2060», concluye Sansaturio.

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